Archive for July, 2012

AIDS cure may have two main pathways, say experts

Monday, July 30th, 2012

Business Recorder

Investigators are looking into two main paths toward a cure for AIDS, based on the stunning stories of a small group of people around the world who have been able to overcome the disease.

Despite progress in treating millions of people globally with antiretroviral drugs, experts say a cure is more crucial than ever because the rate of HIV infections is outpacing the world’s ability to medicate people.

“For every person who starts antiretroviral therapy, two new individuals are infected with HIV,” Javier Martinez-Picado of the IrsiCaixa AIDS Research Institute in Spain told the International AIDS Conference in Washington on July 24.

While a cure remains a distant prospect, he said scientists can now “envision a cure from two different perspectives,” either by eradicating the virus from a person’s body or coaxing the body to control the virus on its own.

The most extraordinary case of an apparent cure has been seen in an American man in his 40s, Timothy Ray Brown, also known as the “Berlin patient,” who was HIV-positive and developed leukemia.

Brown needed a series of complex medical interventions, including total body irradiation and two bone marrow transplants that came from a compatible donor who had a mutation in the CCR5 gene which acts as a gateway for allowing HIV into the cells.

People without CCR5 appear to be immune to HIV because, in the absence of that doorway, HIV cannot penetrate the cells.

“Five years after the transplant the patient remains off antiretroviral therapy with no viral rebound,” said Martinez-Picado.

“This might be the first ever documented patient apparently cured of an HIV infection.”

However, while the case has provided scientists with ample pathways for research on future gene therapies, the process that appears to have cured Brown carries a high risk of death and toxicity. “Unfortunately this type of intervention is so complex and risky it would not be applicable on a large scale,” he said.

Another group of intense interest is known as the “controllers,” or people whose bodies appear to be able to stave off HIV infection.

One type, known as the “elite controllers,” test positive for HIV but do not appear to have the virus in the blood, even without treatment. Researchers estimate there may be a few hundred of these people in the world.

Another type is the post-treatment controllers, or people who started therapy early and are able to stop it without seeing the virus rebound. Some five to 15 percent of HIV-infected people may fit this category.

More details on a group of “controllers” in France known as the Visconti Cohort is expected to be released at the meeting this week, as international scientists share their latest data in the hunt for a cure.

“We now actively talk of potential scientific solutions in a way perhaps we weren’t some years ago,” said Diane Havlir, AIDS 2012 US co-chair and professor of medicine at the University of California, San Francisco.

The end of AIDS? We have the tools

Monday, July 30th, 2012

Globe & Mail

The 19th International AIDS Conference has just come to a close amid much talk of the beginning of the end of AIDS, turning the tide on HIV and even a potential cure. It is now more certain than ever that we have the tools, medicines and expertise to stop this epidemic.

However, without the political will to expand antiretroviral treatment to everyone in need, the audacious goals set before us in Washington last week will never be met and infection may spiral out of control once again.

While we make gains in certain areas of the globe, we remain mired in a growing epidemic. For every person placed on highly active antiretroviral treatment (HAART), two more people become infected. We now have 34 million people living with HIV/AIDS and are treating only eight million of the 15 million eligible people in resource-limited countries. At least 25 per cent of HIV-infected individuals do not know they are infected and, as a result, cannot protect themselves or their loved ones. And they contribute disproportionally to the spread of HIV. When you do the math, it’s crystal clear: HIV and AIDS remain daunting foes.

However, our situation does not need to be so dire. We unequivocally know that HAART prevents death and also stops AIDS. Furthermore, HAART dramatically reduces HIV transmission. The primary benefit of a healthy person and the secondary benefit of healthier communities should be the tipping point that gets politicians falling all over themselves to mobilize and fund the universal rollout of HAART.

But that’s not happening. Politicians have paid little more than lip service to supporting the rollout of antiretroviral treatment in their home countries and around the globe. But in Washington, some strides were made. The United States, already one of the world’s largest HIV/AIDS donors, added another $150-million to get more medicine into the hands of people in resource-limited countries. And leaders such as President Barack Obama and Secretary of State Hillary Clinton reinforced their support for creating an AIDS-free generation. France pledged to support the implementation of a tax on financial transactions to generate much-needed resources to fund the universal rollout of HAART.

Regrettably, Canada’s contribution in Washington was uninspiring. Federal Health Minister Leona Aglukkaq spent more time and energy avoiding protesters and ducking out of her events than providing leadership and vision. This isn’t surprising: The federal Conservatives have done everything in their considerable power to decimate Canada’s HIV response, including trying to close the country’s only supervised injection site and further criminalizing injection drug users and sex workers. Criminalization drives these Canadians underground and away from health services, leaving them susceptible to HIV infection.

In most of Canada, the epidemic continues on or is growing, with first nations people among the hardest hit. In other words, even though we have HAART treatment to prevent AIDS in the individual and HIV transmission and we know how to curtail the epidemic, we are not doing it. This goes completely against Canada’s tradition of compassion and commitment to human rights. British Columbia stands alone as the only Canadian jurisdiction to see a significant decline in new HIV diagnoses, from approximately 900 cases per year in the early 1990s to 289 in 2011. The decline stems from B.C.’s adoption of “treatment as prevention,” pioneered by the B.C. Centre for Excellence in HIV/AIDS. The strategy includes normalizing HIV testing to help find those who are infected and don’t know it; harm reduction programs such as supervised injection sites and needle exchanges; safer sex work spaces that allow sex workers to better negotiate condom use; and contacting hard-to-reach individuals to facilitate their engagement on life-saving HAART.

In North America, other cities are starting to follow suit and implement innovative testing and harm reduction measures. In Washington, a community hit hard by the epidemic, you can now get tested for HIV in motor-vehicle offices, grocery stores and high schools and on the street corners where people with addictions congregate. San Francisco has similarly adopted treatment as prevention and is already reporting declines in new diagnoses. Globally, China, Swaziland and several districts in South Africa are moving to implement the strategy.

It is truly heartening to see more and more communities implement evidence-based policies to combat HIV and to find people from groups long marginalized come together and demand change.

We leave Washington with a clear sense of purpose. The full HIV/AIDS community has found a consensus. Treatment as prevention represents the fundamental building block to achieve our goal. We must find the resolve to deliver on the promise of an AIDS-free generation.

All Canadians, regardless of their political inclination, should demand that our political leaders join Mr. Obama’s call for an AIDS-free generation. It can be done, it should be done and it must be done.

Chris Brown disses Frank Ocean’s homosexuality

Monday, July 30th, 2012


Chris Brown is not a fan of homosexuals or Frank Ocean, the popular R&B singer who just came out. While leaving the Gotha nightclub in Cannes last evening, Chris Brown had some choice words for a paparazzi who asked him about Ocean.

While entering his vehicle, Chris Brown was asked about Frank Ocean, to which Brown responded, “Man, no homo!”. This phrase has been immortalized in hip hop culture to mean a rejection of anything that could be deemed as homosexual. Ocean recently informed his fans that he was gay and this has since shook the Hip Hop community, making Ocean a very polarizing figure.

Last summer, Brown denied making alleged homophobic comments at a Las Vegas nightclub. A new report also reveals that Brown and Ocean have had run-ins in the past. The two men previously exchanged heated Twitter messages.

Citing anti-gay policy, Eagle Scouts return medals

Monday, July 30th, 2012

Boston Herald

A suburban Chicago man is among the Eagle Scouts returning his medal to the Boy Scouts of America in protest of the organization’s recent decision to continue its ban of homosexual scouts and leaders.

Rob Breymaier, executive director of the Oak Park Regional Housing Center, said he has long opposed the anti-gay policy, but he wanted to send back the medal because he has lost hope that the 102-year-old organization would “do the right thing.”

“I could always explain away that it was an old policy and that sooner or later, we’ll be able to force a vote on the issue,” Breymaier said. “But when this vote happened and they reaffirmed the policy, it was just too much. It was infuriating, embarrassing and upsetting.”

Eagle Scout is the highest Boy Scout rank. Among the stringent requirements, a Scout must earn 21 merit badges, serve six months in a leadership position and successfully complete a board of review, according to the Boy Scouts website.

Boy Scouts of America officials announced their decision to reaffirm the ban on gays July 17 after a two-year evaluation in response to intensified scrutiny.

Deron Smith, spokesman for Boy Scouts, said five Eagle Scouts had returned their medals in protest of the policy as of Friday. He reiterated the group’s position that the majority of members agree with the ban.

“Scouting represents millions of youth and adult members in diverse communities across the nation, each with a variety of beliefs,” Smith said. “Although we are disappointed to learn of anyone who feels compelled to return his Eagle rank, we fully understand and appreciate that not everyone will agree with any one position or policy.”

People have returned medals for a variety of reasons over the years, he said, but he did not have an exact count.

Breymaier, who put his medal in the mail Friday, said that he spent 10 years as a scout in his native Toledo, Ohio, and another 10 years as an adult leader of the same troop. As a leader, he said he never enforced the anti-gay policy, but it was difficult to do more than quietly flout the rule in his own group.

“It was a family, and it was hard to pull away from it,” Breymaier said. “I was fully aware that it was wrong, but speaking out against that could have gotten you kicked out.”

Others from around the country who say they are sending back their medals are using blogs to share photos and letters penned to Chief Scout Executive Bob Mazzuca.

Zach Wahls, founder of Scouts for Equality and a frequent critic of the Boy Scouts policy, said he did not know of a coordinated effort to return medals in protest.

“It speaks volumes about the passion people feel toward this issue,” said Wahls, an Eagle Scout who was raised by two lesbian mothers. “There’s an incredible amount of work that goes into earning an Eagle Scout badge. It means more to me than my high school diploma.”

Breymaier said he won’t allow his 8-year-old son to re-enroll in scouts this year because of the decision. He would like to start his own local group that can impart Boy Scout values without excluding anyone.

Sida: résistance croissante à une classe d’antirétroviraux

Monday, July 30th, 2012


Une résistance croissante du virus du sida aux traitements antirétroviraux est constatée en Afrique, selon une étude financée par la Fondation Melinda Gates et l’Union européenne et publiée dans The Lancet. La résistance n’atteint pas “les mêmes proportions que lorsque les premiers médicaments anti-VIH ont été mis sur le marché dans les pays à revenu élevé dans les années 1990“, souligne toutefois l’Organisation mondiale de la santé (OMS) dans un communiqué.

Silvia Bertagnolia de l’OMS et Ravindra Gupta de l’Université London College ont réalisé une revue systématique et une méta-analyse de plus de 200 études menées avec un total de 26 000 personnes en Asie, en Amérique latine, en Afrique et dans les Caraïbes.

Sida: résistance croissante à une classe d’antirétroviraux

Soumis par Gestionle 23 juillet 2012

Une résistance croissante du virus du sida aux traitements antirétroviraux est constatée en Afrique, selon une étude financée par la Fondation Melinda Gates et l’Union européenne et publiée dans The Lancet. La résistance n’atteint pas “les mêmes proportions que lorsque les premiers médicaments anti-VIH ont été mis sur le marché dans les pays à revenu élevé dans les années 1990“, souligne toutefois l’Organisation mondiale de la santé (OMS) dans un communiqué.

Silvia Bertagnolia de l’OMS et Ravindra Gupta de l’Université London College ont réalisé une revue systématique et une méta-analyse de plus de 200 études menées avec un total de 26 000 personnes en Asie, en Amérique latine, en Afrique et dans les Caraïbes.

La croissance de la résistance était importante en Afrique orientale (croissance de 29% par an, prévalence de 7,4% des souches virales qui sont résistantes) et australe (croissance de 14% par an, prévalence de 3%).

Aux États-Unis et en Grande-Bretagne par exemples, les taux de résistance avoisine les 10%. Mais lorsqu’une résistance se développe dans les pays riches, des médicaments de deuxième et de troisième ligne peuvent être utilisés, lesquels ne sont pas disponibles dans les pays pauvres.

Des mutations génétiques ont été identifiées dans une souche de virus HIV-1, la rendant résistante à la classe des inhibiteurs non-nucléosidiques de la transcriptase inverse du VIH (INNTI), à laquelle appartiennent notamment la névirapine (Viramune) et l’efavirenz (Sustiva), qui sont des traitements de première ligne. La résistance n’était pas en augmentation pour les autres classes d’antirétroviraux.

Les chercheurs suggèrent que changer le traitement de base de première ligne pour des inhibiteurs de la protéase du VIH (aussi appelés antiprotéases) pourrait améliorer les taux de suppression du virus et réduire la résistance.

Ils recommandent aux pays de mieux surveiller les cas de résistance et d’établir des circuits d’approvisionnement sûrs pour éviter les ruptures de stock (un problème chronique dans les pays pauvres) et les interruptions de traitements qui entretiennent la résistance.

En réaction à cette étude, l’ONG Aides appelle les pays du Nord à accroître leurs financements afin de permettre un accès à des traitements de seconde et de troisième ligne dans les pays du Sud. Il appelle à faciliter la production de génériques et l’ouverture des brevets des médicaments dans les pays en développement.

Alors que les États-Unis ont autorisé ce mois-ci le Truvada pour la prévention de l’infection chez des personnes séronégatives à risque élevé, plusieurs experts qui s’y opposent ont évoqué le risque d’augmentation de la résistance au médicament. Bien que ce dernier ait une efficacité pour prévenir l’infection, il ne peut contrôler seul une infection déjà présente. Si une personne devient infectée en le prenant, les souches qu’elle porte pourraient devenir résistantes au traitement.


Hilllary Clinton promet « une génération sans sida »

Monday, July 30th, 2012


Dans le cadre de la 19e conférence internationale sur le sida à Washington, la secrétaire d’État américaine Hillary Clinton s’est engagée à ce que les États-Unis fassent émerger « une génération sans sida ».

« Je suis ici pour dire clairement que les États-Unis sont engagés (dans la lutte contre le sida) et le resteront afin d’arriver à une génération sans sida », a-t-elle lancé devant quelques-uns des 25 000 représentants de 190 pays réunis dans la capitale américaine jusqu’au 27 août.

La chef de la diplomatie américaine a aussi annoncé plus de 150 millions de dollars de financement supplémentaire pour lutter contre la maladie, qui a tué plus de 30 millions de personnes depuis 30 ans. Environ 80 millions de ce financement seront versés à des programmes visant à empêcher la transmission du VIH par les femmes enceintes à leur enfant et à leur partenaire.

« Nous ne reculerons pas, nous ne céderons pas, nous lutterons pour nous donner les moyens de franchir cette étape historique. » — Hillary Clinton

Les Nations unies estiment à 34 millions le nombre de personnes contaminées par le sida dans le monde, particulièrement en Afrique subsaharienne, la région la plus touchée. Mais les statistiques de l’ONU montrent que le nombre de morts lié au sida est tombé à 1,7 million l’an dernier contre 1,8 million en 2010 et 2,3 millions en 2005.

Par ailleurs, plus de huit millions de personnes contaminées prenaient des antirétroviraux fin 2011 dans les pays pauvres, où vivent 97 % d’entre elles. Près de 7 millions de personnes contaminées ne sont cependant pas traitées.

« Nous vivons dans une période d’une incroyable incertitude quant au fait de savoir comment maintenir de solides financements », affirmait lundi à la conférence Bill Gates, fondateur de Microsoft et co-président de la fondation Bill and Melinda Gates.

Selon le milliardaire, en dépit des importants progrès, le sida ne pourra pas être vaincu par les antiviraux seuls. Il faudrait un médicament ou un vaccin qui guérit l’infection, estime-t-il.

Ces annonces interviennent au moment où le secteur médical et les associations redoutent que les États-Unis ne se désengagent financièrement en raison de leurs difficultés budgétaires.

Quelque 17 milliards de dollars ont été consacrés à la prévention et au traitement du VIH en 2011, dont 8 milliards de dollars venant de bailleurs internationaux, parmi lesquels les États-Unis.

Cette rencontre à Washington est la première conférence mondiale sur le sida organisée aux États-Unis depuis 1990. Elle survient après la décision du président Barack Obama en 2009 de lever l’interdiction d’entrée aux États-Unis des séropositifs, une mesure mise en place par le président républicain, Ronald Reagan.

Un médicament contre le cancer pour débusquer le VIH

Monday, July 30th, 2012


Une catégorie de médicaments couramment employés dans le traitement du cancer permettrait de débusquer le VIH-sida lorsqu’il se cache sous forme latente dans le sang des malades, affirment des chercheurs américains.

Dr David Margolis Dr David Margolis  Photo :  Université de la Caroline du Nord

Selon le Dr David Margolis et ses collègues de l’Université de la Caroline du Nord à Chapel Hill, cette nouvelle théorie pourrait éventuellement permettre de venir à bout du virus à l’état latent dans les cellules.


La capacité du génome du virus de l’immunodéficience humaine (VIH) à se cacher dans certaines cellules et à se réactiver après avoir hiberné constitue un obstacle majeur pour la guérison complète et définitive des personnes infectées.

Le fait de débusquer le virus dans ses retranchements permettrait aux médecins de mieux cibler ces cellules hôtes alors que le virus lui-même meurt rapidement hors de ces réservoirs.

Le Dr Margolis estime que cette avenue de recherche mènera à un remède contre le sida.

Le vorinostat, médicament généralement utilisé contre la leucémie, a été utilisé pour réactiver le VIH dormant dans les cellules CD4+T (cellules du système immunitaire) et ainsi le démasquer chez huit patients.

Ces participants suivaient également un traitement antirétroviral, ce qui arrête la multiplication du VIH, mais ne l’élimine pas, ce qui oblige à prendre le traitement à vie.

Le virus a pu être localisé après une seule dose du médicament, affirment les chercheurs, qui soulignent que le vorinostat peut avoir des effets toxiques et que cet essai ne peut constituer qu’une première indication.

« D’après ce que nous savons, tous les virus en circulation chez des patients en traitement (antirétroviral) ne peuvent pénétrer dans les cellules, car ils sont bloqués par la thérapie. Et sans cellule hôte, le virus meurt en quelques minutes. » — Dr Margolis

L’immunologiste Quentin Sattentau qualifie ces résultats de prometteurs, mais souligne que d’autres types de cellules-réservoirs de VIH, y compris dans le cerveau, pourraient ne pas répondre au traitement.

Beaucoup de chemin reste donc à parcourir avant de savoir si un tel traitement peut fonctionner pour éliminer complètement le VIH d’une personne infectée.

Le détail de ces travaux est publié dans le magazine Nature.

VIH/SIDA: Vieillir avec le VIH

Monday, July 30th, 2012


WASHINGTON, 30 juillet 2012 (IRIN) – S’il est déjà difficile de supporter les maux et les douleurs qui accompagnent généralement la vieillesse, l’âge apporte un lot encore plus grand de maladies chroniques et de médicaments aux porteurs du VIH. De nombreux systèmes de santé ne sont pas prêts à faire face à ce phénomène relativement nouveau.

Les données disponibles sur le VIH chez les personnes âgées se limitent généralement au monde développé. Ainsi, on sait très peu de choses sur les Africains qui vieillissent avec le VIH malgré la forte prévalence du virus en Afrique. Dans son supplément de juillet 2012, la revue médicale AIDS note que, selon les estimations, environ trois millions de personnes de 50 ans et plus en Afrique subsaharienne seraient porteuses du VIH, soit 14 pour cent de tous les adultes infectés.

Joel Negin, chercheur à l’école de santé publique de l’université de Sydney et coauteur du supplément, explique ceci par le fait que la plupart des études démographiques et sanitaires ne collectent pas de données sur les plus de 49 ans. Lors de la 19e conférence internationale sur le sida, qui s’est tenue à Washington le 25 juillet, M. Negin a dit que la communauté mondiale des chercheurs et des décideurs ne pouvait plus se permettre de négliger cette tranche d’âge.

Vieux mais bons vivants

« Nous devons commencer à parler [du fait que] le sexe ne s’arrête pas à 50 ans et combattre [nos] préjugés âgistes concernant le comportement sexuel », a dit M. Negin. En 2005, les personnes âgées représentaient 15 pour cent des cas de VIH aux États-Unis. Le gouvernement sud-africain a inclus les hommes de plus de 50 ans dans la catégorie des populations les plus à risque depuis que la dernière enquête nationale sur la prévalence du VIH a révélé que plus de huit pour cent des hommes et des femmes de 50 à 60 ans étaient infectés — un taux plus élevé que chez les hommes de 20 à 24 ans.

« On considère que les femmes de plus de 50 ans ne sont pas capables d’avoir des rapports sexuels et ne ressentent rien. Je suis toujours active sexuellement et, bien sûr, je ne suis pas la seule… Lorsque vous vous rendez dans un centre médical, surtout en milieu rural… on vous considère comme une grand-mère… Le personnel soignant se demande ce qui arrive à cette mamie, pourquoi elle se rend au centre médical pour une IST [infection sexuellement transmissible] ou pour un préservatif, car, à cet âge, vous êtes supposée avoir arrêté d’avoir des relations sexuelles » , a dit Dorothy Onyango, 55 ans, directrice exécutive de Women Fighting AIDS in Kenya (WOFAK).

Nils Daulaire, directeur du bureau des affaires sanitaires mondiales du ministère américain de la Santé et des Services sociaux, a dit que non seulement les personnes âgées avaient encore des relations sexuelles, mais que c’était souvent des relations à risque et avec des partenaires multiples. Ignorées par les campagnes de sensibilisation au VIH, les personnes âgées n’en savent souvent pas assez sur le virus et les manières de l’éviter.

« Pas pour les lopettes »

Les personnes séropositives au VIH peuvent également être plus exposées au risque de contracter certaines maladies liées à la vieillesse. Certaines études montrent qu’elles peuvent être touchées plus tôt par celles-ci. Or, dans les pays en développement, les systèmes de santé doivent déjà supporter le poids du VIH/SIDA et ne sont pas équipés pour faire face à ce problème supplémentaire.

Un nombre plus élevé de fractures osseuses et d’ostéoporose, une augmentation alarmante du risque d’hypertension et de maladie cardiovasculaire, ainsi que des taux supérieurs de dépression, de suicide et de fragilité ne sont que quelques-unes des nombreuses affections auxquelles sont confrontées les personnes âgées porteuses du VIH.

''On considère que les femmes de plus de 50 ans ne sont pas capables d’avoir des rapports sexuels et ne ressentent rien… on vous considère comme une grand-mère''

« Les études en la matière sont tellement récentes qu’il est difficile de savoir lesquels de ces problèmes sont liés aux effets secondaires des traitements — non seulement les antirétroviraux (ARV), mais aussi les autres médicaments que peuvent prendre les patients atteints du VIH — et lesquels sont des effets biologiques directs du virus lui-même [qui apparaissent] avec le temps et qui sont dus au dérèglement du système immunitaire », a expliqué Laurie Garrett, agrégée supérieure de recherches sur la santé mondiale du groupe de réflexion Council on Foreign Relations. « Vieillir, ce n’est pas pour les lopettes », a-t-elle ajouté.

Dans les pays développés, les inquiétudes concernant l’argent, la détérioration de l’état de santé et le sentiment d’isolement ou de solitude sont monnaie courante pour les personnes âgées porteuses du VIH. Selon John Hock, un militant australien qui vit avec le VIH depuis plus de 30 ans, les personnes diagnostiquées au début de l’épidémie peuvent avoir été obligées d’arrêter de travailler en raison de leur mauvais état de santé et nombreux sont ceux qui ont arrêté de prendre des dispositions pour leurs vieux jours, car ils ne s’attendaient pas à vivre aussi longtemps.

L’argent est encore plus préoccupant pour les personnes âgées porteuses du virus en Afrique. Ruth Wayeru, âgée de 65 ans, a été diagnostiquée séropositive au VIH lorsqu’elle en avait 48. Dans son pays, le Kenya, seuls les ARV de première et seconde intention sont délivrés gratuitement.

« Lorsque les [ARV] de seconde intention disent ‘non’ à votre corps, il ne vous reste plus qu’à préparer votre enterrement », a dit Mme Wayeru aux participants à la conférence, car les traitements de troisième intention sont hors de prix et les retraités n’ont pas les moyens de se les procurer.

“Lady Gaga incite les ados à devenir gays”

Monday, July 30th, 2012

7 sur 7

Lady Gaga est décidément très controversée. La chanteuse a déjà été accusée de non-respect envers la religion, d’aborder des sujets à éviter dans ses textes, et de véhiculer une image négative auprès des jeunes. Aujourd’hui, la star fait face à un nouveau type de reproche.

Lady Gaga a récemment annoncé qu’elle allait s’associer à une grande association américaine visant à défendre le droit des homosexuels et à améliorer la vie des jeunes gays à l’école. Une nouvelle qui n’a pas plus à la Florida Family Association (FFA), qui affirme que Gaga envoie “un message irresponsable à de nombreux adolescents qui auraient pu finalement choisir d’être hétérosexuels”.

Selon l’association, citée par Gigwise, le nouveau partenariat de la chanteuse va inciter les jeunes “à choisir l’homosexualité pour toute leur vie plutôt que de les laisser traverser leur crise et finir hétéros”.

Lady Gaga n’a pour l’instant pas commenté ces accusations, mais la chanteuse de “Born This Way”, fidèle à ses convictions, ignorera probablement le coup de gueule de la FFA, et poursuivra le but qu’elle s’est fixé: aider les jeunes à vivre mieux leur adolescence.

La Gay Pride est-elle devenue une simple machine à fric ?

Monday, July 30th, 2012

Le Plus

GAY PRIDE. Cela faisait quelques années que je n’avais pas marché pour la Gay Pride – pardon, on la nomme désormais Marche des fiertés – et franchement, j’ai été déçu. J’avais dans mes souvenirs que les marches précédentes, qui datent quand même de quelques années maintenant, étaient plus festives et militantes qu’aujourd’hui. Je m’explique.


Une Marche des fiertés ou des sponsors ?


Même si la fête est toujours de mise au sein de la Pride, et le côté politique – et donc militant – également, je trouve que globalement l’ambiance a changé. Tout est devenu plus commercial. Une Pride “normale” en somme ?


La marche, initialement espace militant de fierté LGBT, ne serait donc devenue qu’une simple machine à fric. Simple constat, mais où est donc passé l’esprit militant et réellement festif, l’âme même de la marche ?


De nombreux partenariats commerciaux ont été noués avec des sponsors : Renault, PSA ou encore Smart étaient ainsi bien visibles dans la marche. Des établissements de cruising, des agences de rencontre et de voyage, des bars étaient aussi très représentés tout au long du parcours. Tout était marketé et calibré. Les chars d’établissements ou de sites internet commerciaux paradaient fièrement, distribuant des flyers, faisant la promotion de soirées ou d’événements, balançant des boissons énergétiques sponsorisées à la foule en délire… Bref, rien d’une fête “spontanée”, et rien de bien militant là-dedans.


Autre illustration, s’il en était besoin, de ce tout “commercial” : le partenariat noué en amont de la Pride par l’Inter-LGBT avec NRJ. La radio était cette année le partenaire de la marche des fiertés à Paris et se devait d’organiser le podium de clôture à la Bastille. Étrangement, FG DJ Radio, partenaire historique, n’était pas reconduit cette année. Pas assez d’audience, ou impact moindre par rapport à la notoriété et le potentiel commercial d’NRJ Groupe ? FG DJ Radio ne pouvait pas rivaliser…


Le but (non) avoué ? Ramener le plus de monde possible à la marche, histoire d’avoir une grosse visibilité et le plus d’impact possible (médias). Et pour le coup, être dans la “normalité” (commerciale j’entends) : jeunes, hétéros, musique… Ici, on est encore bien loin de la revendication militante.


Alors marcher, oui mais pourquoi ?


L’Inter-LGBT a donc choisi son camp, et a choisi l’approche commerciale plutôt que l’aspect militant. Inviter les hétéros c’est bien, les sensibiliser c’est mieux. Du coup, l’âme de la marche s’est peut-être perdue à vouloir s’offrir au plus offrant. Et à vouloir trop entrer dans la “normalité”, nous avons peut-être perdu notre singularité et l’objectif de la marche.


Perdu le côté militant trop revendicatif. Cette année, les politiques étaient bien présents pour la photo, pour la vitrine. Un côté militant timide, minoré, comparé aux autres années. Peut-être le fait de se redire continuellement que l’égalité c’est pour bientôt (fin 2013). Cela refrène l’envie de militer activement, la cause étant – sûrement – déjà acquise pour bon nombre d’homos. À quoi bon marcher alors ?


Ce qui m’a choqué à vrai dire, c’est surtout le peu de visibilité de certaines associations militantes. Les messages ont souvent été noyés dans la masse des décibels poussés par les DJ. En début de cortège, on a retrouvé les politiques. Et ici ou là, des associations. C’est là que ça pose problème. Le rapport entre ces “petites” associations et les “grandes” structures n’était pas égal. Noyées au milieu de ces dernières, les petites associations sont passées quasiment inaperçues et n’ont pas réussi à se faire entendre.


Pour ou contre la Gay Pride ?


En tant qu’homo, je ne m’identifie pas à cette fête. Cela peut paraître étrange, et pourtant je n’arrive pas à m’y retrouver. J’ai lu, il y a peu, sur un autre site que “la Gay Pride n’est pas là pour donner une bonne image de l’homosexualité”.


Sans pousser jusque-là le constat, je pense que la marche peut aussi entretenir quelques clichés récurrents sur les homos et entretenir une image négative à l’égard du grand public. Ainsi, demander l’égalité c’est bien, se montrer également. Mais porter un discours militant, à poil ou à moitié nu sur un char, est-ce crédible ? Et surtout, cela fera-il avancer notre cause ? J’avoue que j’ai quelques doutes. De plus, en termes de représentativité, la Pride n’est-elle pas censée représenter tous les homos et non s’arrêter au simple Marais parisien ?


Bref, loin de vouloir relancer le débat initié par Newsring – auquel Nicolas Gougain avait répondu par une tribune – je m’interroge juste sur l’utilité de la Pride aujourd’hui.


Après le débat entamé sur les réseaux sociaux (Facebook en tête) et par Newsring qui posait la question “Pour ou contre la Gay Pride ?”, n’est-il pas temps de se demander si la Pride a encore une utilité aujourd’hui ?

Paris: le voleur écumait les bars gays pour arnaquer les clients

Monday, July 30th, 2012


Le Sneg appelle à la prudence après l’arnaque utilisée par un voleur qui rencontrait des hommes dans des bars gays, puis les droguait afin de les endormir et de les cambrioler.

La scène est racontée par Le Parisien du 27 juillet: comment un séduisant voleur est parvenu à gagner la confiance d’un homosexuel rencontré dans un bar gay du 3e arrondissement de Paris. Le 24 juin, il a engagé la conversation avec lui puis l’accompagne dans un second établissement, avant de se rendre avec lui à son domicile du 9e arrondissement.

Et c’est tout ce dont se souvient la victime : le voleur avait glissé dans son verre quelques gouttes de Rivotril, un anxiolytique puissant, associé à un tranquillisant. Le cocktail l’a plongé dans un profond sommeil. C’est donc au petit matin qu’elle a découvert son appartement, délesté d’un ordinateur et de son appareil photo, ainsi que 400€ en espèces et sa carte bancaire. L’homme s’est rendu au commissariat du 3e arrondissement afin de porter plainte.

Une deuxième victime
Finalement, le voleur a été confondu grâce aux empreintes digitales laissées sur un ticket d’entrée abandonné chez sa victime, ainsi que par les caméras de surveillance de Paris et de Seine-Saint-Denis, où il a utilisé la carte bancaire. L’homme était connu des services de police pour une dizaine d’affaires différentes.

Il a été interpellé par les enquêteurs du service d’investigations transversales (SIT) mercredi dernier, le 25 juillet, à son domicile de Stains (93). Il est passé aux aveux, et a reconnu utiliser cette stratégie – séduire des hommes dans des bars gays afin de les dépouiller, avant de revendre les objets à la sauvette à Barbès (18e arrondissement). D’ailleurs, depuis, une seconde victime rencontrée dans le 16e arrondissement s’est fait connaître de la police, et a reconnu le voleur sur photos.

Le Sneg appelle à la prudence
Ce matin, le Syndicat des entreprises gaies (Sneg) publie un communiqué d’appel à la prudence. Il rappelle aux clients de «rester attentif à son verre et ne pas le laisser traîner en allant aux toilettes, accompagner l’inconnu qui vous offre un verre jusqu’au bar… Prendre aussi ses précautions en recevant un inconnu à domicile: refermer la porte derrière soi et cacher ses clés, dissimuler au mieux ses objets de valeur de petite taille, prévenir un ami que l’on rentre chez soi avec quelqu’un et éventuellement, transmettre son numéro de téléphone si on l’a obtenu et vérifié».

Les propriétaires d’établissements sont également encouragés par le Sneg à «veiller aux venues de ces clients présents régulièrement et qui reproduisent systématiquement le même schéma de rencontre et de drague et éventuellement mettre en garde leurs clients».

Malgré la prise de position des stars, la partie est loin d’être gagnée pour la légalisation du mariage gay

Monday, July 30th, 2012


Mariage gay : les stars pour, oui mais…

La communauté gay du monde entier voit le bout du tunnel car partout dans le monde, le mariage homosexuel commence à se faire accepter grâce aux soutiens des stars planétaires.

Les premiers à avoir pris fermement position en faveur de la légalisation du mariage gay est sans doute Lady Gaga, suivie de près par le couple Brad Pitt/Angelina Jolie qui a même refusé de se marier tant que tous les américains n’auront pas ce droit. L’annonce de leur futur mariage va à l’encontre de leur propre déclaration, mais c’est l’intention qui compte et là-dessus, les Brangelina sont fermes. Georges Clooney, Anne Hathaway, Ellen DeGeneres, Beyoncé… la communauté des stars s’accorde sur leur soutien pour cette lutte homosexuelle. À l’aube de l’élection présidentielle, Barack Obama a également pris position en faveur des gays, bien qu’à titre personnel, une initiative qui a été applaudie par les vedettes.

Du côté de chez nous, les stars françaises se lèvent également pour manifester leur appui pour les droits des gays, telles qu’Arielle Dombasle qui a présidé la Gay Pride de Paris l’année dernière, ou encore Lorie qui est récemment montée au micro de MFM radio. Selon le ministre de la famille Dominique Bertinotti, un projet de loi sur ce sujet devra être voté en 2013 !

Arielle Dombasle est une fervente militante de la cause homosexuelle lors de la Gay pride 2011 La question est de savoir s’il existe encore des stars défavorables à la légalisation du mariage gay… Si c’est le cas, elles se font très discrètes face à la horde menée par Clooney ou Lady Gaga, qui semblent rassembler tous leurs collègues derrière eux.

Malgré ce soutien considérable des stars, la guerre n’est pas encore gagnée pour les gays car bon nombre de personnes se disent encore défavorables à la légalisation de leur union, principalement aux États-Unis. Les communautés chrétiennes et religieuses sont les premières à prendre position contre cette lutte, qu’elles considèrent comme de mauvaises mœurs. Parmi elles, la mère de Brad Pitt elle-même qui a choqué son fils et les stars avec une lettre enjoignant les citoyens américains à voter pour Mitt Romney, l’adversaire d’Obama. Dans cette missive, Jane Pitt fait appel aux valeurs chrétiennes pour appuyer son choix de ne pas autoriser le mariage entre personnes du même sexe. Cette initiative de Madame Pitt a engendré la colère des Brangelina qui la considèrent comme honteuse.

Certes, avec un soutien aussi médiatique et considérable que celui des stars de l’écran et de la chanson, et même des hommes de pouvoir, la communauté des homosexuel(le)s et transsexuel(le)s a trouvé le bon moyen de se faire entendre, mais force est de constater que dans le backstage, la partie est encore loin d’être gagnée.

International AIDS Conference aims to finally stem spread of virus

Monday, July 23rd, 2012

CTV News

From dark days to a critical turning point in the AIDS epidemic: The landscape has changed dramatically in the two decades since the world’s largest AIDS conference last met in the United States.

Back in 1990, the first good medicines were still a few years away. Before they arrived, caring for patients with HIV was like “putting Band-Aids on hemorrhages,” said the leading U.S. AIDS researcher, Dr. Anthony Fauci.

Fast forward: Today’s anti-AIDS drugs work so well they not only give people with HIV a near-normal life expectancy, they offer a double whammy — making those patients less likely to infect other people.

On Sunday, the International AIDS Conference opened in the U.S. capital with the goal of “turning the tide” on HIV. Even without a vaccine or a cure, the goal is to finally stem the spread of the virus, using that so-called “treatment as prevention” and some other powerful protections. The conference runs through Friday.

“There is no excuse, scientifically, to say we cannot do it,” Fauci, infectious disease chief at the National Institutes of Health, told reporters Sunday.

But the challenge that more than 20,000 scientists, doctors, people living with HIV and policy-makers will grapple with this week is how to get to what the Obama administration calls an AIDS-free generation. Where’s the money? What works best in different countries and cultures?

And with HIV increasingly an epidemic of the poor and the marginalized, will countries find the will to invest in the most vulnerable?

“Rich countries think, ‘Who cares? We have the treatment, I hear now that HIV is a chronic condition,”‘ a worried French Nobel laureate Francoise Barre-Sinoussi, co-discoverer of HIV, told The Associated Press. “I really think there is not the same political commitment as it was in the past.”

That political commitment must expand to fight laws that are driving some of the populations most at risk — gay and bisexual men, sex workers and injecting drug users — away from programs that could help protect them from getting or spreading HIV, said Michel Sidibe, director of UNAIDS, the United Nations AIDS program.

“It’s outrageous that in 2012, when we have everything to beat this epidemic, that we still have to fight prejudice, stigma, exclusion,” he said.

More than 1,000 people — many of them living with HIV — marched through downtown Washington Sunday to urge the public and policy-makers to pay attention to a disease that, in the U.S., doesn’t get much publicity anymore.

Organizers said the aim of the “Keep the Promise” march was to remind world leaders and policymakers that AIDS remains a threat to global health. Marchers used red umbrellas to create a human red ribbon in advance of the march. Some carried balloons in the shape of globes as they marched, and others carried signs reading “Test & Treat Now” and “Yes we can control AIDS.”

“The war against AIDS has not been won and now is not the time to retreat,” said AIDS Healthcare Foundation president Michael Weinstein in an interview Sunday.

Weinstein’s Los Angeles-based group organized the march, which began near the Washington Monument. He said that despite financial hardships worldwide, the struggle against AIDS needs to keep advancing. Weinstein’s organization called for the funding of programs that fight AIDS and lower prices on AIDS drugs. They also are pressing for universal access to condoms and increased rapid HIV testing.

Comedian Margaret Cho, civil rights leader Al Sharpton, former United Nations ambassador Andrew Young, and radio cohosts Tavis Smiley and Cornel West spoke to the crowd before Sunday’s march. Musician Wyclef Jean also performed.

The AIDS conference — remarkable for giving a forum not just to leading scientists but to everyday people who live with HIV — hasn’t returned to the U.S. since 1990, in protest of the longtime ban on people with the virus entering the country. The Obama administration lifted the travel ban in 2010, finishing a process begun under the Bush administration. Not lifted was a ban on sex workers and injecting drug users, and protesters briefly interrupted the opening news conference to decry their absence from the meeting.

The conference comes at a time when scientists increasingly say they have powerful new tools to add to tried-and-true condoms.

Studies show treatment-as-prevention, treating HIV right away rather than after someone is sick, lowers patients’ chances of spreading the virus through sex by a stunning 96 per cent. Already, Fauci said regions that are pushing to get more people tested and rushed into treatment are starting to see infections drop, from San Francisco and Washington to part of South Africa.

The U.S. Food and Drug Administration just approved a daily AIDS medicine, Truvada, for use by healthy people hoping to lower the risk of infection by a sexual partner. Hard-hit poor countries are grappling with how to get that protection to their highest-risk populations.

Other goals include getting more HIV-infected pregnant women treated to protect their babies, and getting more men circumcised in developing countries to protect them from heterosexual infection.

But the hurdles are huge.

Since the first reports of AIDS surfaced 31 years ago, a staggering 30 million people have died from the virus and 34.2 million now are living with HIV around the world.

There’s still no cure and no vaccine. For every person who starts treatment, two more are becoming infected.

In poor countries, a record 8 million people are getting HIV drugs, but the United Nations says it will take up to $24 billion a year — $7 billion more than is being spent now — to reach those most in need.

The epidemic is worst in developing countries, especially in Africa. Progress has stalled even in the U.S., which has seen about 50,000 new infections every year for a decade. Here, nearly 1.2 million people live with HIV, and one in five don’t know it.

HIV prosecutions may deter testing

Monday, July 23rd, 2012

Register Citizen

Should people living with HIV be charged with a crime if they fail to disclose their status to sex partners?

That’s currently the law in many places. But a new study suggests that such prosecutions might actually deter at-risk individuals from seeking medical advice and getting tested — thus making them more likely to transmit the virus.

In the wake of a series of high-profile HIV nondisclosure prosecutions, researchers surveyed men who have sex with men in Ottawa, Canada. They found that a significant minority of participants — 17 percent — said the prosecutions had “affected their willingness to get tested for HIV,” and nearly 14 percent said the prosecutions “made them afraid to speak with nurses and physicians about their sexual practices.”

The researchers found that this same group reported receiving less testing for HIV and other sexually transmitted infections, was more likely to engage in higher-risk sexual activities, and had a higher number of recent sexual partners.

The findings provide the first empirical support for the contention that HIV-related criminal laws might pose an obstacle to HIV testing. Until now, advocates for those living with HIV have only been able to point to anecdotal evidence that some people at risk for infection might avoid getting tested out of fear of being prosecuted — a phenomenon they have dubbed “take the test, risk arrest.” The reasoning? Knowing of an HIV-positive status can make one criminally liable, while not knowing can be a defense against prosecution.

Patrick O’Byrne, a professor in nursing at the University of Ottawa and the study’s lead author, cautioned that the research has several limitations. The sample was not randomized, subjects were recruited in high-risk sexual activity locations, and the demographic skews to white, gay men. The results, therefore, cannot be generalized.

In addition, O’Byrne says that the research “must be interpreted within its context: Ottawa, Canada within one year after a nondisclosure prosecution involving headline, front-page media attention.” O’Byrne pointed specifically to a case in which law enforcement officials ”released the [accused’s] full name, photograph, and sexual orientation.”

Indeed, according to a 2010 report by the Global Network of People Living with HIV, Canada has convicted more than 60 people of HIV-related crimes. That’s second only to the United States, which has convicted more than 300. (However, other countries had higher rates of prosecution per 1,000 people living with HIV.)

Carol Galletly — a professor, lawyer, and researcher at the Medical College of Wisconsin — says the results of the Canadian study might not translate to U.S. experiences. According to Galletly, preliminary analysis from at least one U.S. study on HIV criminalization currently undergoing review “did not reveal a deterrent effect” on testing.

Still, Galletly says scientists “can’t afford to ignore” O’Byrne’s research.

While HIV nondisclosure laws might be intended to stem HIV transmission, studies have suggested that they have little impact on risk behavior.

“Incidence of HIV infection in states with and without HIV exposure laws does not differ, as one would expect if the laws were preventing new infections,” says Galletly, who has been a leading researcher on the impact of HIV criminalization laws on behavior.

In addition, research suggests these laws may provide a misplaced sense of safety in relying on a partner to disclose his or her infection.

According to Galletly, “Preliminary data from an unpublished study seem to indicate that among persons who are at increased risk for HIV infection, awareness that one’s state has an HIV exposure law may be associated with increased confidence in [HIV-positive] status disclosure — a very problematic HIV prevention strategy.”

The issue of criminalization is slowly shaping into an international dialog. In several U.S. states, citizen groups are working to repeal HIV-specific laws. In Congress, a bill has been introduced by Rep. Barbara Lee that would encourage reform of state and federal HIV policies. And in 2010, President Barack Obama’s National HIV/AIDS Strategy called on states to revisit their laws.

Last week, the Global Commission on HIV and the Law recommended that HIV-specific laws be repealed. The report also recommends that those convicted under such laws be pardoned.

‘To be gay and Muslim is possible’

Monday, July 23rd, 2012

Iol News

A newlywed homosexual Frenchman is on a mission to prove that “being gay and Muslim is possible” after feeling forced for years to choose between his religion and sexuality.

It took Algerian-born Ludovic-Mohamed Zahed, 35, two decades to come to terms with himself, but now that he’s at peace he’s made it his goal to fight Islamophobia and homophobia.

His call comes at a time when France, home to Europe’s largest Muslim community, is warming up to gay marriage.

New Prime Minister Jean-Marc Ayrault, who took over after the Socialist victory in June elections ousted their conservative predecessors, promised this month to offer marriage and adoption rights to same-sex couples “in the first quarter of 2013”.

Zahed, a PhD student in religious anthropology, married his fellow Muslim partner in South Africa, the continent’s only country to recognise same-sex unions. Becoming a spokesman for the community was a long time in the making, a product of much soul-searching.

“I think homosexuality, whatever one says, is not a choice,” he wrote in his memoir “Le Coran et la chair” or “The Qur’an and the Flesh”, published in March.

“And you’d have to be crazy to choose to be homosexual when you come from my socio-cultural background.”

Homosexuality is considered a criminal offence in most Arab states and is “strictly prohibited” by Islam, said Abdallah Zekri, a member of the French Council of the Muslim Faith which acts as an official interlocutor with the French state.

“No imam, unless self-proclaimed, can officiate a gay wedding,” he told AFP.

But that did not stop Zahed from following up his 2011 South African nuptials with a symbolic religious “marriage” officiated by an imam in the Paris suburbs this year.

Although associations for the gay faithful – like David et Jonathan for Christians and Beit Haverim for Jews – have been around for decades in France, until recently there was no group for Muslim gays.

In 2010, Zahed founded Homosexual Muslims in France (HM2F), which counts 270 members.

“To be gay and Muslim is possible,” the slender, bespectacled Zahed wrote in his book. “However the road is still long.”

Born in Algeria and raised in a poor neighbourhood of the 17th district in Paris, Zahed displayed early effeminate tendencies, prompting regular beatings from a brother who hoped it would “teach me to be a man.”

His father, who sensed Zahed was gay, repeatedly told him he’d prefer to “break my back and bury me alive rather than see me become like that,” Zahed said.

Finding refuge in religion, Zahed paid regular visits to Salafists, Muslims who advocate a strict interpretation of Islamic law, when on holiday in Algeria.

But as an adult, his homosexuality bubbled up to the surface. With the sexuality strongly frowned upon by his community, Zahed experienced “great suffering”.

“I told myself, ‘you must choose’ and I violently rejected Islam,” he said. “A long spiritual void” followed amid years of unhappiness.

When he came out to his family, his father accepted it, but his mother cried every night for two months and he fell out with his brother.

The turning point came when he was 30 years old: “I no longer looked to hate anyone for anything, but simply to change the discriminatory reactions facing me,” he wrote in his book.

In 2011, Zekri, who is also an Aids activist and has written about himself being HIV positive, met his future husband in South Africa, where they tied the knot in a civil wedding that year.

Gay culture has flourished there since the fall of apartheid – which harshly penalised homosexuality – in 1994, when South Africa enshrined equal rights in its constitution and allowed same-sex couples to marry and adopt.

Other African nations sentence homosexuals to prison, as in Morocco, where homosexuality is punishable by six months to three years in prison, though it’s tolerated provided practitioners don’t flaunt their difference.

When the pair wed again in a religious ceremony in the Paris suburbs in February, it was a symbolic step that won them threats and insults.

“Visibility is a sensitive issue,” Zahed said.

U.S. blacks, gay and straight, have biggest struggle with HIV

Monday, July 23rd, 2012

Chicago Tribune

CHICAGO/WASHINGTON (Reuters) – As a gay black man growing up in Chicago’s infamous Cabrini Green public housing project, Arick Buckles knows first-hand how the stigma of HIV can keep people infected with the virus from seeking treatment.

It took him six years after he tested positive for the human immunodeficiency virus, or HIV, to get care. By then, Buckles was frail and wore turtleneck sweaters to hide his severely swollen lymph nodes.

“I didn’t want to accept it was the HIV that was disfiguring my face, my neck. It was visible,” Buckles said. He finally sought care after suffering pneumocystis pneumonia, a lung infection that strikes HIV patients as their immune systems weaken.

The predominantly black housing project where Buckles grew up was such a hub of crime and poverty that the city tore it down several years ago.

“We thought growing up in Cabrini Green that it was a gay disease. If I were to disclose my status, I felt my homosexuality would be outed,” said Buckles, 40, who was so fearful of that prospect that he kept his HIV status, and his sexual orientation, in the closet.

“It’s looked upon as disgraceful” in the black community, he said.

Buckles’ tale is still too common, despite widespread U.S. efforts to foster awareness of the virus that causes AIDS and its treatment over the last three decades, says Dr. Kevin Fenton, director of the National Center for HIV/AIDS Prevention at the U.S. Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

“Stigma is a huge issue,” Fenton said. It can keep people from getting tested, and for those who know they are HIV positive, it can keep them from getting the treatment they need.

He said stigma affects a broad swath of communities in different forms, but for many blacks in America, it exists on top of poverty, poor access to treatment and poor outreach for effective prevention services.

HIV transmission rates have fallen from 130,000 new infections per year during the epidemic’s peak in the mid-1980s to 50,000 a year, a level little changed since the mid-1990s.

Part of the problem is that many Americans are infected and do not know it. Of the estimated 1.1 million Americans living with HIV, nearly one in five of those individuals remain undiagnosed.

Up to 44 percent of new infections are clustered in 12 major cities, including Chicago, Washington, New York and Los Angeles, CDC data show. Within these communities, HIV rates are highest among blacks, Hispanics and gay and bisexual men of all races.

CDC researchers will present the latest U.S. data this week at the International AIDS Society’s AIDS 2012 conference in Washington, where scientists will gather to discuss better ways to prevent, treat and seek a cure for the disease.


According to a report released last week by the Black AIDS Institute, black gay and bisexual men make up one in 500 Americans overall, but account for one in four new HIV infections in the United States.

It found that by the time a black gay man reaches 25, he has a one in four chance of being infected with HIV. By age 40, he has a 60 percent chance of being infected.

Fenton said there is nothing unique about blacks that make them more vulnerable to HIV infection. Once higher infection rates are seen in a community, the chances of new members becoming infected are simply higher.

“What we believe is that the infection is becoming concentrated in these minority groups as a reflection of the social and structural drivers of health inequalities overall,” he said.

A CDC study published on Friday in the Lancet medical journal found that black men who have sex with men in the United States are 72 times more likely than the general population to be HIV-positive.

VIH/ sida : des risques cardiovasculaires doublés chez les séropositifs

Monday, July 23rd, 2012

Information Hospitalière

D’après une étude qui vient d’être publiée dans le dernier numéro du Journal of the American Medical Association (JAMA), des chercheurs américains ont montré que les personnes infectées par le VIH ont deux fois plus de risque d’avoir un crise cardiaque ou d’être touchées par un accident vasculaire cérébral. La raison en serait l’inflammation des artères provoquée par la propagation du virus dans l’organisme.


Alors que la 19e conférence internationale sur le sida s’est ouverte dimanche 22 juillet à Washington avec plus de 25 000 participants venant de 190 pays différents, les principales revues primaires profitent de l’occasion pour mettre en avant des travaux de recherche concernant le VIH et les conséquences de sa propagation dans l’organisme.

A cette occasion Steven Grinspoon et ses collègues de Massachusetts General Hospital de Boston ont pu mettre en lumière leurs travaux portant sur l’état de santé du système cardio-vasculaire de 81 participants dont 27 patients contaminés par le virus du Sida et 27 personnes séronégatives souffrant d’athérosclérose . Afin de comparer l’état des artères des différents volontaires, les chercheurs ont fait une analyse précise des scanners des artères. Ils ont ainsi constaté que les niveaux d’inflammation dans l’aorte des personnes séropositives étaient nettement plus élevés que ceux des individus non contaminés par le VIH, mais similaires à ceux des patients ayant des maladies cardiovasculaires, telles que l’athérosclérose.

En raison de ces données, l’équipe de Steven Grinspoon a ainsi conclu que les personnes séropositives sont davantage menacées par la survenue de pathologies cardiovasculaires et auraient deux fois plus de risque d’avoir une crise cardiaque ou de faire un accident cardiovasculaire. En effet, lorsque l’organisme est contaminé par le VIH, il se défend et entraîne notamment un mécanisme qui active le système immunitaire, qui provoquerait l’inflammation des artères…

VIH-sida : certains globules montrés du doigt

Monday, July 23rd, 2012


La médecine sait qu’un cercle vicieux d’hyperactivation du système immunitaire entrave l’élimination du virus lors de l’infection par le VIH. Des chercheurs français de l’Institut Cochin ont montré que cette hyperactivation reposerait sur une population précise de globules blancs qui pourraient éventuellement devenir une cible thérapeutique.


Le VIH s’attaque principale aux lymphocytes T CD4, des globules blancs du système immunitaire. Dans l’intestin, ces lymphocytes sont en permanence activés par le voisinage des bactéries intestinales. Elles deviennent ainsi la cible de l’infection par le virus, qui entraîne leur destruction.

Fragilisée, la paroi intestinale laisse alors passer des produits bactériens dans le sang (LPS) qui causent une hyperactivation du système immunitaire, avec la production de cytokines inflammatoires, qui à leur tour induisent davantage d’activation de ces lymphocytes.

C’est alors qu’est créé un cercle vicieux difficile à contrôler par les antirétroviraux actuels, même quand ils sont efficaces sur la charge virale dans le plasma, la partie liquide du sang.

L’équipe de l’institut français a confirmé que les personnes qui avaient du VIH détectable dans leur plasma avaient une plus forte réponse de leurs cellules sanguines que ceux qui n’avaient plus de virus dans leur plasma grâce à un traitement antirétroviral.

Elle a analysé toutes les populations susceptibles de produire des cytokines inflammatoires en réponse aux produits bactériens. Elle a trouvé qu’une petite population de globules blancs, des monocytes porteurs de la molécule MDC-8, était plus abondante chez ces patients, et qu’elle était la principale responsable de la production exagérée d’une cytokine inflammatoire.

Le saviez-vous?Les monocytes MDC-8 sont déjà bien connus dans les lésions d’une maladie inflammatoire chronique de l’intestin, la maladie de Crohn, et d’autres maladies inflammatoires chroniques.

Les chercheurs pensent qu’une destruction spécifique de cette population pourrait être provoquée par l’injection d’anticorps spécifiques. Cette stratégie thérapeutique permettrait de compléter l’action des antirétroviraux en interrompant d’une manière très ciblée le cercle vicieux d’hyperactivation du système immunitaire.

Ricky Martin traite Miss Pérou d’ignorante

Monday, July 23rd, 2012


Cindy Mejia, Miss Pérou depuis quelques jours, a affirmé que tous les homosexuels sont le produit d’une enfance abusive ou d’une famille dysfonctionnelle.

Cindy Mejia, la jeune reine de beauté de 23 ans, étudiante en sciences sociales, a été couronnée Miss Pérou Univers à Lima le weekend dernier.

Désormais, elle est couronnée «honte nationale», à la suite de sa déclaration publique discriminatoire sur l’homosexualité.

Selon Mejia, elle aura des enfants « normaux » puisque « les homosexuels reflètent le passé d’enfants violés, agressés, ou provenant de familles dysfonctionnelles. Ce sont les garçons qui vivent uniquement avec leurs sœurs et leur mère qui deviennent efféminés ».

Ce à quoi le chanteur gai portoricain Ricky Martin a répliqué sur sa page Twitter: «Quels commentaires insensés de la part d’une personne complètement ignorante».

Ricky Martin est « sorti du placard » en 2010, en annonçant publiquement son homosexualité. Il est également le père de deux enfants, Valentino et Matteo, nés en 2008 grâce à une mère porteuse.

Martin souhaite désormais épouser son conjoint, Carlos Gonzalez Abella, un homme d’affaires du domaine des finances.

Le calvaire de deux jeunes homosexuels au Cameroun

Monday, July 23rd, 2012


Au Cameroun, comme dans 38 autres pays du continent africain, l’homosexualité est un délit. Vendredi 20 juillet, à Yaoundé, s’est tenue l’audience en appel de deux jeunes Camerounais, Jonas Singa Kumie et Franky Djome, respectivement âgés de 19 et 20 ans, accusés d’avoir eu des rapports sexuels ensemble.

La salle était comble, plus de 200 personnes étaient venues assister à ce procès. Plusieurs affaires civiles et pénales étaient appelées successivement. Franky et Jonas étaient assis au premier rang. Ils étaient menottés l’un à l’autre, chose peu courante en salle d’audience. Leurs juges se sont faits attendre ; ils sont finalement arrivés avec une heure de retard. L’audience a commencé à midi au lieu de neuf heures.

En novembre 2011, le tribunal de première instance d’Ekounou (Yaoundé) les avait condamnés pour “fait d’homosexualité” à cinq ans de prison ferme, la peine maximale pour ce type de pratique, assortie d’une condamnation au versement d’une amende de 200 000 FCFA, soit 300 euros. Depuis 1972, l’article 347 bis du code pénal camerounais stipule qu’“est punie d’un emprisonnement de six mois à cinq ans ferme et d’une amende de 20 000 à 200 000 FCFA [soit 30 à 300 euros] toute personne qui a des rapports sexuels avec une personne de son sexe”.

Les deux accusés séjournent en prison depuis leur arrestation fin juillet 2011, tandis qu’un troisième jeune homme, interpellé avec eux, a bénéficié d’une mesure de liberté provisoire parce qu’il a pu payer directement l’amende. Pour rappel, les trois hommes avaient été surpris alors qu’ils avaient des rapports sexuels à bord d’un véhicule sur la voie publique dans le quartier d’Essos à Yaoundé, dans la nuit du 26 au 27 juillet 2011.


Le jugement est considéré comme particulièrement sévère par leur défense, qui estime que la décision a été “bâclée”. “La faute à l’acharnement d’un juge homophobe qui avait pris plaisir à s’attarder sur le détails des attouchements que les accusés pratiquaient, les perruques qu’ils portaient, et le Baileys qu’ils consommaient, une boisson jugée féminine”, déclare Saskia Ditisheim, présidente d’Avocats sans frontières Suisse (ASF), dont la mission est de couvrir chaque procès pour crime d’homosexualité au Cameroun. La décision est d’autant plus critiquée que les conditions de détention des prisonniers sont particulièrement sordides.

Jean-Claude Roger Mbede, un co-détenu des accusés, lui aussi condamné à trois ans de prison pour homosexualité en avril 2011, raconte comment, le 18 juin 2012, Francky Djome a été “passé à tabac par plusieurs gardiens de prison qui le traitaient de pédé parce qu’il avait des tresses sur le crâne”. Le jeune homme aurait ensuite été molesté pendant une quarantaine de minutes en même temps que les gardiens de prison lui rasaient le crâne, puis il aurait été “enchaîné une main au pied” avant d’être placé “assis à l’intérieur du caniveau d’où passent les crachats et toutes les autres immondicités du quartier des malades de la prison”. Il y serait resté toute la journée jusqu’à 17 heures sous le soleil, privé d’eau et de nourriture.


Saskia Ditisheim, qui plaide aux côtés d’Alice Nkom et Michel Togué, les avocats des deux accusés, est la première à prendre la parole durant l’audience du 20 juillet. Elle invoque les vices de forme, l’illégalité de l’article 347 bis (compte tenu du fait qu’il s’agit d’une ordonnance présidentielle), la violation des traités internationaux de l’article 1 de la Déclaration universelle des droits de l’homme, du fait que tous les êtres humains naissent égaux en droit et en dignité.

Tollé général, la salle proteste et s’échauffe. Me Nkom plaide ensuite le délit de faciès et le fait que les accusés soient en prison “pour leur allure efféminée”. Elle se trompe volontairement et les nommant “ces deux jeunes filles”. Cette fois, la salle est prise d’un mouvement général de rire et l’atmosphère se décrispe un peu. La parole est ensuite donnée au représentant du ministère public qui s’insurge que l’“étrangère” qu’est la présidente d’ASF Suisse puisse “imposer son concept de dignité humaine”. “On ne peut tolérer que les hommes s’affichent ouvertement avec des hommes, et les femmes avec les femmes”, tance-t-il. Applaudissements dans la salle. Le juge décide finalement de  mettre son jugement en délibéré au 3 août.


Saskia Ditisheim espèrait beaucoup de cette audience en appel : “Notre but immédiat est que mes deux mandants puissent recouvrer la liberté dès que possible. Notre but ultime est la dépénalisation de l’homosexualité au Cameroun.”

Une dépénalisation qui semble pourtant loin d’être à l’ordre du jour, à l’heure où le gouvernement prépare la réforme du code pénal afin de “renforcer le délit d’homosexualité”, en faisant passer de 5 à 15 ans la peine de prison pour homosexualité en cas de “circonstances aggravantes”, affirme Me Alice Nkom, par ailleurs présidente de l’Association camerounaise pour la défense des droits des homosexuels (Adhefo). Les “circonstances aggravantes” concernent l’infraction d’homosexualité commise sur un jeune entre 16 et 21 ans, passible de 8 ans de prison, et celle commise sur mineur de moins de 16 ans et dont la condamnation oscille entre 10 et 15 ans d’emprisonement, le gouvernement n’hésitant pas à mettre sur un pied d’égalité homosexualité et pédophilie.

Les ONG sont de plus en plus nombreuses à se mobiliser pour la défense des droits des homosexuels en Afrique. En août 2010, Human Rights Watch (HRW) et Alternatives-Cameroun avaient demandé la dépénalisation des pratiques homosexuelles au Cameroun, invoquant les recommandations du Comité des droits de l’homme des Nations unies. En mars, Amnesty International (AI) a réitéré sa demande de libération des deux jeunes hommes. L’occasion de réclamer la fin des mises en détention “et autres formes de persécutions” contre les homosexuels dans ce pays. AI recense une centaine d’arrestations arbitraires d’homosexuels par an au Cameroun et 13 d’entre eux ont été emprisonnés depuis mars 2011. “L’utilisation de lois criminalisant des activités sexuelles privées entre adultes consentants va à l’encontre des lois internationales sur le respect des droits de l’homme que le Cameroun a ratifié “, souligne l’ONG.

Liberia : les sénateurs font la chasse aux homosexuels

Monday, July 23rd, 2012

Les sénateurs du Liberia ont voté un amendement interdisant le mariage homosexuel. Le texte doit être validé par la présidente Ellen Johnson Sirleaf, pour être promulgué. Le sujet divise le pays, entre les pro-homosexuels et les farouches détracteurs du mariage entre personnes du même sexe.

Le Liberia va-t-il suivre le même chemin que le Cameroun, en menant la vie dure aux homosexuels de son pays ? Toujours est-il qu’un amendement a été voté la semaine dernière interdisant le mariage homosexuel. Les sénateurs du pays, construit sous les valeurs démocratiques et de libertés individuelles, sont à l’origine de ce texte de loi (voté à l’unanimité) qui remet en cause l’union entre personnes du même sexe.

Cependant, pour être promulgué l’amendement doit être validé par la Présidente Ellen Johnson Sirleaf. « Aucune loi n’a été votée pour l’instant. Notre système bicaméral est composé de la chambre du Sénat et de la chambre des Députés. L’accord des députés est nécessaire pour que la loi soit promulguée et cela ne suffit pas, car la présidente du Liberia doit ensuite l’approuver. », a déclaré la ministre de l’information Liwis Brown. Et d’ajouter : « C’est ainsi que notre système fonctionne. Et la présidente a déjà déclaré à plusieurs reprises qu’elle n’approuverait aucune loi criminalisant l’homosexualité. »

Ellen Johnson attendue au tournant

Le hic ? « Plusieurs pays, dont les Etats-Unis, reprochent à la lauréate du prix Nobel de la Paix sa position ambigüe sur le sujet. », souligne RFI. Partagée sur le sujet, Ellen Johnson Sirleaf devra peut-être s’incliner face à l’exigence de Washington qui « prend en considération le respect des minorités sexuelles avant d’attribuer son aide au développement ».

Ce qui ne calme pas les ardeurs des sénateurs libériens qui, au-delà de leur volonté d’interdire le mariage homosexuel, souhaitent sanctionner les relations sexuelles entre personnes du même sexe. Cet amendement vise à contrecarrer le Mouvement de défense des droits des gays et des lesbiennes, qui avait déposé un projet de loi portant sur la légalisation du mariage entre homosexuels. C’est Ellen Johnson Sirleaf qui aura le dernier mot, une occasion de plus pour la présidente du Liberia de conforter son statut de Prix Nobel de la paix.

Un dépistage du VIH en dix 10 minutes

Sunday, July 15th, 2012

Métro Montréal

Un nouveau service sera lancé jeudi dans le village. L’Actuel sur rue permettra aux gens de passer un test de dépistage au VIH gratuit, sans rendez-vous et rapide, alors que le résultat sera disponible en moins de dix minutes.

L’Actuel sur rue permettra offrira également un test gratuit et sans rendez-vous concernant l’hépatite C, dont les résultats seront connus dans des délais d’une à deux semaines.

Le Dr Réjean Thomas a fondé la clinique L’Actuel en 1984. Il espère que ce nouveau service rapide permettra de diagnostiquer de façon plus précoce les personnes atteintes du VIH et de l’hépatite C.



«Un service du genre a été lancé à Barcelone (en Espagne) et ça a permis d’augmenter grandement les diagnostics d’infections récentes», avance M. Thomas.

Selon plusieurs études et statistiques, quelque 25% des Québécois vivant avec le VIH et 50% des personnes atteintes d’hépatite C l’ignorent. Plusieurs d’entre eux ne sont d’ailleurs pas suivis par un médecin.

Devant ces taux élevés, il appert que l’accès aux tests de dépistage doit être amélioré.

«Ce n’est pas tout le monde qui veut ou qui a le temps d’attendre plusieurs heures pour voir un médecin ou aller à l’urgence. En créant un point de service sans rendez-vous, on veut améliorer l’accessibilité à ces tests. Les patients rencontreront des infirmières et des intervenants communautaires dans un endroit convivial. Ils auront alors tout le temps nécessaire afin de poser leurs questions. Ce qui n’est souvent pas le cas lorsqu’on rencontre un médecin pendant un quart d’heure», précise M. Thomas.

Le service L’Actuel sur rue sera lancé jeudi. La clinique L’Actuel (1359, rue Sainte-Catherine Est) est ouverte du jeudi au mardi (fermée le mercredi).

VIH : deux nouvelles études optimistes sur l’efficacité préventive des antirétroviraux

Sunday, July 15th, 2012


Deux nouvelles études menées en Afrique sur des couples hétérosexuels sérodiscordants tendent à confirmer la relative efficacité de la prise préventive d’antirétroviraux pour éviter une infection par le VIH.


Puisque la prise d’un traitement rétroviral par une personne porteuse du virus de l’immunodéficience humaine (VIH) réduit sa charge virale, et donc le risque d’infection de son partenaire, pourquoi ne pas essayer de donner ce même traitement, en prise préventive, au partenaire séronégatif ? C’est l’idée de départ à de nombreuses études, dont deux viennent d’être publiées par la revue scientifique américaine New England Journal of Medecine. Le but : étudier les effets prophylactiques de la prise orale et quotidienne de ce type de traitement par des personnes séronégatives.

La première étude, financée par la fondation Bill et Melinda Gates, a été conduite au Kenya et en Ouganda entre 2008 et 2010, auprès de 5 000 couples hétérosexuels au profil sérologique discordant – c’est à dire que seul l’un des deux est porteur du VIH. Trois groupes ont été constitués, parmi les partenaires séronégatifs : le premier s’est vu administrer un antirétroviral nommé Ténofovir, le deuxième une combinaison de Ténofovir et d’Emtricitabine (Truvada), et le troisième un placebo.

Jusqu’à 75% de réduction des risques d’infection

Le risque d’être infecté par le VIH a été réduit de 67 % dans le premier groupe, et de 75% dans le deuxième, par rapport au groupe placebo. «Les effets protecteurs du Ténofovir seul et du Ténofovir en combinaison avec l’Emtricitabine n’ont pas été très différents», indiquent les auteurs de l’étude.

La deuxième étude a eu lieu entre 2007 et 2010 au Botswana, auprès de 1 219 couples sérodiscordants, constitués d’un homme et d’une femme. Dans un premier groupe, le partenaire séronégatif prenait du Truvada, et dans un deuxième, les participants reçevaient un placebo. Là aussi, le risque de se voir contaminé était réduit de 62,2% dans le premier groupe.

Des résultats plutôt encourageants – bien qu’encore insuffisants, donc. Mais le New England Journal of Medecine publie également les résultats d’une étude avortée en avril 2011, composée de 2 120 femmes séronégatives au Kenya, en Afrique du Sud et en Tanzanie. Aucune différence significative n’a été observée entre le groupe ayant ingéré du Truvada et le groupe placebo, avec une incidence de l’infection par le VIH de 5% dans les deux groupes. Selon les auteurs, c’est «la faible observance des antirétroviraux par les participantes» qui serait en cause.

Le Truvada, bientôt en vente libre aux Etats-Unis ?

Mais dans un éditorial publié dans la même revue scientifique, deux médecins, Myron Cohen (Université de Caroline du Nord) et Lindsey Baden (Hôpital des femmes à Boston), relèvent que «la publication de ces études tombe à point nommé car sur la base de leurs résultats, comme de ceux d’essais cliniques antérieurs, un comité consultatif d’experts indépendants a récemment recommandé à l’Agence américaine des médicaments (FDA) d’approuver (la mise sur le marché en vente libre, ndlr) le Truvada».

Un marché juteux pour le laboratoire Gilead Sciences, qui commercialise le Truvada, le prix d’une boîte de 30 comprimés atteignant 500 euros. Et les deux médecins de rappeler que seul le préservatif est d’une grande efficacité pour éviter la contamination par le VIH : «les antirétroviraux pris de façon préventive ne devraient jamais être vus comme pouvant se substituer aux préservatifs», insistent-ils.

Le préservatif reste la prévention la plus efficace

Lindsey Baden et Myron Cohen indiquent également : «bien que nous n’ayons pas d’indication d’un usage moindre du préservatif dans ces études, nous devons nous assurer qu’une prévention avec des antirétroviraux avant une exposition au virus n’encourage pas indirectement des comportements sexuels risqués». C’est là la raison des polémiques engendrées par ce type d’étude, qu’elles concernent des personnes hétérosexuelles ou homosexuelles – les modes de contamination pouvant varier.

En France, cet argument est utilisé par les détracteurs de l’essai «Ipergay», mené sur des hommes ayant des relations sexuelles à risque avec d’autres hommes. Stéphane Minouflet, président de l’Association de suivi et d’information des gays sur la prévention du VIH, s’inquiète de ce que «les gens vont penser que le médicament remplacera le préservatif. Cela entraîne une effet pervers car ils risquent de commander du Truvada sur Internet, et l’épidémie de s’étendre». D’autant que ces traitements préventifs n’ont pas d’effet sur les autres infections sexuellements transmissibles (IST), qui elles-mêmes peuvent augmenter les risques de contamination par le VIH, surtout si elles ne sont pas traitées.

Premier mariage bouddhiste homosexuel à Taïwan

Sunday, July 15th, 2012

Nouvel Observateur

Deux Taïwanaises prévoient de se marier le mois prochain lors d’une cérémonie bouddhiste, la première à célébrer un mariage homosexuel, qui reste officiellement interdit à Taïwan, pourtant un des pays d’Asie de l’est les plus progressistes en matière de moeurs.

Fish Huang et You Ya-ting, toutes deux âgées de 30 ans, seront bénies le 11 août par Maître Shih Chao-hui dans un monastère bouddhiste du comté de Taoyuan, dans le nord de l’île, ont-elles indiqué mercredi.

“Après six ans ensemble, nous avons envie de prendre un engagement à vie l’une envers l’autre”, a déclaré à l’AFP Fish Huang.

Taïwan est une des sociétés les plus avancées d’Asie de l’Est et les groupes homosexuels réclament depuis des années au gouvernement de légaliser le mariage homosexuel.

Il y a un an, quelque 80 couples homosexuels des deux genres avaient organisé une cérémonie collective d’engagements mutuels, pour attirer l’attention des médias et du public sur le sujet.

En 2003, le gouvernement avait préparé un projet de loi qui légalisait le mariage homosexuel et autorisait l’adoption par les couples ainsi formé, une première en Asie. Mais cette loi, controversée, n’a jamais été présentée au Parlement.

Le président taïwanais Ma Ying-jeou déclare qu’il respecte les couples homosexuels mais que l’opinion publique doit être prête avant que ce projet de loi passe devant le parlement.

Maître Shih Chao-hui, perçue comme progressiste au sein du bouddhisme taïwanais, a indiqué que la cérémonie d’août reflèterait l’esprit du bouddhisme.

“En fait, les enseignements du bouddhisme ne discriminent pas contre les gays et les lesbiennes et ne considèrent pas le désir humain comme un péché, même s’ils prônent la mesure”, déclare-t-elle.

Mais les hauts représentants du boudhisme à Taïwan ont des avis divergents sur la question.

“C’est vrai, les écritures anciennes du bouddhisme ne mentionnent pas les gays, mais cela ne veut pas dire nécessairement que le bouddhisme approuve” l’homosexualité, a déclaré Maître Huei Kai, professeur à l’université Fo Guang, à Kaohsiung (sud de l’île), au quotidien United Daily News.

Italie: dans un manuel de carabiniers, homosexualité et inceste sur le même plan

Sunday, July 15th, 2012

Nouvel Observateur

Un manuel pour les carabiniers, qui assimilait homosexualité à zoophilie et inceste, a créé la polémique dans la presse italienne, avant d’être corrigé à la hâte par des carabiniers embarrassés.

L’homosexualité, au même rang que la zoophilie, l’inceste ou la nécrophilie, était considérée comme un comportement “déviant” dans un manuel destiné à la préparation d’un concours interne pour les carabiniers désirant devenir adjudant-maréchal.

“Les principales déviances sexuelles sont l’homosexualité, l’exhibitionnisme, le fétichisme, le sadisme, l’inceste, la bestialité (ou zoophilie)”, peut-on lire dans ce manuel de 585 pages, révélé par le Corriere della Sera.

Il s’agit d’un “malheureux malentendu”, a indiqué le commandant général des carabiniers Leonardo Gallitelli.

“La référence à l’homosexualité résulte d’une grossière erreur au moment de la réécriture du texte, qui a été faite à partir d’un formulaire obsolète”, a-t-il précisé dans un communiqué. Le passage a été “immédiatement abrogé”.

Après avoir exprimé son indignation face à cette “histoire incroyable”, l’association de défense des droits des homosexuels Arcigay s’est réjouie de la “correction immédiate” de l’extrait.

“Je suis agréablement surpris par la réaction rapide” du commandant général des carabiniers et “pour son respect envers les gays et les lesbiennes”, a déclaré dans un communiqué le président d’Arcigay Paolo Patanè.

Avant la rectification des carabiniers, la parlementaire Paola Concia (Parti démocrate, centre-gauche) avait vivement critiqué ce passage “honteux” du manuel destiné aux représentants de l’Etat.

“J’essaie de contenir ma colère mais je vous jure que c’est difficile”, s’était insurgée la seule élue homosexuelle déclarée du Parlement.

Considérer l’homosexualité comme un comportement déviant “va à l’encontre de toutes les lois de l’Etat, de notre Constitution, de l’Organisation mondiale de la santé (OMS, ndlr) et des traités internationaux”, avait-elle expliqué, en réclamant l’annulation du concours.

Témoignage 15/07/2012 à 18h56 Ma thérapie « ex-gay », ou comment je ne suis pas devenu hétéro

Sunday, July 15th, 2012


Au lycée, mes parents m’ont fait suivre une thérapie pour que j’arrête d’aimer les garçons. Elle a bien failli me tuer.

Un « rainbow flag » (Torbakhopper/Flicr/CC)

C’est arrivé au début de ma première année de lycée. Alors que je rentrais à la maison, j’ai trouvé ma mère en train de pleurer, assise sur son lit. Elle avait fouillé dans mes e-mails et était tombée sur un message dans lequel je confessais avoir un faible pour un de mes camarades de classe.

« Est-ce que tu es homo ? », m’a-t-elle demandé. Je lui avouais que oui. « Je le sais depuis que tu es petit garçon. » Mais elle ne s’est pas résignée bien longtemps – confrontée à un problème, ma mère ne se démonte pas et se met aussitôt à le résoudre.

Dès le lendemain, elle me tendait une pile de documents imprimés, trouvés sur le Web, à propos de la « réorientation » sexuelle et des remèdes pour soigner l’homosexualité. Je les ai jetés par terre. Je lui ai dit que je ne voyais pas comment parler de moi à un thérapeute allait m’empêcher d’aimer les garçons.

« Les gays ont un mode de vie solitaire »

Ma mère m’a alors demandé si je souhaitais fonder une famille un jour, et puis m’a posé cette question : « S’il existait une pilule qui pourrait te rendre hétéro, est-ce que tu la prendrais ? » J’ai admis que les choses seraient plus simples si une telle pilule existait.

Jusque là, je n’avais jamais réfléchi aux implications que mon attrait pour les garçons allait avoir sur le reste de ma vie. En fait, je m’étais toujours imaginé, arrivé à l’âge de 40 ans, marié à une femme, avec un fils et une fille – mais c’est le cas pour

L’article le plus long
Près de 40 000 signes : le texte de Gabriel Arana est l’un des plus longs que Rue89 a jamais publiés. Les amateurs de récits au long cours trouveront leur bonheur dans le dernier numéro de Rue89 avec les doigts, notre magazine tablettes dispo sur iPad, qui compile dix textes remarquables, et pas seulement par leur taille. Y.G.

tout le monde, non ? « Les homosexuels ont un mode de vie très solitaire », m’a-t-elle dit. Et puis elle m’a parlé du docteur Joseph Nicolosi, un psychologue clinicien en Californie, alors président de la National Association for Research and Therapy of Homosexuality (Narth, « société nationale pour l’étude et la thérapie de l’homosexualité »).

C’est le plus grand groupe de médecins pratiquant ce type de traitements. Elle m’a expliqué que Nicolosi avait aidé des centaines de personnes, qui pouvaient désormais mener des vies « normales ».

J’ai fini par lire les papiers que ma mère avait récupérés dans la poubelle. C’étaient des entretiens avec des patients de Nicolosi, qui expliquaient comment la thérapie les avaient aidés à surmonter la dépression et à se sentir « à l’aise avec leur masculinité ».

Ces témoignages semblaient authentiques, et les patients, reconnaissants. J’ai accepté de partir de notre petite ville, près de la frontière entre le Mexique et l’Arizona, et d’aller à Los Angeles avec mon père pour une première consultation avec ce thérapeute.

Brusque mais affable, le psy m’a mis à l’aise

La clinique de psychologie Thomas-Aquinas se trouvait au treizième niveau d’un immeuble récent de Ventura Boulevard, une des artères de la San Fernando Valley. Au coin de l’étage, le bureau de Nicolosi était décoré d’un tapis vert émeraude et des étagères en acajou alignaient des livres avec des titres comme « Homosexuality : A Freedom Too Far » (« Homosexualité : quand la liberté va trop loin ») ou « Homosexuality and the Politics of Truth » (« Dire la vérité sur l’homosexualité »).

La quarantaine, les cheveux bruns épais et grisonnants, Nicolosi, qui a grandi à New York, parlait avec un léger accent du Bronx. Brusque mais affable, il m’a mis à l’aise.

Une fois assis, Nicolosi nous a expliqué en quoi consistait son « remède ». Même si je ne ressentirais sans doute jamais un frisson d’excitation en voyant une femme marcher dans la rue, en progressant dans la thérapie, mes pulsions homosexuelles diminueraient. Je serais sans doute encore attiré par les hommes, mais ces envies ne me contrôleraient plus.

Le fait qu’il reconnaisse que le changement ne serait pas total a rendu sa théorie plus crédible à mes yeux. Sa confiance dans une issue positive m’a donné de l’espoir. Avant de parler avec lui, je m’étais résigné à rester homo toute ma vie, que cette idée me plaise ou non. Mais peut-être que je pouvais décider, et non plus subir ?

Lors de la deuxième partie de la séance, je suis resté seul avec Nicolosi. « Parlez-moi de vos amis à l’école », m’a-t-il demandé. Je lui ai répondu que j’avais deux amies proches. « Et des amis masculins ? » J’ai admis que j’avais du mal à me lier avec des garçons de mon âge. Quand j’étais en primaire, je préférais aider le prof à nettoyer la classe plutôt que faire du sport pendant la récréation.

Si c’était ça, être homo…

« Est-ce que tu es prêt à commencer une thérapie ? », m’a demandé Nicolosi. « Si tu penses que ça ne marche pas, tu peux arrêter quand tu veux. » J’étais d’accord pour commencer des séances hebdomadaires par téléphone.

Après cet échange seul à seul, j’ai rejoint d’autres patients pour une thérapie de groupe. J’étais de loin le plus jeune. Les autres, quatre ou cinq en tout, avaient entre 40 et 60 ans, et parlaient de leurs années passées à suivre « le mode de vie homo », ce qui n’avait fait que les rendre malheureux.

Ils voulaient des vies normales, accomplies. Ils en avaient assez de fréquenter les discothèques, de prendre de la drogue, de multiplier les partenaires ou d’entamer des relations amoureuses qui ne durent jamais. Ils se plaignaient de l’obsession de la jeunesse qui imprègnait la culture gay. Si c’était ça, être homo (et comme ils avaient trente ans ou plus d’expérience, je leur faisais confiance à ce sujet), alors moi aussi je voulais être normal.

J’ai quitté le bureau avec un exemplaire du livre de Nicolosi le plus récent, Healing Homosexuality (« Soigner l’homosexualité ») et une brochure qui répartissait différentes émotions entre deux rubriques : le « vrai moi » et le « faux moi ».

Le vrai moi se sentait masculin, était « satisfait, à la hauteur », « en sécurité, confiant, capable » et « à l’aise dans son corps ». Le faux moi ne se sentait pas masculin, était frustré et mal assuré, et ne se sentait pas en phase avec son propre corps.

Ce discours sonnait juste : on s’était moqué de moi pendant toute mon enfance parce que j’étais efféminé ; adolescent dégingandé et maladroit, affligé de problèmes de peau, je n’étais certainement pas en phase avec mon corps.

« La preuve que la vérité peut vous libérer »

Un autre document montrait la « relation triadique » qui mène à l’homosexualité : un père absent et passif, une mère surimpliquée, un enfant sensible. J’étais plus proche de ma mère que de mon père, j’étais timide. L’ensemble semblait coller, ce qui m’a rassuré et m’a conforté dans l’idée que je pouvais être guéri.

Selon Nicolosi, l’identification avec un parent de l’autre sexe est en contradiction avec notre identité biologique et notre évolution en tant qu’adulte. A cause de ça, il était impossible de se sentir un être à part entière en ayant des relations homosexuelles. Je voulais devenir un être à part entière.

Le 13 juillet 1998 – année où j’ai commencé la thérapie – une pleine page de pub est parue dans le New York Times, montrant une dame rayonnante arborant une bague de fiançailles et une alliance. « Je suis la preuve que la vérité peut vous libérer », clamait-elle. Cette femme, Anne Paulk, expliquait que des violences pendant son adolescence l’avaient conduite à devenir homosexuelle, mais qu’elle était désormais guérie grâce à la puissance de Jésus Christ.

Cette campagne de pub a coûté 600 000 dollars. Elle avait été payée par quinze organisations de la droite religieuse, dont la Christian Coalition, le Family Research Council et l’American Family Association. Sa diffusion a duré plusieurs semaines, dans des journaux comme le Washington Post, USA Today et le Los Angeles Times. Robert Knight, du Family Research Council, a comparé cette opération à un « débarquement de Normandie » dans la « guerre des cultures » qu’ils étaient en train de mener.

Des journalistes ont fait de ces témoignages (peu d’entre eux ont pris la peine de les vérifier) le signe d’une nouvelle tendance. Newsweek a fait sa couverture sur les thérapies du changement, présentées de façon bienveillante. Des titres régionaux et nationaux ont publié des récits d’anciens gays. Ma mère n’aurait peut-être pas pu trouver si facilement des informations sur ces traitements si la droite chrétienne n’avait pas aussi bien préparé le terrain.

Derrière ces pubs, un coup bien mené

Cette offensive a été lancée vingt-trois ans après que l’American Psychiatric Association (APA, société américaine de psychiatrie) a retiré l’homosexualité de la liste des maladies mentales. Des formes extrêmes de réorientation sexuelle avaient alors été abandonnées, comme des séances d’électrochoc ou la prise de médicaments déclenchant des nausées.

Un petit groupe de médecins continuait cependant de pratiquer des thérapies par la parole en incitant les patients à voir l’homosexualité comme un trouble du développement. Ces méthodes sont cependant restées marginales jusqu’à ce que la droite chrétienne en fasse la promotion.

C’était là un coup politique bien mené : au lieu de promettre aux homosexuels des châtiments apocalyptiques depuis les chaires des églises, on montrait de la compassion pour eux. Focus on the Family a ainsi intitulé son initiative pour dépasser l’homosexualité Love Won Out (« l’amour a gagné »), et expliqué qu’il fallait prendre soin des homos. On n’hésitait pas à retourner contre eux les arguments des militants homosexuels : au nom de la lutte contre les discriminations, les homos souhaitant changer de bord devaient être libre de le faire.

Les deux groupes les plus importants du mouvement « ex-gay » étaient Exodus International, une organisation chrétienne, et Narth, son équivalent laïc. Si Exodus était l’âme de cette coalition, Narth en était le cerveau. Les deux organisations comptaient beaucoup de membres en commun, et Exodus répétait les théories sur l’attraction entre personnes du même sexe promues par Narth.

Avec Charles Socarides, un psychiatre qui s’était opposé au retrait de l’homosexualité de la liste des maladies mentales, Nicolosi a créé Narth en 1992, conçue comme « une organisation scientifique qui redonne espoir à ceux qui subissent une homosexualité non-souhaitée ».

En 1998, le groupe tenait une conférence annuelle, publiait son propre journal et formait des centaines de psychiatres, psychologues et thérapeutes. Nicolosi est resté la figure de proue de Narth.

Invité chez Larry King et Oprah Winfrey

Il n’y a pas de statistiques disponibles sur le nombre de patients qui ont reçu une thérapie ex-gay, ni même sur le nombre de médecins qui l’ont pratiquée, mais à la fin des années 90 et au début des années 2000, ces méthodes n’avaient jamais eu autant de légitimité. Exodus avait 83 sections dans 34 Etats.

Son président, Alan Chambers, déclarait en 2004 qu’il avait connu « des dizaines de milliers de personnes qui avaient réussi à changer leur orientation sexuelle ». Nicolosi a participé à des shows télé populaires, comme ceux d’Oprah Winfrey et de Larry King, ainsi qu’à 20/20, l’émission de reportages d’ABC.

Certes l’alliance de la droite chrétienne et du mouvement ex-gay n’avait pas forcément fait basculer la « guerre des cultures » en cours. Mais elle avait réussi à remettre en cause l’idée que le meilleur choix pour les homosexuels était de s’accepter eux-mêmes.

Après notre première réunion, j’ai discuté au téléphone avec Nicolosi une fois par semaine pendant trois ans, de l’âge de 14 ans jusqu’à ma sortie du lycée. Comme un rabbin apprenant la Torah à son élève, Nicolosi m’incitait à interpréter ma vie quotidienne à la lumière de ses théories.

J’ai lu dans l’un de ses livres, Reparative Therapy of Male Homosexuality (« thérapie réparatrice de l’homosexualité masculine ») qu’il essaie de se placer comme une figure paternelle, créant une relation que, selon lui, ses patients n’ont jamais eu avec leur père. Et c’est vrai c’est ainsi que j’ai peu à peu été amené à le voir.

Nous avons principalement parlé de mon identité masculine endommagée, qui se manifestait par mon attraction pour les autres garçons. Nicolosi me faisait parler des élèves pour qui je ressentais de l’attirance, et ce que j’aimais chez eux. Que j’évoque leur corps, leur apparence, leur popularité ou leur confiance en eux, il concluait toujours en me demandant si je souhaitais avoir moi aussi ces qualités, si j’avais envie que l’un d’eux me donne l’accolade, m’apprécie et m’accepte.

Bien sûr, j’avais envie d’être aussi attirant que les camarades que j’admirais ; bien sûr, je voulais être accepté et aimé par eux. Ces séries de questions me rendaient encore plus malheureux.

Un manque de connexion avec mon père

Nicolosi m’expliquait, séance après séance, que je me sentais en décalage parce que je n’avais pas connu une affirmation masculine suffisante pendant mon enfance. J’en suis venu à croire que mon attraction pour les hommes étaient le résultat d’un manque de connexion avec mon père. A chaque fois que je me sentais repoussé par un ami masculin – parce qu’il ne m’avait pas appelé comme promis, ou parce qu’il ne m’avait pas invité à une fête – je vivais à nouveau le rejet que m’avait fait subir mon père.

La plupart des garçons, me disait-il, ne se laissent pas atteindre par ce genre de choses – parce qu’ils ont confiance en leur masculinité – mais moi, j’étais blessé parce que ça me ramenait à un traumatisme antérieur.

Mes parents ont été surpris par cette interprétation. Au départ, Nicolosi leur avait dit que notre famille faisait figure d’exception, ne collant pas au modèle de la « relation triadique » – en d’autres termes, que mon orientation sexuelle n’était pas de leur faute.

Quand il est devenu clair que Nicolosi les tenait pour responsables, ils se sont désengagés. Ils ont continué de payer pour la thérapie mais n’ont pas vérifié que je suivais les sessions ou demandé de quoi nous parlions. J’étais heureux de défier ainsi mes parents. Ils ne me laissaient pas sortir assez tard ? Ils ne me donnaient pas assez d’argent ? J’avais sous la main une autorité de confiance qui m’assurait que leurs décisions étaient injustes.

N’importe quel désaccord devenait une preuve supplémentaire que mes parents avaient raté mon éducation.

Malgré la thérapie, mes penchants restent

Alors que la thérapie avançait, je sentais que je comprenais mieux les origines de mes penchants. Le problème, c’est qu’ils étaient toujours là. A la demande expresse de Nicolosi, j’ai dit à ma meilleure amie qu’il fallait que je prenne de la distance avec elle. A la place, Nicolosi m’encourageait à créer des « liens authentiques et asexués » avec d’autres garçons.

Il me mit en relation avec un autre de ses patients, Ryan Kendall, qui avait mon âge et vivait au Colorado. Nous discutions régulièrement par téléphone. La plupart du temps, nos conversations étaient banales, nous parlions des gens qu’on aimait et de ceux qu’on n’aimait pas, de nos devoirs et de nos succès à l’école. Une discussion entre deux potes qui devait, selon notre thérapeute, nous réparer.

Mais fréquemment, nous déviions. Nous avons flirté, une expérience nouvelle pour moi ; il n’y avait pas d’homos déclarés dans mon lycée. Nous nous décrivions l’un à l’autre : il disait avoir des cheveux et des yeux bruns, être petit mais mignon ; je disais être grand et maigre (je ne mentionnais pas mes problèmes de peau).

Nous nous sommes promis de nous envoyer des photos, mais nous ne l’avons jamais fait. « Que dirait Nicolosi de tout ça ? », nous demandions-nous. C’est devenu un refrain, notre façon de reconnaître que nous étions en train de mal nous conduire.

Si nous avons pu créer des liens, c’est en partie parce que nous partagions la même rébellion contre notre médecin. Pour moi, c’était moins un rejet de la thérapie ex-gay que le plaisir de défier l’autorité, mais Ryan était convaincu que le changement était impossible – « Nicolosi est un charlatan », m’a-t-il dit un jour.

« Votre fils ne vivra pas comme un homo »

Malgré mes transgressions, je croyais encore aux théories du médecin. Mais ma relation avec Ryan ne m’a pas permis de régler un plus grand problème : alors que je découvrais à quel point la relation avec mes parents avait défini ma vie intime, j’étais toujours attiré par les garçons.

J’ai chatté sur Internet avec des hommes plus âgés, et j’en ai rencontré certains. Je me sentais coupable, mais j’avais assez confiance en Nicolosi pour lui avouer que je faisais « des expériences ». Il m’a dit d’être prudent, mais que je ne devais pas ressentir de la culpabilité ou m’appesantir là-dessus.

Et m’a expliqué que mon comportement sexuel était d’importance secondaire : si je comprenais suffisamment qui j’étais et améliorais mes relations avec les hommes, mes pulsions disparaîtraient d’elles-mêmes. Il fallait juste que je sois patient.

A la fin de ma dernière année au lycée, Nicolosi a eu une ultime conversation avec mes parents et leur a dit que le traitement avait été un succès : « Votre fils ne vivra jamais comme un homo », leur a-t-il assuré. Quelques semaines plus tard, notre femme de ménage m’a surpris avec un garçon dans le jardin. C’était la fin de la thérapie pour moi.

Mes parents étaient convaincus qu’elle n’avait pas marché parce que Nicolosi les avait rendus responsables de mon état. Ils m’ont envoyé voir un autre thérapeute, avec qui j’ai suivi une seule session, refusant de poursuivre avec lui. Même si j’avais accepté la théorie de Nicolosi expliquant pourquoi les gens étaient homos, je considérais que continuer à m’épancher ainsi n’y changerait rien.

Lorsque je suis parti à Yale, ma mère m’a averti : si jamais elle découvrais que je vivais « comme un homo », mes parents ne paieraient plus pour mon éducation. « Je t’aime assez pour t’empêcher de te faire du mal », m’a-t-elle dit.

Une caution scientifique majeure

En 2001, l’année où j’ai commencé l’université, le mouvement ex-gay a reçu un soutien inattendu, celui du professeur et influent psychiatre de Columbia Robert Spitzer, qui avait mené le combat en 1973 pour retirer l’homosexualité de la liste des maladies mentales. Quatre années après les émeutes de Stonewall, à New York, la décision avait été un événement majeur pour les militants des droits des homosexuels.

Mais vingt-huit ans après, Spitzer a publié une étude concluant qu’un changement de l’orientation sexuelle était possible. Basé sur 200 entretiens avec des « ex-gays » – le plus grand échantillon rassemblé jusque là –, elle ne se prononçait pas sur l’efficacité des traitements en question.

Cependant, Spitzer expliquait qu’au moins pour un petit nombre d’individus très motivés, ça avait marché. Ce qui, pour le grand public, est devenu : l’homme à l’origine de la révolution de 1973, qu’on ne pouvait suspecter d’homophobie, a validé le principe de la thérapie ex-gay.

Une dépêche d’Associated Press a qualifié ce travail d’« explosif ». Pour reprendre les mots d’un collègue homo de Spitzer, c’était comme « lancer une grenade dans la communauté gay ». Pour le mouvement ex-gay, c’était du pain bénit. Les autres travaux arrivant aux mêmes conclusions avaient été publiés dans des revues sans contrôle scientifique, dans lesquelles les auteurs paient pour figurer au sommaire, comme Psychological Reports. Le travail de Spitzer était repris dans les prestigieuses Archives of Sexual Behavior.

Cette étude est toujours citée par des organisations ex-gay comme preuve que leurs méthodes ont des résultats. Elle a rendu furieux les militants de la cause gay et beaucoup de psychiatres, qui ont critiqué sa méthodologie et sa forme.

Les participants avaient en effet été adressés à Spitzer par des organisations comme Narth ou Exodus, lesquelles avaient intérêt à lui envoyer des personnes à même de confirmer leurs thèses. On se basait sur leurs seules déclarations, sans comparer les résultats avec ceux d’un groupe de contrôle, ce qui aurait permis d’estimer leur crédibilité.

« Et vous, comment ça s’est terminé ? »

Au printemps, j’ai rendu visite à Spitzer dans sa maison de Princeton. Il est venu m’ouvrir en s’aidant d’un déambulateur. Frêle mais l’esprit toujours vif, Spitzer souffrait de la maladie de Parkinson, « une saloperie ». Je lui ai raconté que Nicolosi m’avait demandé, en 2001, de participer à son étude, comptant mon cas parmi ses réussites. Je ne l’ai jamais rappelé.

« En fait, j’ai eu beaucoup de mal à trouver des participants », se souvenait Spitzer. « Après toutes ces années à pratiquer des thérapies ex-gay, on aurait pu penser que Nicolosi aurait beaucoup de succès à revendiquer. Il ne m’a envoyé que neuf patients. »

« Et pour vous, comment ça s’est terminé ? », a-t-il demandé. J’ai dit que j’étais resté dans le placard quelques années de plus, mais que j’avais fini par accepter mon homosexualité. A la fin de mes études, j’ai commencé à avoir des petits amis stables, et en février – dix ans après ma dernière session avec le docteur Nicolosi –, je me suis marié avec mon partenaire.

Spitzer s’était intéressé aux thérapies ex-gay parce qu’elles étaient controversées – « j’ai toujours été attiré par la polémique » – mais il a été gêné par les réactions que ses conclusions ont déclenchées. Il n’entendait pas prouver que les homos pouvaient entamer des thérapies ex-gay. Son objectif était de déterminer si la proposition inverse – le fait que personne n’aie jamais réussi à changer son orientation sexuelle – était vraie.

Je l’ai interrogé sur les critiques émises contre son travail. « Avec le recul, je dois admettre qu’elles sont en grande parties justifiées », a-t-il répondu. « Ce que j’ai établi, ce n’est rien de plus que ce que disent d’eux-mêmes ceux qui ont suivi un traitement ex-gay. »

Il m’a raconté qu’il avait proposé au rédacteur en chef des Archives of Sexual Behaviour de publier un rectificatif, mais que ce dernier avait refusé (sachant cela, j’ai tenté à plusieurs reprises de joindre ce journal, sans succès).

Il me propose un texte de rétractation

Spitzer m’a confié qu’il était fier d’avoir fait partie de ceux qui ont retiré l’homosexualité de la liste des maladies mentales. Agé de 80 ans, retraité, il avait peur que l’étude de 2001 entache son héritage et fasse souffrir des gens. Il a reconnu que tenter de faire changer d’orientation un homosexuel pouvait « faire des dégâts ».

Mais il n’avait en revanche aucun doute sur la décision prise en 1973. « S’il n’y avait pas eu de Bob Spitzer, l’homosexualité aurait fini par être retirée de cette liste. Mais ça ne serait pas arrivé dès 1973. »

Spitzer commençait à être fatigué, et m’a demandé combien de questions j’avais encore à lui poser. Aucune, ai-je répondu, à moins que vous ayez quelque chose à ajouter. C’était le cas : il souhaitait que je publie le texte de rétractation proposé à propos de l’étude de 2001, « pour que je n’ai plus à me soucier de ça ».

Au début des années 2000, la caution de Spitzer était d’autant plus précieuse pour le mouvement ex-gay que le besoin de soutiens scientifiques sérieux a commencé à se faire sentir. Un groupe de blogueurs défendant les droits des homosexuels a commencé à s’intéresser de près à ces groupes, prêt à dénoncer le moindre comportement hypocrite dans leurs rangs. Et il y avait de quoi faire.

John Paulk, le fondateur de Love Won Out, membre du conseil d’administration d’Exodus International, et mari d’Anne Paulk, a été repéré et photographié dans un bar gay de Washington.

Richard Cohen était le fondateur de Parents and Friends of Ex-Gays and Gays (Pfox, « parents et amis d’ex-gays et de gays »), pendant de Parents Families and Friends of Lesbians and Gays (Pflag, « parents, familles et amis de lesbiennes et de gays »). Il a été exclu de l’American Counseling Association pour des manquements à l’éthique.

Les dérives du mouvement « ex-gay »

On a aussi appris que Michael Johnston, qui a créé le National Coming Out of Homosexuality Day (« journée nationale de la sortie de l’homosexualité »), avait transmis le virus du sida à des hommes rencontrés sur Internet, lors de rapports non-protégés.

Un membre du comité scientifique de Narth a créé une polémique en suggérant que l’esclavage avait été un bienfait pour les Noirs, qui avaient ainsi pu s’échapper du « sauvage » continent africain. Peu de temps après, le conseil d’administration de Narth a exclu Nicolosi, alors encore président. En 2010, on a appris que la secrétaire de direction de Narth, Abba Goldberg, était un escroc qui avait passé dix-huit mois en prison.

Des thérapeutes en lien avec Narth et Exodus ont été accusés d’avoir agressé sexuellement leurs patients, ou bien d’avoir des pratiques médicales douteuses. Parmi eux, Alan Downing, chef thérapeute au Jews Offering New Alternatives to Homosexuality (Jonah, « juifs offrant de nouvelles solutions à l’homosexualité »), qui demandait à ses patients de se déshabiller et de se toucher devant un miroir ; Christopher Austin, membre de Narth condamné pour avoir abusé sexuellement d’un patient ; Mike Jones, affilié à Exodus, qui a demandé à un patient de retirer son T-shirt pour faire des pompes devant lui.

Le mouvement a aussi été sapé par le départ de personnalités importantes. John Evans, qui avait créé le premier groupe ex-gay en dehors de San Francisco, a renoncé à ces traitements lorsqu’un de ses amis, ne parvenant pas à devenir hétéro, s’est suicidé.

L’ancien ex-gay Peterson Toscano, engagé dans ces organisations pendant dix-sept ans, a fondé Beyond Ex-Gay, une communauté en ligne pour les « survivants » de ces thérapies. En 2007, le cofondateur d’Exodus Michael Bussee a présenté des excuses pour le rôle qu’il a joué dans la création de cette organisation.

Face à la résurgence des thérapies ex-gay, des organisations professionnelles ont aussi pris position. De 2007 à 2009, l’APA a passé en revue toutes les études portant sur les tentatives de changement d’orientation sexuelle.

« Ça donne un faux espoir »

Judith Glassgold, à la tête du groupe de travail concerné, a dit qu’il n’avait trouvé aucune preuve que les thérapies ex-gay pouvaient marcher. En fait, ils ont découvert que les traitements proposés risquaient de rendre les patients angoissés, dépressifs et parfois suicidaires.

« Ça donne un faux espoir, ce qui peut être dévastateur », a expliqué Glassgold. « Ça nuit à l’estime de soi en imposant une vision psychopathologique de l’homosexualité. » L’APA déconseille aujourd’hui ce type de pratiques.

Ces dernières années, même Exodus a commencé a prendre ses distances avec les thérapies ex-gays. L’organisation a nuancé ses positions, encourageant ses membres qui souhaitent respecter leurs valeurs religieuses à rester célibataires plutôt que de tenter de changer d’orientation sexuelle. Le groupe ne parle plus de « se libérer de l’homosexualité » (son slogan) mais insiste sur la noblesse qu’il y a à lutter contre des penchants homosexuels.

Exodus s’est aussi détachée de Narth. En septembre 2011, elle a retiré les références aux livres et article de Nicolosi de son site Web. En janvier, le président d’Exodus Alan Chambers a pris la parole lors d’un rassemblement du Gay Christian Network.

Quand on lui a demandé qu’elle était la probabilité qu’un homo parvienne à devenir hétéro, Chambers – qui a un jour clamé qu’il connaissait des milliers de cas où le changement d’orientation avait réussi – a reconnu que « 99,9% » de ceux qui avaient essayé avaient échoué.

Il y avait d’autres signes de ce déclin. Le public de la conférence Love Won Out de Focus on the Family, plus grand rassemblement annuel du mouvement, s’est fait clairsemé. L’événement a finalement été revendu à Exodus. Les militants ex-gays sont moins présents lors des rassemblements de la droite religieuse. Vingt ans après la fondation de Narth, le mouvement a perdu de son lustre.

J’ai été amené à connaître un certain nombre des patients de Nicolosi, et d’autres qui ont suivi des thérapies avec des membres de Narth. Membres d’un réseau informel d’anciens ex-gays, nous nous voyons de temps en temps à des conférences, et échangeons sur les blogs. Le plus connu d’entre eux est peut-être Daniel Gonzales, qui écrit pour le site Box Turtle Bulletin.

Nicolosi a aussi demandé à Daniel de participer à l’étude de Spitzer. Quand il a arrêté la thérapie, il pensait qu’il avait compris pas mal de choses sur sa condition, mais a fini par abandonner l’espoir de résister à ses pulsions. « J’ai perdu un an et demi de ma vie dans cette thérapie », raconte-t-il.

« Pendant longtemps, les trucs que disait Nicolosi à propos des relations homosexuelles ont continué à me hanter. » Ses histoires avec les hommes échouaient systématiquement parce qu’il était convaincu, comme le lui avait enseigné Nicolosi, qu’elles se termineraient de toute façon dès qu’ils serait en paix avec la part masculine de sa personnalité.

Comme un lépreux sans espoir de guérison

Les idées de Nicolosi ont fait plus que me hanter. Lors de mes deux premières années à l’université, je me voyais, en gros, comme un lépreux sans espoir de guérison. Je suis resté dans le placard, mais j’avais malgré tout des relations sexuelles avec des camarades de classe. Je suis devenu de plus en plus déprimé, refusant cependant d’aller voir un psy, de peur qu’il dise à mes parents que je vivais « comme un homo ».

Je réfléchissais à ce que j’allais faire si mes parents décidaient de me couper les vivres. Je pensais rester à New Haven, et trouver un boulot. Je demanderais une bourse de la Point Foundation, qui accorde des aides financières aux gays abandonnés par leurs parents. Je ne voulais pas retourner en Arizona. Je ne voulais pas voir un thérapeute ex-gay.

J’ai passé des heures à la fenêtre de ma chambre, située au troisième étage, me demandant si une chute me tuerait ou me laisserait paralysé. J’avais obtenu une ordonnance pour des somnifères, et j’envisageais d’avaler le flacon entier, avant de me pencher à l’extérieur, en attendant qu’ils fassent effet.

Je ne sais pas trop comment tout ça m’est venu en tête. Peut-être la pression scolaire, mêlée à la contradiction qui grandissait entre mes idéaux et mon comportement. Mais au printemps de ma deuxième année d’université, les différents aspects de ma personnalité que j’avais réussi à maintenir ensemble – la part qui pensait que c’était mal d’être homo, celle qui couchait quand même avec des hommes, celle que je montrais au monde et celle qui souffrait en silence – se sont effondrés.

Pendant deux nuits, je n’ai dormi que par périodes de vingt minutes, bouffé par le désespoir. Je regardais la bouteille dans le placard avec une sorte d’excitation anxieuse. J’en étais arrivé à un point où j’avais davantage peur de ce que j’étais devenu que de celui que j’aurais été si j’avais assumé d’être homo.

Plus que tout, j’avais peur de rentrer

Réalisant que je n’étais pas loin de passer à l’acte, je suis allé au bureau du doyen de l’université et j’ai dit que j’étais suicidaire. Il m’a conduit à une antenne médicale et j’ai été admis à l’hôpital psychiatrique de Yale. Pendant l’entretien d’admission, j’ai eu une crise de panique et j’ai tendu au psy une note manuscrite qui disait : « Quoiqu’il m’arrive, ne me sortez pas d’ici. » J’avais signé et daté. Plus que tout, j’avais peur de rentrer à la maison.

Il faisait gris et froid lors de ma première nuit à l’hôpital. Je me souviens que je regardais par le fenêtre de la pièce, que je partageais avec un schizophrène. La neige couvrait le sol de la cour intérieur en contrebas. N’arrivant pas à dormir, je me suis rendu dans la salle commune et j’ai emporté une série de magazines.

Je tournais les pages, m’arrêtant sur les hommes posant dans les publicités pour des vêtements. Je déchirais ces pages et les plaçais dans des chemises en plastique. Je me suis allongé sur le lit, le classeur contre ma poitrine, murmurant « c’est OK, c’est OK, c’est OK ».

J’ai dû rentrer à la maison, j’y suis même resté pendant un an avant de retourner à l’université. A ce moment, mon père, qui avait rejoint New Haven tout de suite après ma confession, avait réalisé que la thérapie – et la pression que lui et ma mère avait fait peser sur moi – avait fait plus de mal que de bien. « Je préfère avoir un fils homo qu’avoir un fils mort », a-t-il dit.

Cette épreuve a été un tournant, bien qu’il m’ait fallu des années de suivi psychologique pour me débarrasser des théories inculquées pendant ma thérapie avec Nicolosi. Pour la première fois, je rencontrais des professionnels qui acceptait mon orientation sexuelle au lieu de la remettre en question. Et pour la première fois, je m’autorisais à penser que c’était normal d’être homo.

La dérive de Ryan, devenu SDF

Ryan, mon partenaire de thérapie, a été encore plus affecté que moi. Il y a deux ans, je suis tombé sur son nom dans les comptes-rendus d’une procédure judiciaire contre l’interdiction des mariages homos en Californie, la proposition 8, dans laquelle il témoignait des dégâts qu’avait causé Nicolosi. Je suis devenu ami avec lui sur Facebook.

Nous nous sommes récemment rencontrés pour la première fois en personne, dans un restaurant de l’ouest de Manhattan. Nous ne nous étions plus parlés depuis douze ans.

Agé de 28 ans, Ryan venait de déménager de New York pour s’installer à Denver, afin de commencer des études à Columbia. Il ressemblait à ses photos sur Facebook : solide, petit, avec le crâne rasé et de grands yeux bruns.

A 16 ans, Ryan a entamé une procédure judiciaire de dependency-and-neglect [qui entraîne le retrait de la garde de l’enfant, ndlr], afin d’arrêter la thérapie ex-gay. C’est à ce moment que nous avons perdu contact. Il a quitté le lycée et vivait avec des amis ou avec son frère, avant que sa maison soit saisie.

Ryan a été sans-logis à plusieurs reprises. Il a exercé une série de petits boulots et vendu de la drogue pendant une période, mais il était fauché la plupart du temps. Pour manger, il lui est arrivé de remplir un chariot de supermarché puis de s’enfuir du magasin. « J’étais hors de contrôle », m’a-t-il raconté. « Quelque chose était cassé en moi. Je cherchais à me détruire parce que j’avais intériorisé toute l’homophobie de cette thérapie. »

« Pourquoi il n’arrête pas les dégâts ? »

Pour lui, la roue a tourné il y a quelques années, quand il a atterri dans un service administratif de la police de Denver. C’est via ce boulot qu’il a commencé à s’impliquer dans les mouvements de défense des droits des homosexuels.

« Quand j’ai participé à la procédure contre la Proposition 8, c’était la première fois que j’avais l’impression que des gens croyaient vraiment en moi. » Je comprenais ce sentiment : c’est à Yale que j’ai eu pour la première fois l’impression d’être reconnu par des gens intelligents, importants.

J’ai demandé à Ryan ce qu’il dirait Nicolosi s’il se trouvait à la table avec nous. « Je lui demanderais juste pourquoi il n’arrête pas les dégâts. »

Les excuses de Robert Spitzer

Ce récit, publié sur le site de The American Prospect sous le titre « My So-Called Ex-Gay Life » (« ma prétendue vie d’ex-gay »), a été largement remarqué, par des blogs gay comme par des médias généralistes comme New York Times ou MSNBC. Comme prévu, le texte de rétractation de Robert Spitzer, visiblement marqué par son entretien avec Arana, a également été publié.

Le chercheur y reconnaît les erreurs commises lors de la réalisation de l’étude de 2001, et présente ses excuses à la communauté gay.

Je n’arrêtais pas de me demander ce que Nicolosi nous dirait, à moi, à Daniel ou à Ryan. Est-ce qu’il estimerait avoir échoué, ou bien que c’est nous qui avons échoué ? A-t-il écouté les récits de ses anciens patients qu’on trouve partout sur YouTube et dans les blogs ? J’ai décidé de l’appeler pour en avoir le cœur net. J’étais anxieux à l’idée de lui parler à nouveau, j’avais peur de ce que notre conversation pouvait ramener à la surface. Quand j’étais adolescent, il me connaissait mieux que mes parents ou mes amis.

Au téléphone, il m’a dit se souvenir bien de moi, et être surpris d’apprendre que « j’avais pris la voie de l’homosexualité. Vous sembliez vraiment avoir compris ». La conversation a été brève, il était entre deux patients, nous avons cependant convenu de parler à nouveau quelques jours plus tard.

Je l’ai rappelé et je l’ai prévenu que j’enregistrais la conversation. « Moi aussi », s’est-il amusé, « juste au cas où vous diriez “Nicolosi m’a dit que les homos étaient des malades, des pervertis et qu’ils devaient tous aller en enfer” ».

J’ai gloussé. Il était comme dans mon souvenir, irrévérencieux et chaleureux. Il m’a dit qu’il avait pensé à moi depuis mon appel précédent. Je lui ai demandé pourquoi il était si sûr que j’avais « compris », vu que je n’avais pas vraiment changé d’orientation sexuelle.

Nicolosi m’a expliqué que ces techniques avaient progressé – maintenant, ses patients se concentrent davantage sur les moments où l’attraction sexuelle se déclenche, au lieu de parler des causes de l’homosexualité en général. La thérapie en était devenue plus efficace.

Mais une des raisons pour lesquelles elle n’a pas fonctionné avec moi, selon lui, c’est que j’étais coincé : il n’y avait pas d’hommes avec qui je pouvais me lier, et mes parents ne me comprenaient pas. En fait, il m’a dit la même chose que ce qu’il me répétait quand j’étais au lycée.

Le psy refuse d’être tenu pour responsable

Et que dit-il de tous ces récits qui remettent en cause son modèle ? « Après trente ans de pratique, je peux dire que je n’ai jamais rencontré un homosexuel qui a eu une relation d’amour et de respect avec son père », m’a-t-il affirmé. J’avais déjà entendu ça.

Alors qu’il parlait, je pensais que même s’il dit comprendre la condition des homosexuels, il n’a aucune idée de ce qu’ils ressentent vraiment. Pour lui, changer l’orientation sexuelle de quelqu’un est une expérience théorique, il ne l’a jamais vécu. Ce sont ses patients qui doivent vivre avec les conséquences de l’échec de ses méthodes.

J’ai mentionné Ryan et je lui ai dit que celui-ci considère qu’il a détruit sa famille. Nicolosi m’a dit ne pas se souvenir de Ryan. Mais il refuse de reconnaître sa responsabilité :

« Pour ce qui concerne les prétendus dégâts que je fais chez mes patients, de quoi s’agit-il au juste ? Nous traitons en ce moment 137 personnes. Sur trente ans, vous ne pensez pas qu’il devrait y avoir un bus entier de gens abîmés par mon travail ? »

Je lui ai demandé ce dont il se souvenait à mon propos. « Tout ce je peux visualiser, c’est un ado dans sa chambre, dans une petite ville écrasée par la chaleur », a-t-il décrit. « Vous me parliez de la solitude, des enfants à l’école – vous n’aviez vraiment aucun ami. Vous vouliez désespérément vous sortir de l’homosexualité. »

Il a tenté de me tirer les vers du nez, m’a incité à s’ouvrir à lui. C’était lui le thérapeute, et à nouveau j’étais le patient. J’étais réticent. Je lui ai dit que j’avais fini par quitter l’Arizona. « Et je vous ai encouragé à le faire, non ? », a-t-il répondu :

« Honnêtement, Gabriel, j’espère que vous me voyez comme quelqu’un qui ne vous a pas fait vous sentir mal, quelqu’un qui ne vous a pas forcé à croire en une chose à laquelle vous ne vouliez pas croire. »

C’est vrai que pendant la thérapie, je ne me suis pas senti forcé d’adhérer à ses thèses. Comme pour une catastrophe nucléaire, les dommages sont arrivés après, quand j’ai compris que mon orientation sexuelle ne changerait pas.

J’aurais pu raconter à Nicolosi mes pensées suicidaires, le temps que j’avais passé en hôpital psychiatrique. J’aurais pu lui dire que si mes parents ne me comprennent toujours pas, je suis un adulte désormais, et ça ne pèse plus autant sur ma vie.

J’aurais pu lui dire que je m’étais marié à un homme. Mais j’ai pris conscience que ce n’était pas utile : j’avais changé depuis cette époque, pas Nicolosi. Pendant des années, j’ai partagé mes pensées et mes sentiments les plus intimes avec cet homme. Maintenant je veux les garder pour moi.

Traduit de l’anglais par Yann Guégan

Stéphane Gendron: Gay Globe Média dénonce l’appel à l’exécution des gais

Wednesday, July 4th, 2012


Roger-Luc Chayer, éditeur et journaliste responsable du groupe média Gay Globe/Le National/Le Point dénonce les appels à l’exécution des personnes homosexuels publiés sur la page Facebook de Stéphane Gendron, animateur au Canal V et Maire de la ville de Huntingdon au Québec.

La page comportant les propos extrêmement violents est au

“J’ai été le triste témoin d’une attaque terrible à l’endroit des personnes homosexuelles de la part d’un ami Facebook de Stéphane Gendron. Cet ami à lui a publié des appels à exécuter les personnes homosexuelles, les seules à mériter une exécution selon lui, il a déclaré que les nazi avaient raison de vouloir les exécuter et ont bien fait de le faire, il n’a pas cessé de publier des messages haineux par dizaines, au plus grand désaroi des autres utilisateurs présents et témoins impuissants. Stéphane Gendron, bien qu’invité à retirer ces messages de sa page, a volontairement laissé ces textes haineux persister”, déclare Roger-Luc Chayer, journaliste et ex-ami de Stéphane Gendron.

Les autorités ont été consultées sur cette sordide affaire et des interventions à l’endroit de Stéphane Gendron sont en préparation car quiconque publie ou laisse se publier des textes en infraction avec les chartes canadienne et québécoise des droits et libertés, qui interdisent toute discrimination ou attaque contre des minorités protégées comme celles concernant l’orientation sexuelle, s’expose à de graves accusations de la part des autorités.

“J’ai requis ces intervention après avoir consulté les autorités perstinentes parce que la nature des propos est si violente qu’elle peut pousser des individus à agir contre les gais et parce que je crois sincèrement, c’est aussi l’avis des autorités consultées, qu’un individu qui ne retire pas de tels messages démontre qu’il endosse ces propos. Il doit asumer son choix de laisser survivre des appels à une haine qui ne trouvent aucun justificatif dans une société démocratique telle que le Québec”, déclare avec émotion l’éditeur qui avoue qu’il n’a jamais vu de sa vie une telle violence contre ce qu’il représente, venant d’un ami.

Stéphane Gendron a refusé de retirer les messages haineux contre les gais même après qu’il ait été avisé que l’identité de l’auteur était fausse et sa photo Facebook aussi, démontrant qu’il endosse par passivité les propos de cet étrange et anonyme tueur de gais…

La Commission Canadienne des droits de la personne et la Commission québécoise sont sur le dossier et des accusations graves pourraient être portées contre Stéphane Gendron dans les heures qui viennent.

NDLR: Stéphane Gendron donnait finalement signe de vie le 5 juillet au matin et déclarait dans une série de messages publics et privés à Gay Globe, pour expliquer les délais à retirer les messages haineux, qu’il avait une vie, qu’il ne pouvait être présent sur sa page continuellement et qu’il n’endossait pas ces propos. Ce à quoi Roger-Luc Chayer, éditeur de Gay Globe, lui répondait que la responsabilité de gérer ses sites internet et ses outils de communication lui incombait directement et qu’il devait assumer la responsabilité de ce qui avait été fait sur des outils internet lui appartenant et laissés sans surveillance si longtemps. Quant à l’argumentaire à l’effet qu’il ne pouvait pas être présent et ne pouvait se libérer de la journée, l’éditeur de Gay Globe lui a fait remarquer qu’il était pourtant intervenu avec un message, peu de temps après les premières attaques, et qu’il avait décidé de ne pas effacer les messages incriminés. Ce à quoi Stéphane Gendron a répondu qu’il n’avait pas lu les messages initiaux, que ces messages n’étaient pas de sa connaissance au moment de son intervention.