Archive for August 5th, 2012

Can mass HIV testing really end AIDS?

Sunday, August 5th, 2012

Macleans Canada

“And if we can stop the transmission, we can stop the disease.”—Dr. Julio Montaner, director of B.C.’s Centre for Excellence in HIV/AIDS, July 19, 2012

At first glance, it seemed wasteful, almost insanely so. After the international AIDS conference in Washington, D.C., last week, health officials from B.C. were trumpeting mass population screening for HIV in their province, and eventually, beyond. According to the media reports, if we could get everyone who has ever been sexually active tested (on a volunteer, not mandatory, basis) it could mean “the beginning of the end” of AIDS.

Of course, there was much overselling in the media—with headlines like: “B.C. aims to end HIV/AIDS with widespread testing“ and “B.C. launches massive program to wipe out HIV/AIDS.” But this screen-everybody approach also seemed dubious from a public health viewpoint. Given the well-known problems associated with over-testing, over-screening, and over-diagnosis in other areas of medicine—from PSA testing to pap smears—why try the catch-all method with HIV? What about the traumas related to false positives and the sheer monetary cost of such an encompassing plan? Plus, Canada doesn’t have a high prevalence of HIV/AIDS. Why would we adopt mass screening for a disease that mainly impacts marginalised or hard-to-reach groups that probably wouldn’t be captured anyway? Science-ish called Dr. Julio Montaner, one of the leading proponents of the program, to find out more.

The goldmine

Dr. Montaner, in his charming Argentinian drawl, began by working backwards to explain that the treatment of HIV (which causes acquired immunodeficiency syndrome or AIDS) is the most effective preventative tool we have. Once you identify a person with the virus, you can get her on antiretrovirals, which can extend her life and bring her viral load down so that she is less infectious. “What we have seen is that HIV testing is the entry point into this whole cascade of care,” he explained. The trouble in B.C. was that public health officials had actually exhausted HIV testing in the at-risk communities. But it was difficult to capture the minority who may not have a known risk factor and may be living with the virus. With mass screening, he said, “We’re hitting the gold mine.” 

Dr. Montaner’s idea of “the gold mine” comes from the results of a mass-screening pilot project that rolled out last October in the internal medicine departments of three Vancouver hospitals—St. Paul’s, Mount Saint Joseph and Vancouver General. Between 2,500 and 3,000 people were tested for HIV. Of those, about one per cent tested positive. According to Dr. Montaner, at least half of those people did not know they were at-risk and wouldn’t have been tested otherwise.

In a related review of people in Vancouver who tested positive in the last three years, researchers found that more than half of them could have been diagnosed during earlier visits to the doctor or the hospital, which suggests they were being tested (and treated) too late. By offering screening whenever people go see a health-care practitioner, the logic goes, you may identify those living with HIV sooner, get them on treatment sooner, and improve their personal health and that of those around them.

Shaky assumptions?

This idea, though, rests on a few assumptions. According to Dr. Theo Lorenc, research fellow at the London School of Hygiene and Tropical Medicine, there’s some promising evidence in modelling studies that mass, voluntary testing, along with early antiretroviral therapy, has been effective in Southern Africa, where the incidence of HIV and AIDS is believed to be the highest in the world. “But it’s much less clear that such approaches would be effective or cost-effective in a low-prevalence setting like Canada.” As well, there’s the question of whether transmission rates can be reduced with mass screening. Previous studies on specific populations, such as men who have sex with men, found that community-based programs involving rapid testing and counselling did not necessarily lead to upticks in the number of people getting tested, and did not detect previously undiagnosed infections at a notable rate.

Besides, what about people who are scared of testing—those who suspect they might be HIV-positive but don’t want to get tested so they can tell others they don’t know? “I’m not sure the evidence gives us any clear guidance as to how to overcome these barriers,” said Dr. Lorenc. According to Dr. Montaner, some 97 per cent of people in the Vancouver pilot accepted an HIV test when offered. What do we know about the motivations of that other 3 per cent who didn’t?

‘HIV negative’

Still, it’s worth noting that B.C.’s plan had a very smart workaround. Patients in Vancouver were asked whether they’d like to take the test to confirm they were HIV negative. “Since 99 per cent of people are going to be, that’s the right way to ask the question,” Dr. Montaner explained. “What this allows us to do is to create a different approach and infrastructure to the problem.” If the question about the test is flipped on its head, and testing is offered on a routine basis, it may seem less threatening. As Dr. Montaner envisions it, “The campaign aims to normalize HIV testing so that ultimately your GP will offer you the test just as they offer PAP tests or PSA tests to eligible patients.”

Another assumption underlying the plan to reduce transmission rates by increasing testing is that people who are found to have HIV will actually undergo and continue treatment, especially when it’s not fully subsidized in some provinces as it is in B.C. “Antiretroviral treatment is a complex regimen, often with some side-effects, and maintaining adherence can be a problem at the best of times, even in symptomatic infections,” explained Dr. Lorenc. “When people are asymptomatic, this is going to be even more difficult. And when patients may not be accessing standard health services, may have chaotic lifestyles, this will become even more of an issue.”

The money question

There are also financial costs to consider. Is this the best way to allocate health dollars? To find out, Science-ish emailed Dr. Greg Zaric, who specializes in cost-effectiveness analysis at Western University. He noted that two articles published in the New England Journal of Medicine in 2005 both found that routine HIV screening south of the border would be cost effective in settings with an HIV prevalence as low as 0.1 per cent. “In B.C., Dr. Montaner has estimated that there are approximately 3,500 people who are HIV-infected but not aware of their status. The province has a total population of approximately 4.6 million, of whom approximately 3.5 million might be in the target age range for this screening program.” This corresponds to roughly 0.1 per cent. While it is “dangerous” to say that U.S. results are generalizable to Canada, “it is certainly plausible that the new program could turn out to be cost effective.” We just don’t know yet.

Stigma elimination

The B.C. program will be expanding to emergency and surgery departments at the three Vancouver hospitals, as well as to primary-care settings. The results of these efforts will be measured and published down the road, as researchers try to determine the optimal frequency and health-care setting for routine testing. Before we begin trumpeting mass screening as the way to end HIV/AIDS, let’s keep an eye on what this pilot does for B.C.

And, for the sake of context, let’s keep in mind that we’ve only ever been able to eradicate one virus: smallpox. That came as a result of mass immunization with vaccines. “Getting rid of a virus through screening, diagnosis, treatment, and prevention of transmission has never been done, and would be much more difficult,” said Dr. Greta Bauer, an epidemiologist at Western University.

In fact, the most important outcome of B.C.’s experiment might be its contribution to shedding the HIV stigma. As it stands, in Canada, we have what Dr. Bauer calls “the world’s most punitive laws regarding HIV criminalization.” Non-disclosure of status before sexual activity is criminalized, even if the virus is not transmitted. “It may be better, from a criminal and liability standpoint, to not know one’s HIV status,” she noted. That, indeed, seems like the greatest deterrent of all.

Unique Vancouver clinic provides comfort to HIV/AIDS patients Read it on Global News: Tucked away in a corner of St. Paul’s Hospital in downtown Vancouver is a one of a kind clinic for HIV/AIDS patients.

Sunday, August 5th, 2012

Global Edmonton

VANCOUVER – Tucked away in a corner of St. Paul’s Hospital in downtown Vancouver is a one of a kind clinic.

The waiting room at the John Ruedy Immunodeficiency Clinic (IDC) is filled with people from all walks of life – professionals, students, mothers, fathers, and grandparents. Some come from middle-class families, others from one of Canada’s poorest neighbourhoods – Vancouver’s downtown eastside. And many who come here have left unspeakable abuse and torture and come to Canada as refugees.

But there is one thing they all share in common – they have all been diagnosed with HIV.

Unlike in the 1980s when this clinic first opened its doors, living with HIV today means just that: living.

With tireless research into finding – not just a cure – but better treatments to live with the disease, people who test positive are no longer sentenced to death. Many live healthy, full lives with new drug treatments that make their viral counts almost undetectable.

It’s a message clinical nurse Carole Kellman, who has worked on the front lines of HIV care in Vancouver for more than 20 years, is dedicated to getting across. “I’ve always had that passion to keep pushing the envelope, keep raising awareness,” she tells Global News.

Despite advances in care, people living with HIV still have to pay more attention to their health than the average Canadian living without the disease. As a result, the clinic doesn’t just have doctors and nurses, but counsellors, nutritionists and social workers as well. It’s the only clinic in Canada to offer this kind of care under one roof.

Patient comfort is obviously a top priority. Staff don’t just treat the medical conditions caused by HIV, but also the other issues that come with living positive.

“We look at patients not just in terms of their blood work. We see them as more than just their HIV. They are a whole person with very different needs and every patient is different,” explains IDC program director Scott Harrison.

Julie Kille, a nurse and the operations leader, says she and her colleagues have gone beyond the call of duty to help patients. “(If) you need a way to get to the clinic, we’ll help you do that. There’s a lot of things that we go sort of outside the box on. We’ve come up with some interesting ways of dealing with some client needs.”

“We’ve had people actually go out and buy bags of food for people,” Kille adds.

HIV also still needs to be managed with drugs. Left unchecked or untreated, it can be deadly.

An estimated 25 per cent of Canadians still don’t know they have contracted HIV, and that means it can be spread unintentionally.

With infection rates on the rise among women and heterosexuals, Kellman urges everyone to practice safe sex, get tested and educated.

“Twenty-seven per cent of new diagnoses are heterosexuals, and out of that population, women are most at risk
and particularly, women over the age of 50,” says Kellman.

New rapid HIV tests are available, meaning there is no longer a tense waiting game.

For anyone hesitant about getting tested, one HIV-positive patient who frequents the clinic has this advice. “I would say get over it, go get tested. It’s the only way you can live a happier, healthier lifestyle, really.”

According to amfAR (the American Foundation for AIDS Research)

• More than 34 million people live with HIV/AIDS

• About 10 per cent of them are 15 years old or younger

• Every hour, almost 300 people are infected with HIV (that works out to roughly 7,000 people per day)

• In 2011, an estimated 2.5 million contracted HIV

• 230,000 of them were 15 years old or younger

© Global News. A division of Shaw Media Inc., 2012.

Africa archer comes out at London as gay role model

Sunday, August 5th, 2012


South African archer Karen Hultzerhopes coming out as a lesbian at the London Olympics will help people struggling with their sexuality and add to the fight against homophobia in sport.

One of 23 openly gay and lesbian athletes at the London Games, Hultzer waited until after her event to go public.

After finishing 46th out of 64 in the women’s archery, she said most athletes were so focused on their performance that they could not fight other battles while competing.

“I hope this gives people some courage. The more we come out and talk about it, the more people should realize that being gay is a non-issue and we can progress,” Hultzer, 46, who has only been shooting for five years, told Reuters.

The issue of homophobia in sport dates back decades but made headlines in Britain in 1998 when English soccer player Justin Fashanu committed suicide eight years after announcing he was gay. His brother John, also a footballer, still denies he was gay.

Gay rights campaigners said there are still only a handful of top athletes who are openly gay — and usually their admissions come post-career — so have called on the International Olympic Committee to actively tackle discrimination against homosexuality in sport.

Research by online gay sport community found there were 23 openly gay athletes at London, of which only three are men, compared to 10 at the Beijing 2008 Games and 11 at Athens in 2004. To date, there have been 104 publicly gay athletes competing at Summer Olympics.

The United States was the most represented in the list, with 27 gay or lesbian athletes competing, while soccer was found to be the sport with the highest number of gay athletes.

“All the openly gay athletes this year are from the United States, Europe or Australia and none from Asia and only one from Africa. People are still killed for being gay in the Middle East and Africa,” said Cyd Zeigler, co-founder of OutSports.

“Sport is still a homophobic corner of virtually every culture so it is important that we are seen at the Olympics and show solidarity.”


Ji Wallace, who won a silver medal in the men’s trampoline at the 2000 Sydney Olympics and came out in 2005, said there were two key reasons for athletes staying in the closet during their career.

Firstly, most athletes were young, still coming to terms with their sexuality, and often too busy for relationships. Bullying on school sports fields was the start of gay athletes hiding their sexuality as they wanted support from team mates.

Second, it came down to money. Athletes feared losing sponsorship or endorsements if they came out.

“Athletes need to focus totally on themselves and their game so they can chase their dreams and goals,” Australian Wallace told Reuters. “It is those of us who have finished competing to fight for future generations.”

At London, gay rights campaigners have called on the IOC to uphold the Olympic charter on equality and take a firm stand against homophobia, much as the Olympic movement has tackled racism and sexism.

Emy Ritt, co-president of the Federation of Gay Games, said the campaign had notched up a small victory by successfully lobbying London organizers to sanction the first official gay and lesbian pin featuring a rainbow, the symbol of gay pride.

“In the professional sports world we are seeing more and more athletes coming out because the younger generation sees this as far less of a stigma,” Ritt told Reuters.

“But we need to make sure that organizations like the IOC encourage equal rights for gay, lesbian and transgender athletes so they feel safe coming out.”

Jonathan Cooper, a barrister and chief executive of human rights organization Human Dignity Trust, said the Olympics were a good opportunity to highlight the 78 countries around the world where homosexuality was illegal.

“Criminalization is a major systemic human rights problem. With criminalization comes HIV, violence and exploitation,” said Cooper.

Hultzer, who juggles her six-hour-a-day training with running a landscaping business, hoped athletes coming out as gay would help teenagers who are struggling with their sexuality and found themselves bullied online.

“We need to stand up as role models to show that it is not bad to be gay and it is normal,” she told Reuters.

Eagle Scouts return medals over gay ban

Sunday, August 5th, 2012

The Star

For the physician in Illinois, the attorney in Kentucky, the arts editor in Oregon, their Eagle Scout medals were treasured reminders of youthful achievement. Yet each is parting with his medal out of dismay over the Boy Scouts’ recently reaffirmed policy of excluding gays.

“I can no longer maintain any connection to an organization which actively promotes such a bigoted and misguided policy,” Dr. Robert Wise of Chicago wrote to Scout headquarters in Texas. “To that end, I am interested in removing all evidence that I was ever a Scout.”

Wise, 59, is among several dozen former Eagle Scouts who have taken such steps following the July 17 announcement that the Boy Scouts of America, after a confidential two-year review, were sticking with the divisive, long-standing policy of excluding openly gay youth and adults as members and leaders.

Another of the protesters is attorney Jackson Cooper, 32, a former senior patrol leader of Troop 342 in his hometown of Louisville, Ky. In an open letter, he said he was unsure if any of his fellow Scouts were gay.

“But I do know that my now deceased mother, a lesbian, would not have been allowed to serve as a den mother if her orientation had been public knowledge,” he wrote. “The thought that I have invested such a large part of my life with an organization that would have turned my own mother away breaks my heart.”

Also returning his medal was Martin Cizmar, 31, arts and culture editor of Willamette Week, an alternative newspaper in Portland, Ore.

He tweeted the news: “Just mailed my Eagle Scout medal back to the BSA to protest the ban on gay scouts. Kinda sad, but important.”

In a letter sent to BSA headquarters along with the medal, Cizmar detailed his scouting career with a troop in Tallmadge, Ohio.

“Though I did not know at the time, I was acquainted with a number of gay Scouts and Scouters (adult leaders),” he wrote. “They were all great men, loyal to the Scout Oath and motto and helpful to the movement. There is no fair reason they should not be allowed to participate in scouting.”

Deron Smith, the Boy Scouts’ national spokesman, said there was no official count at his office of how many medals had been returned. He also noted that about 50,000 of the medals are awarded each year.

“We’re naturally disappointed when someone decides to return a medal because of this single policy,” he said. “We respect their right to express their opinion.”

Beyond the Eagle Scout protests, the Boy Scouts’ reaffirmation of the no-gays policy has drawn condemnation from liberal advocacy groups, newspaper editorialists and others. In Washington state, Republican gubernatorial candidate Rob McKenna, an Eagle Scout, joined his Democratic opponent, Jay Inslee, in suggesting the policy be changed.

But overall there has been little evidence of any new form of outside pressure that might prompt the Scouts to reconsider.

The leadership of the Scouts’ most influential religious partners — notably the Mormons, Roman Catholics and Southern Baptists — appears to support the policy. And even liberal politicians seem reluctant to press the issue amid a tense national election campaign.

For example, President Barack Obama has made no public statement thus far about the Scouts’ policy — a notable void given that he is a staunch supporter of gay rights and also, like all presidents of the past 100 years, is the Boy Scouts’ honorary president.

The American Civil Liberties Union, in its online newsletter, suggested that Obama re-evaluate White House ties to the Boy Scouts. The White House press office declined to comment on the matter, and there has been little pressure on Obama from other quarters.

“People are reluctant to force him to take sides,” said Richard Socarides, a former Clinton White House adviser on gay rights. “Everybody knows what side he’s on anyway.”

Rep. Barney Frank, an openly gay Democrat from Massachusetts, said Obama already had burnished his gay-rights credentials by supporting same-sex marriage and there were “bigger fish to fry” at this juncture.

In contrast to Obama, Republican candidate Mitt Romney does have a public position on the Scouts’ policy — he politely disagrees with it.

Back in 1994, during a political debate in Massachusetts, Romney said this: “I support the right of the Boy Scouts of America to decide what it wants to do on that issue. I feel that all people should be able to participate in the Boy Scouts regardless of their sexual orientation.”

A Romney spokeswoman, Andrea Saul, said in an email that this remains Romney’s position today.

Beyond the political arena, the Boy Scouts’ stance was bemoaned in various newspaper editorials, ranging from The New York Times to the Iowa City Press-Citizen to the Salina Journal in Kansas.

“The Scouts do matter. They do a lot of good for a lot of families and boys,” said the Journal’s editorial. “But their influence and relevance will wane if they continue to go against a society that’s becoming more inclusive, not exclusive.”

Some critics of the ban say it endures because religious organizations sponsor about 70 per cent of the Boy Scouts’ units nationwide — and these church groups generally support the membership policy.

According to the latest BSA figures, the Mormons’ Church of Jesus Christ of Latter-day Saints charters more than 37,000 Boy Scout and Cub Scout troops with a youth membership of more than 420,000, the highest figures of any denomination. Roman Catholic parishes charter about 8,500 units with about 283,000 members.

The Scouts have about 2.7 million youth members in all.

Chip Turner, a Southern Baptist who chairs the Scouts’ religious relationships committee, said the no-gays policy is unlikely to change as long as it has the support of the churches most active in sponsoring Scout units.

The Southern Baptist Convention, back in 1992, adopted a resolution saying it stood in solidarity with the Boy Scouts in confronting a “sustained attack because of its refusal to allow homosexuals as Scout leaders.”

Eric Hawkins, a spokesman at Mormon headquarters in Utah, said his church and the Scouts share of a goal of seeking to teach young men “essential values of character, faith and service, including those outlined in the Scout Oath and Scout Law.”

“We have a nearly 100-year relationship with the Boy Scouts of America, and look forward to continuing that relationship far into the future,” he said.

Among the mainline Protestant denominations that sponsor large numbers of Scout units — the United Methodist Church, the Episcopal Church and others — the picture is less clear.

Gilbert Hanke, general secretary of the General Commission on United Methodist Men, said the Scouts’ membership policy would be discussed soon by a scouting ministry committee and might be an agenda item at a board meeting this fall. The United Methodists sponsor more than 11,000 Scout units with about 370,000 youth members.

The Episcopal Church — which ordains openly gay people as priests — has no churchwide position on the Scouts’ policy and leaves it to individual congregations to decide if they want to sponsor a Scout unit. More than 1,100 Episcopal churches do so.

At St. Aidan’s Episcopal Church in Alexandria, Va., the associate rector, Rev. Elizabeth Rees, said news of the Boy Scouts’ reaffirmation of their policy made her embarrassed by the sign outside her church for the local Scout troop that meets there.

“We have a sign on our property that says, ‘We welcome you,’ and we have the sign for the Boy Scouts,” she said. “The signs seem to be theologically opposed.”

Rees says she admires the local troop, but wishes that churches supporting the Scouts could find ways to help change the membership policy.

The liberal United Church of Christ, sponsor of about 1,200 units serving more than 38,000 Scouts, is one of the few large denominations with a formal position condemning the membership policy and urging its elimination.

The effect of the policy, says the 2003 UCC resolution, is to make gays “feel diminished, invisible, and marginalized.”

However, the resolution makes clear that individual UCC congregations can decide for themselves whether to cut ties with the Scouts or remain as unit sponsors.

“It’s been difficult to engage with the Scouts and have a conversation,” said Rev. Michael Schuenemeyer, the UCC’s executive for health and wholeness advocacy. “We don’t understand why they feel they need to be discriminatory.”

Eagle Scout Zach Wahls, a 21-year-old activist raised by lesbian mothers in Iowa, has become a leader of the campaign against the membership policy, though he says he doesn’t plan to return his own Eagle Scout medal. He believes the best chance for change lies with local Scout councils, some of which have signalled their commitment to an inclusive approach that would accommodate gays.

Deron Smith, the Scout spokesman, said instances of outright defiance of the policy by local units are “very rare.”

“Any time we become aware of inconsistencies, we’ll work with the local council and reiterate the policy and make sure it’s in compliance,” he said. “We have one policy.”

Sida : en Afrique, le VIH s’adapte aux traitements

Sunday, August 5th, 2012


Mauvaise nouvelle sur le front de la lutte contre le sida : une étude publiée lundi montre une nette hausse des cas de résistance aux traitements antirétroviraux en Afrique. En Afrique orientale, par exemple, la résistance du virus a cru au rythme de 29% par an sur 8 ans.

Alors même que la 19e conférence internationale sur le sida qui s’est ouverte dimanche à Washington a été placée sous le signe de l’espoir de vaincre la pandémie, une étude publiée lundi sur l’efficacité des traitements vient doucher cet espoir naissant. Elle révèle que, plus de dix ans après leur apparition, les traitements antirétroviraux se heurtent à une résistance croissante dans plusieurs régions d’Afrique. Financée par la Fondation Melinda Gates et l’Union européenne, elle a porté sur 26.000 personnes âgées de plus de 15 ans, dont les données ont été récupérées dans diverses études, et elle est parue dans la revue médicale britannique The Lancet. Le nombre grandissant des cas de résistance ainsi mis en évidence “pourrait menacer une tendance à la baisse des décès et des pathologies liés au sida au cours de la décennie écoulée dans les pays à bas et moyens revenus”, avertit Silvia Bertagnolia, de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et Ravindra Gupta de l’University College de Londres qui ont conduit l’étude. Or ces pays “à bas et moyens revenus” sont précisément ceux qui sont le plus touchés, aujourd’hui encore, par les ravages du sida.

La résistance a augmenté le plus rapidement en Afrique orientale et australe, alors qu’elle n’a pas évolué en Amérique latine ou dans le reste de l’Afrique, précise l’étude. En Afrique orientale, elle a cru au rythme de 29% par an, pour atteindre une prévalence de 7,4% au bout de 8 ans contre 1% au départ. En Afrique australe, la croissance a atteint 14% par an, avec une prévalence passant de 1% à 3% au bout de six ans. Les taux de prévalence – de 3,5% à 7,6% – sont en revanche restés stables en Amérique du sud et dans le reste de l’Afrique.

Un virus qui mute

L’explication de ces cas de résistance se trouve dans la capacité du virus à s’adapter : des mutations génétiques ont été retrouvées dans une souche de virus HIV-1 les rendant résistantes à une catégorie de médicaments appelés inhibiteurs non-nucléosidiques de la transcriptase inverse du VIH (INNTI). Ces médicaments sont des traitements de première ligne et sont notamment donnés aux femmes enceintes séropositives pour éviter de transmettre la maladie. Des traitements de seconde ligne existent aussi, mais ils sont nettement plus coûteux. Pour enrayer le phénomène, les chercheurs invitent les pays concernés à mieux surveiller les cas de résistance et établir des circuits d’approvisionnement sûrs pour éviter les ruptures de stock et les interruptions de traitements qui entretiennent la résistance.

Les deux chercheurs qui ont mené cette étude estiment également qu’en dépit de leur augmentation, les nouvelles données “ne sont pas surprenantes si on tient compte de l’énorme expansion des traitements antirétroviraux dans les pays à bas et moyens revenus”. Selon les derniers chiffres d’Onusida publiés mercredi, 8 millions de personnes ont reçu des traitements antirétroviraux dans les pays en développement en 2011, soit 26 fois plus qu’en 2003. Ce résultat a permis de baisser fortement le nombre de décès dans ces pays où vivent 90% des personnes séropositives et où se produisent 97% des nouvelles infections dans le monde.

L’ONG Aides, première association française de lutte contre le VIH, a saisi l’occasion de la publication de cette étude pour appeler les pays du Nord à accroître leurs financements dans la lutte contre la pandémie afin de permettre aux pays du Sud d’avoir un accès à des traitements de qualité de seconde et troisième ligne. “Nous devons cesser de proposer des traitements aux malades du Sud que plus personne n’oserait prescrire dans les pays du Nord” a indiqué Bruno Spire, président de Aides dans un communiqué, appelant à faciliter le génériquage et l’ouverture des brevets dans les pays en développement.

VIH : de nouveaux patients guéris du Sida ?

Sunday, August 5th, 2012

Futura Sciences

La conférence sur le Sida pourrait tenir ses promesses d’espoir. Deux patients américains auraient guéri du Sida et douze Français survivent avec le VIH sans aucun traitement depuis 6 ans sans que la maladie n’évolue. La solution se rapproche…

Tous les espoirs sont permis. Après le cas unique du « patient de Berlin », alias Timothy Brown, seule personne officiellement guérie du Sida, la liste pourrait s’allonger de deux nouveaux noms. En effet, lors de la XIXth annual International AIDS Conference, qui se tenait du 22 au 27 juillet à Washington, deux conférenciers du Brigham and Women’s Hospital de Boston ont annoncé suivre deux patients chez qui on ne détecte plus aucune trace du VIH. Les scientifiques restent malgré tout très prudents et ne parlent pas encore de guérison, des analyses ultérieures étant nécessaires. Mais les données actuelles ont de quoi susciter l’optimisme.

L’histoire présente beaucoup de similitudes avec celle de Timothy Brown, mais également quelques différences. L’homme, en plus d’une infection au VIH, souffrait d’une leucémie. Pour traiter son cancer, il avait reçu une greffe de moelle osseuse d’un donneur présentant une mutation génétique qui empêchait le virus de pénétrer les cellules. Depuis, il est libéré du Sida.

Deux cas particuliers qui guérissent du Sida

Les deux Américains séropositifs étaient, quant à eux, atteints d’un lymphome, un cancer s’en prenant également aux cellules du système immunitaire. Leur trithérapie a dû être arrêtée avant le début du traitement contre leur tumeur, donnant l’occasion au virus de sortir de son état de latence et d’entamer de nouveau son processus infectieux. Contre leur cancer, les patients ont, eux aussi, bénéficié de greffes de moelle osseuse, mais cette fois les donneurs n’étaient pas protégés contre le Sida.

Juste avant la greffe, et juste après, le génome du VIH était détectable dans leurs cellules. Mais 8 mois après transplantation, le virus ne laissait plus aucune trace ni dans le plasma sanguin ni dans des cellules mises en culture, et ce malgré l’utilisation des tests de détection les plus sensibles. Aujourd’hui, respectivement 2 ans et 3 ans et demi après l’opération, la virémie reste indécelable.

Le VIH, ici en vert, a disparu du corps des deux hommes à la suite d'une greffe de moelle osseuse. Ils pourraient être, si la rémission est confirmée, les deuxièmes et troisièmes patients guéris du Sida.
Le VIH, ici en vert, a disparu du corps des deux hommes à la suite d’une greffe de moelle osseuse. Ils pourraient être, si la rémission est confirmée, les deuxièmes et troisièmes patients guéris du Sida. © C. Goldsmith, CDC, DP

Les deux hommes restent sous antirétroviral tant que la rémission n’est pas confirmée, et celle-ci ne pourra l’être qu’ultérieurement, après de nouvelles analyses. Cette thérapie, si elle se montre finalement efficace, ne peut cependant pas constituer une solution globale pour tous les patients séropositifs, pour plusieurs raisons.

En effet, les deux hommes ne sont pas comme la majorité des malades : ils bénéficient naturellement d’une mutation qui les rend plus résistants à l’infection au VIH. Cela joue peut-être un rôle dans l’efficacité de la thérapie, comme le suggèrent les échecs chez des patients non pourvus de la modification génétique. De plus, la greffe de moelle osseuse est périlleuse et les risques de décès suite à l’opération sont plus élevés que ceux de mourir du Sida. Elle est donc bannie pour les séropositifs non atteints d’un cancer du sang.

Vivre normalement avec le VIH sans trithérapie

Une autre étude a fait beaucoup parler d’elle lors de cette même conférence. Elle est française et annoncée par l’Agence nationale de recherche sur le Sida et les hépatites (ANRS). Cette fois, il n’est pas question de rémission mais simplement d’arrêt de traitement sans évolution de la maladie. Douze des quinze sujets ne prennent plus aucun médicament depuis 6 ans et ne s’en portent pas plus mal.

La petite subtilité, c’est que tous ces malades ont commencé un traitement antirétroviral dans les 10 premières semaines qui ont suivi l’infection au VIH, ce qui représente une prise en charge précoce, les délais avant de constater la contamination étant souvent plus longs.

Après 3 ans de trithérapie, l’hôpital d’Orléans leur a demandé de stopper leur médication et suit très précisément chacun de ces patients. Pour la grande majorité d’entre eux, la virémie reste indétectable, exactement comme s’ils étaient toujours sous traitement. Pourtant, cela fait 6 ans qu’ils n’ont pas avalé un comprimé.

C’est une excellente nouvelle car les personnes séropositives sont condamnées à prendre à vie leurs médicaments, qui n’éliminent pas le VIH mais le maintiennent à des taux très faibles. Cela montre qu’il est parfois possible de vivre tout à fait normalement, même contaminé par le virus du Sida. De plus, cette découverte pourrait ouvrir de nouvelles pistes pour comprendre le mécanisme et tenter de le généraliser à tous les patients.

La lutte contre le Sida prouve qu’elle est toujours active et que la rémission complète ne relève pas de l’utopie. Malheureusement, le monde sans VIH n’est pas encore pour demain, et le virus causera toujours de nombreux décès à travers la planète…

Sida: vers un recours généralisé aux antiviraux dès le début de l’infection?

Sunday, August 5th, 2012

Nouvel Obs

Un groupe international d’experts, s’appuyant sur des études cliniques récentes, a lancé un appel dimanche recommandant pour la première fois que tous les adultes infectés par le virus du sida dans le monde soient traités avec des antirétroviraux dès le début.

Ces recommandations dévoilées par l’International Antiviral Society-USA, un organisme à but non lucratif, se font l’écho de conclusions en mars du Ministère américain de la Santé (HHS).

Le ministère citait également l’amélioration des antirétroviraux et les avantages de commencer sans attendre cette thérapie.

L’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) a également indiqué dernièrement examiner des études montrant des avantages potentiels à prescrire plus tôt ces thérapies avant que le système immunitaire ne s’affaiblisse.

International Antiviral Society-USA, a annoncé ces nouvelles recommandations au premier jour de la 19e Conférence internationale sur le sida à Washington qui doit s’achever vendredi. Elles sont aussi publiées dans le Journal of the American Medical Association (JAMA).

L’amélioration des traitements antirétroviraux ces deux dernières années montre que les patients dont l’infection avec le VIH (virus de l’immunodéficience humaine) n’est pas traitée au tout début peuvent souffrir d’un ensemble de maladies, compte tenu de l’affaiblissement de leur système immunitaire, expliquent les experts de International Antiviral Society-USA.

“Ces nouvelles directives sont ambitieuses”, a reconnu le Dr Melanie Thompson de l’ONG Aids Research Consortium d’Atlanta tout en plaidant avec force pour davantage de dépistage de l’infection et de meilleurs soins pour les séropositifs.

En outre, de multiples essais cliniques prouvent que le fait de supprimer la charge virale des personnes infectées réduit considérablement le risque de transmission du VIH à un partenaire sexuel.

“Depuis que le premier antirétroviral (ARV) contre le VIH a été autorisé par l’autorité américaine des médicaments (Food and Drug Administration, FDA) il y a 25 ans, ces traitements ont vu leur efficacité s’améliorer nettement et les effets secondaires fortement diminuer”, souligne le groupe de médecins et de chercheurs de l’International Antiviral Society-USA.

De plus, “la disponibilité des ARV a entraîné une diminution drastique du nombre d’infections et de décès”, ajoutent-ils.

Si ces recommandations concernent tous les pays, elles visent en fait surtout les nations les plus riches capables de couvrir le coût de ces traitements.

A l’heure actuelle, il est conseillé de commencer un traitement antirétroviral quand le compte des cellules immunitaires dites CD4 du séropositif tombe sous les 500 par millimètre cube de sang. Un décompte normal varie de 600 à 1.200 cellules/mm3.

L’OMS recommande encore de mettre les personnes infectées sous anti-rétroviral quand leur CD4 tombe à 350 ou moins cellules/mm3 mais pourrait changer cette directive.

Ces dernières années les recommandations étaient basées largement sur les complications potentielles comme le fait que les patients sans symptôme ne prennent pas régulièrement leurs antirétroviraux et développent une résistance virale au traitement.

Interrogé dimanche par la presse sur le fait de savoir si ces nouvelles recommandations était réalistes dans le contexte actuel de contraction budgétaire, le Dr Thompson a “rejeté l’idée qu’il n’y a pas assez d’argent pour les soins et les antirétroviraux”.

“Je pense que c’est une question de volonté politique, d’établir des priorités et de reconnaître que traiter le VIH est rentable…”, a-t-elle insisté.

Le 16 juillet la FDA a donné son feu vert à la mise sur le marché du Truvada, de Gilead Sciences, premier traitement antiviral de prévention contre le sida destiné aux personnes à risque.

Selon l’Onusida, 34 millions de personnes vivent avec le VIH dans le monde dont près de 1,2 million Américains.

Sida: le nombre de patients sous antirétroviraux a atteint un record

Sunday, August 5th, 2012

Nouvel Observateur

Plus de 8 millions de personnes contaminées par le virus du sida prenaient des antirétroviraux fin 2011 dans les pays en développement, un nombre record en hausse de 20% sur 2010, selon un rapport de l’Onusida publié mercredi.

Depuis 2004, le nombre de séropositifs disposant d’un tel traitement dans ces pays a été multiplié par 26.

Cela a entraîné en 2011 une baisse de 24% de la mortalité, avec environ 1,7 million de décès dus au sida comparativement au pic de 2005, précise le document rendu public à Washington, où se tiendra la 19e conférence internationale sur le sida du 22 au 27 juillet.

Le recul le plus spectaculaire du nombre de décès a été constaté en Afrique subsaharienne, région la plus dévastée par la pandémie, où l’augmentation de la proportion de séropositifs traités avec des antirétroviraux (ARV) a augmenté de 19% sur 2010 pour atteindre 56%. Cela s’est traduit par un recul de 31% des décès l’an dernier par rapport à 2005, souligne le rapport.

Selon l’Onusisa, 54% des quelque 15 millions de patients ayant besoin d’antirétroviraux dans les pays pauvres et à revenu intermédiaires disposent désormais de ces traitements.

“Mais l’accès aux ARV n’est pas encore universel”, a souligné devant la presse, Michel Sidibe, directeur général de l’Onusida, citant des problèmes d’accès à ces traitements en Asie, en Europe de l’Est et en Asie Centrale.

“Nous devons de ce fait redoubler nos efforts”, a-t-il insisté soulignant que ces “parties du monde voient grimper le nombre de décès et le nombre de nouvelles infections à un rythme très alarmant”.

“Une décennie de traitement antirétroviral a transformé l’infection du VIH (virus de l’immunodéficience humaine) d’une sentence de mort à une maladie chronique gérable”, se félicite le secrétaire général de l’ONU, Ban Ki-moon dans une introduction au rapport intitulé: “Ensemble nous mettrons fin au sida”.

Pour lui, “il y a désormais une véritable possibilité d’éliminer les nouvelles infections chez les enfants dans les trois ans et de parvenir à notre objectif d’assurer que la totalité des 15 millions de personnes ayant besoin d’antirétroviraux puissent en disposer d’ici 2015″.

Le nombre d’enfants de moins de 15 ans contaminés était d’environ 3,4 millions dans le monde en 2011, dont 91% vivaient en Afrique subsaharienne, indique le rapport onusien qui estime à 230.000 le nombre d’enfants décédés du sida cette même année.

Mais la baisse de 24% des nouvelles infections chez les enfants en 2011 est encourageante et reflète le fait que 562.000 des moins de 15 ans bénéficiaient d’antirétroviraux, un accroissement de 23% sur 2010.

Chez les 15-24 ans, 4,9 millions de jeunes gens vivaient avec le VIH l’an dernier, dont 75% en Afrique subsaharienne.

Le coût annuel d’un traitement antirétroviral est passé de 10.000 dollars par personne en 2000 à moins de 100 dollars en 2011, précise l’Onusida.

L’organisation se félicite des études cliniques montrant qu’une personne séropositive sous antirétroviraux réduit de 96% le risque d’infecter son partenaire sexuel.

Elle relève en outre “une réduction significative” de transmission à des sujets séronégatifs à haut risque d’infection par des relations sexuelles lorsqu’elles prennent quotidiennement des antirétroviraux.

Les investissements mondiaux consacrés au sida ont totalisé 16,8 milliards de dollars en 2011 (+ 11% sur 2010), mais loin des 24 milliards annuels nécessaires d’ici 2015, déplore l’Onusida.

L’aide internationale contre la pandémie s’est chiffrée à 8,2 milliards de dollars en 2011 dont 48% est venue des Etats-Unis.

Le coordinateur américain pour la lutte anti-sida, Eric Goosby a dit que faire reculer la pandémie était “une priorité” pour les Etats-Unis. Il a aussi appelé les pays à accroître leurs engagements dans cette lutte au niveau local, sans quoi “nous échouerons” quelles que soient les ressources disponibles.

Sida : des patients en rémission après un traitement précoce

Sunday, August 5th, 2012


Sur 15 patients traités très tôt après l’infection, 11 n’ont plus besoin de médicaments depuis six ans. Des résultats surprenants qui intéressent la communauté scientifique.

Des patients infectés par le virus du sida, mais traités ultraprécocément, parviennent à se passer de médicaments depuis plus de six ans, sans que la maladie se mette à nouveau à flamber. Ces résultats très intéressants, rendus publics jeudi par l’Agence nationale de recherche sur le sida et les hépatites lors de la Conférence mondiale sur le sida qui se termine vendredi à Washington, ouvrent des perspectives très intéressantes.

Si la lutte contre le sida a beaucoup progressé, les médicaments actuels doivent être pris à vie, car ils ne peuvent éliminer complètement le virus. L’arrêt du traitement conduit dans la plupart des cas à une remontée rapide du nombre de virus dans le sang, imposant alors la reprise des antirétroviraux. L’obstacle majeur à l’éradication du virus du sida réside dans le fait qu’il a la capacité de se cacher dans les cellules qu’il infecte, notamment les lymphocytes T CD4, mais aussi dans d’autres «réservoirs».

Résultat spectaculaire

Il y a une dizaine d’années, des médecins de l’hôpital d’Orléans, dans le cadre d’un essai, avaient commencé à donner à des patients un traitement antirétroviral très précocement, dans les dix premières semaines après l’infection: le diagnostic précoce avait été possible du fait d’une primo-infection symptomatique (les patients au moment de la contamination avaient présenté certains troubles spécifiques: fièvre, fatigue…).

Quinze patients ont été traités ainsi, pendant environ trois ans. Puis les médicaments ont été arrêtés et tous ont été surveillés de manière précise et rapprochée par des équipes de chercheurs. Le résultat est assez spectaculaire puisque onze de ces patients sont toujours en rémission: avec un recul de six ans, ils n’ont toujours pas besoin de prendre de médicaments. De façon inattendue, l’infection de ces patients reste contrôlée, avec une quantité de charge virale quasi indétectable, sans aucune thérapeutique.

Les chercheurs visent à analyser les mécanismes à l’œuvre dans ce contrôle de l’infection à long terme, malgré l’arrêt des traitements. D’une part, il semble que le traitement ultraprécoce pourrait être préconisé, si ces données sont confirmées par d’autres. Par ailleurs, des analyses pointues sur ces rémissions pourraient faire découvrir aux chercheurs des nouvelles pistes pour contrôler l’infection sans traitement, même en l’absence de prise en charge précoce.

Rumeurs d’homosexualité de Casper Smart : J Lo contre-attaque

Sunday, August 5th, 2012

Selon TMZ, la chanteuse américaine menacerait d’attaquer en justice deux magazines people la vie sexuelle de son compagnon.

Après les rumeurs de mariage, c’est à d’autres insinuations beaucoup moins plaisantes que doit faire face Jennifer Lopez. En couple depuis novembre 2011 avec Casper Smart, un danseur et chorégraphe âgé de seulement 25 ans, la Bomba Latina se retrouve une nouvelle fois prise dans une tempête médiatique tournant autour des préférences sexuelles de son compagnon, la faute au Star Magazine et à In Touch.
Les deux magazines américains ont en effet affirmé il y a quelques jours avec photos à l’appui en une de leurs éditions respectives que Casper Smart aurait fait une petite visite dans un sex-shop, officiellement pour acheter un cadeau d’anniversaire à la chanteuse, officieusement pour se rendre dans un peep-show gay.

Face à ces rumeurs d’homosexualité, Jennifer Lopez n’aurait pas attendu pour répliquer via ses avocats. Selon le site TMZ, la chanteuse menacerait en effet dans un courrier, de poursuivre en justice les deux magazines.
Dans le communiqué repris par le site américain, les représentants de la chanteuse annoncent : “Ces allégations sont fausses, malveillantes et diffamatoires. Elles portent préjudice à la carrière et à la réputation du couple.”

Pour couper court à l’emballement médiatique consécutif à la publication de ces deux articles, Jennifer Lopez demanderait aux deux magazines de publier un démenti formel. En cas de refus de leur part, elle devrait déposer rapidement une plainte devant les tribunaux.

Les islamistes tuent les gays de peur de se regarder dans leur propre miroir

Sunday, August 5th, 2012

Tunisie News

A Hammamet en ce jour maudit du 1er août 2012 , l’Azraël islamiste a tué un Ange de la vie. Angelo. Son meurtre atroce marque l’entrée définitive de la Tunisie dans la barbarie.

N’importe qui d’entre nous aurait pu être à la place d’Angelo. Son meurtre de caractère sacralisateur jette le voile noir de l’indignité humaine sur la Tunisie. Un nouveau sacrifice d’Abraham tuant l’autre, celui qui est différent de soi mais ô combien proche, en guise d’offrande à Dieu affamé et assoiffé pendant ce mois béni du Ramadhan. C’est pourquoi personne du voisinage n’est intervenu pour ne pas troubler l’accomplissement de l’acte purificateur, de peur de susciter ainsi la colère divine. De comme Abraham. De terre d’accueil d’homosexuels, elle devient leur terre hostile et inhospitalière. Grâce au vote d’adhésion à la volonté de Dieu représenté par son parti le mouvement sectaire et anthropomorphe d’Ennahdha, un jour du 23 octobre 2011, la Tunisie est en train d’amorcer une marche-arrière à une vitesse-éclair. Aussi, l’assassinat d’Angelo devient le prélude d’une ère sombre et effrayante qui s’ouvre devant les tunisiens.
Ce crime abominable est le témoin de la vraie nature de ce peuple ou tout au moins de ceux qui avaient voté pour les islamistes-homophobes-de-façade. La Tunisie que le monde entier louait à une certaine époque pour ses vertus humaines et sa douceur de vivre qui avaient séduit Angelo s’avère être une Tunisie fanatique inhibée par la religion et qui a vécu longtemps dans l’illusion de l’humanité, mais avec ce meurtre elle lève le voile sur sa vraie nature hideuse, immonde, raciste, sauvage, homophobe et hypocrite.  Angelo était comme cette lumière qui illuminait la Tunisie et qu’Ennahdha commanditaire de ce crime immonde vient d’éteindre pour plonger le pays dans le noir de l’infamie humaine. D’autres meurtres suivront et d’autres Angelo périront. Faute d’être tous coupables, les tunisien ne peuvent s’exonérer de leur responsabilité morale dans ce meurtre qui laissera des traces indélébiles dans leur nouvelle histoire.  Celle qui est en train de les conduire tout droit dans les limbes de l’histoire. Ce meurtre était prévisible depuis le retour au pays de leur terroriste national  R. Ghannouchi qui n’a jamais manqué  une occasion pour jouer au père-fouettard, pour stigmatiser les homosexuels alors que lui-même souffre des graves troubles d’identité sexuelle. Nonobstant, l’un de ses affidés le dénommé Ali Laïraiedh homosexuel notoire, mais indigne de faire partie de la communauté homosexuelle du fait de ses penchants criminels pédophiles. L’hostilité exacerbée d’Ennahdha  vis-à-vis de la communauté homosexuelle tunisiene est de l’ordre surtout de l’esbroufe, de la tartufferie et de la posture histoire de ne pas dévoiler au regard de sa propre identité sexuelle tendance homosexuelle.  Justifiant ainsi un proverbe tunisien qui dit : je n’aime pas voir mes tares chez autrui. Alors que l’homosexualité  est une identité sexuelle comme l’hétérosexualité. Comme s’il pouvait de surcroît avoir une frontière nette entre les deux. Ennahdha, à la différence d’Angelo, elle n’a ni courage ni volonté d’affirmer publiquement la nature homosexuelle de ses sectateurs. Des nombreuses fatwas légitiment l’homosexualité, la pédophilie, le viol, l’inceste dans le cadre du djihad sur le sentier d’Allah.
En tout état de cause, n’est pas Angelo qui veut. Noble, pur, civilisé et humain tout simplement. On a tué un innocent, un humain qui faisait honneur à notre humanité. Angelo n’avait pas été tué parce qu’il était différent de son meurtrier c est parce que son meurtrier avait peu de cette part d’Angelo qui est en lui et qu’en le tuant il voulait tuer cet Angelo qui s’est révélé en lui. L’aversion que certains éprouvent à l’égard des homosexuels est moins une question de sexualité différente de soi, qu’une question que l’identité sexuelle nous renvoie à la nôtre. Plus la haine est forte, plus elle est la preuve de la vraie nature non assumée de leur propre homosexualité. Ce n’est pas par hasard que les peuples les plus homophobes au monde et en premier chef les islamistes sont ceux qui abhorrent les homosexuels parce qu’ils sont leur miroir et en brisant leur miroir ils essayent de se cacher  d’eux-mêmes en se regardant du bout de la lorgnette. Leur leitmotiv est : cachez-moi cette chose que j’ose pas voir, mais parce qu’elle est tout simplement le symbole de leur propre mépris de soi. Les tunisiens en se gardant de condamner explicitement le meurtre d’Angelo démontrent leur incapacité pathologique à assumer au grand jour leur propre identité sexuelle. Un peuple qui se détourne lui-même n’est pas un peuple d’espoir, c’est un peuple de désespoir comme celui dans lequel se trouve plongés la famille, les amis proches et lointains et tous ceux qui vivent en plein jour cette part d’Angelo qui est en eux. Espérons que ce meurtre ignoble sonnera le glas des ennemis du genre humain et servira de catalyseur au réveil tant attendu du peuple tunisien. Tant qu’il se mure dans son silence, il a ce crime immonde sur la conscience. Angelo, en te volant ta vie, ils ont volé aussi la nôtre. On continuera à nous regarder dans notre miroir pour faire vivre cette part d’Angelo qui est en tout un chacun de nous. Paix à ta mémoire.

People: Le chanteur Mika révèle son homosexualité dans un magazine américain

Sunday, August 5th, 2012

Ses fans s’en doutaient certainement, mais le chanteur pop ne l’avait jamais admis auprès des médias auparavant. Mika vient de révéler au magazine américain Instinct qu’il était homosexuel. Le chanteur a ainsi déclaré: «Si vous me demandez si je suis gay, je vous réponds que oui. Est-ce que ces chansons parlent d’une relation avec un homme? Je dis oui. Et c’est seulement à travers ma musique que j’ai trouvé la force d’accepter ma sexualité au-delà du simple contexte des paroles de mes chansons. C’est ma vraie vie».

En juillet dernier, Mika avait déjà fait la confidence à quelques fans. L’artiste, qui se produisait dans un club gay de Londres pour promouvoir son prochain album (prévu pour septembre), a dédicacé l’une de ses chansons, «The origin of love», à l’homme qu’il aime.

En parlant de “mariage gay” ou “mariage homosexuel”, le PS se trompe

Sunday, August 5th, 2012

Nouvel Observateur

LE PLUS. La prochaine gaypride célébrera-t-elle l’ouverture du mariage aux homosexuels ? La ministre déléguée à la Famille vient de le réaffirmer sur Europe 1 : “une loi devrait être votée au premier semestre 2013″. Le militant homosexuel Jérôme Pasanau se réjouit de la nouvelle dans le fond, mais regrette des erreurs de langage.

Édité par Rozenn Le Carboulec   Auteur parrainé par Aude Baron

mariage homosexuel

Le mariage pour tous bientôt autorisé en France ? (GROPP/SIPA)


C’est un engagement – le numéro 31 – que François Hollande avait promis de tenir lors de la dernière campagne présidentielle : “J’ouvrirai le droit au mariage et à l’adoption aux couples homosexuels”. Cette promesse est en passe de devenir réalité. Homosexualités et Socialisme (HES) a, de son côté, détaillé cette proposition et poursuit la réflexion sur son site.


L’engagement 31 sera donc tenu. C’est ce que ne cesse de déclarer la ministre déléguée à la Famille, Dominique Bertinotti. Après l’annonce faite le 5 juillet dernier par la ministre de la Justice, Christine Taubira, de déposer un premier projet de loi sur la question du mariage et de l’adoption pour tous à la rentrée, le calendrier semble de plus en plus se préciser.



Je préfère parler de “mariage pour tous”


Interrogée le mercredi 2 juillet sur l’antenne d’Europe 1, la ministre déléguée à la Famille annonce une nouvelle fois que le texte de loi “devrait être voté dans le 1er semestre 2013″, et ce malgré les réactions de plus en plus virulentes contre cette proposition. Nous ne sommes ici qu’au début du débat et des hostilités. Les forces anti-mariage pour tous ont déjà commencé à se rassembler et à affuter leurs armes.

Le calendrier du mariage gay se précise par


Ainsi, Dominique Bertinotti a déjà subi les foudres des membres de l’UNAF et doit s’attendre à une opposition féroce. Du PCD de Christine Boutin (Cf la vidéo lors du débat du PACS), en passant par les membres de la Droite Populaire/UMP, Civitas, ou encore le FN de Marine Le Pen, le débat promet d’être animé…


Sur la question du mariage et de l’adoption, je me rends compte que les socialistes – et ici Dominique Bertinotti – ont encore quelques progrès à faire pour maîtriser le sujet. Simple erreur de langage ou de communication peut-être. Mais parler de “mariage gay” ou de “mariage homosexuel” est pour moi erroné. Cela peut sans doute paraître anecdotique à vos yeux, mais je préfère les termes de “mariage pour tous”, “d’égalité des droits” ou de “mariage entre personnes de même sexe”. La finalité est moins communautariste, moins discriminante.


Je me fiche de me marier ou pas, mais je veux en avoir le droit

Gilles Wullus – rédacteur en chef de “Têtu” – avait justement fait une très bonne tribune sur la question dans “Libération“. Qu’attendons-nous en fait en tant qu’homos ? Simplement être comme tout le monde, avoir les mêmes droits et ne plus être discriminés. J’ai envie d’avoir le droit de me marier comme tout le monde, comme d’avoir le droit de ne pas le faire. Même chose pour l’adoption. Je veux simplement avoir le choix. En tant qu’homo, je me fiche en réalité de me marier ou pas, d’adopter ou pas. La question n’est ici que secondaire. Ce qui m’importe au final, c’est de ne plus avoir ce sentiment d’être un citoyen de seconde zone du fait de ma sexualité. J’aspire aux mêmes droits que tout le monde. J’ai les mêmes devoirs, alors pourquoi pas les mêmes droits ?


Là-dessus, je suis à 200% d’accord avec les propos de la ministre tenus ce matin sur Europe 1 : “Des gens veulent vivres en union libre, d’autres veulent se pacser, d’autres veulent se marier, il faut que tous les citoyens puissent avoir les mêmes libertés de choix et les mêmes droits.”


63% des Français se prononcent en faveur du mariage pour tous et 56% pour l’adoption par des couples de même sexe. Un signe que les mentalités sont prêtes à changer. Seuls quelques groupes conservateurs ne semblent pas décidés à évoluer sur la question. Le gouvernement l’a bien compris. Et il fera tout pour passer cette mesure coûte que coûte. Le débat s’annonce difficile, agité, compliqué… Mais au final, la société en sortira encore plus grandie.

Une «journée du baiser homosexuel» aux Etats-Unis, contre le conservatisme chrétien

Sunday, August 5th, 2012

Libération Next

Les organisations gays et lesbiennes appelaient à venir s’embrasser devant les fast-food d’une chaîne, dont le patron est opposé au mariage pour tous.

Embrassade homo à Hollywood, vendredi 3 août, devant un fast-food Chick-fil-A. – REUTERS

Les homosexuels américains se mobilisaient un peu partout dans le pays vendredi en organisant des manifestations de baisers devant les succursales d’une chaîne de restaurants au centre d’une controverse depuis les déclarations anti-mariage gay de son dirigeant.

Avec l’aide des réseaux sociaux, les organisateurs attendaient au moins 15.000 personnes prêtes à s’embrasser pour une Journée nationale du baiser homosexuel dans tout le pays, dès 20 heures, heure de Washington (2 heures du matin, heure française), devant les restaurants de la chaîne de fast-food Chick-fil-A (prononcé Chick «filet»).

Devant un restraurant de la chaîne de fast food

«Je ne suis pas contre la liberté de religion ou d’expression», a souligné Bryan McIlroy, décorateur d’intérieur de 35 ans, brandissant devant l’entrée d’un Chick-fil-A d’Hollywood une pancarte portant l’inscription: «Défendez l’amour, pas la haine». «Je suis ici parce que je suis gay et qu’il ne me semble pas correct de défendre toute forme de haine», a-t-il indiqué.

La chaîne familiale aux 1.600 restaurants est la cible des organisations homosexuelles depuis que son dirigeant Dan Cathy a appelé à la mi-juillet, dans un journal baptiste, au «jugement de Dieu» pour dénoncer le mariage homosexuel. Elles critiquent aussi les énormes dons faits par la société à des associations chrétiennes ultra-conservatrices et anti-mariage gay. «Qu’ils (les dirigeants de la chaîne) gaspillent autant d’argent dans une campagne destinée à ôter les droits civiques de personnes (…) n’est rien d’autre que de la peur ou de l’intolérance», a affirmé Steve Lanasa, un artiste de 40 ans.

Un peu plus tôt dans la journée, à l’heure du déjeuner, des militants avaient dressé une guérite à baisers devant un restaurant de Dallas (Texas, sud). «Nous voulons montrer au pays et à Chick-fil-A que notre amour est aussi légitime, réel et beau que l’amour hétérosexuel», a déclaré la militante Carly McGehee, interrogée par l’AFP par téléphone.

Le mariage gay est aujourd’hui autorisé dans six Etats américains sur 50, ainsi que dans la capitale fédérale Washington. Ce sujet de polémique vivace dans le pays a rebondi encore récemment, en pleine période électorale, lorsque le président Barack Obama a affirmé soutenir les unions de même sexe, son opposant républicain Mitt Romney affirmant s’y opposer.

Vendredi, la direction de Chick-fil-A semblait faire peu de cas de cette Journée nationale du baiser bomosexuel, affirmant apprécier «tous ses clients». «Notre but est simple, proposer de la bonne nourriture et une vraie hospitalité», a indiqué Steve Robinson, vice-président pour le marketing.

Il y a deux jours, la chaîne a enregistré des ventes «sans précédent» après qu’un ancien prétendant républicain à la Maison Blanche et présentateur télé, Mike Huckabee, eut appelé à une journée de soutien à ces restaurants. Très implantée surtout dans le sud des Etats-Unis, Chick-fil-A est célèbre autant pour ses valeurs chrétiennes – ses restaurants sont fermés le dimanche, une chose plus que rare aux Etats-Unis – que pour ses sandwichs au poulet.