Archive for July 30th, 2012

AIDS cure may have two main pathways, say experts

Monday, July 30th, 2012

Business Recorder

Investigators are looking into two main paths toward a cure for AIDS, based on the stunning stories of a small group of people around the world who have been able to overcome the disease.

Despite progress in treating millions of people globally with antiretroviral drugs, experts say a cure is more crucial than ever because the rate of HIV infections is outpacing the world’s ability to medicate people.

“For every person who starts antiretroviral therapy, two new individuals are infected with HIV,” Javier Martinez-Picado of the IrsiCaixa AIDS Research Institute in Spain told the International AIDS Conference in Washington on July 24.

While a cure remains a distant prospect, he said scientists can now “envision a cure from two different perspectives,” either by eradicating the virus from a person’s body or coaxing the body to control the virus on its own.

The most extraordinary case of an apparent cure has been seen in an American man in his 40s, Timothy Ray Brown, also known as the “Berlin patient,” who was HIV-positive and developed leukemia.

Brown needed a series of complex medical interventions, including total body irradiation and two bone marrow transplants that came from a compatible donor who had a mutation in the CCR5 gene which acts as a gateway for allowing HIV into the cells.

People without CCR5 appear to be immune to HIV because, in the absence of that doorway, HIV cannot penetrate the cells.

“Five years after the transplant the patient remains off antiretroviral therapy with no viral rebound,” said Martinez-Picado.

“This might be the first ever documented patient apparently cured of an HIV infection.”

However, while the case has provided scientists with ample pathways for research on future gene therapies, the process that appears to have cured Brown carries a high risk of death and toxicity. “Unfortunately this type of intervention is so complex and risky it would not be applicable on a large scale,” he said.

Another group of intense interest is known as the “controllers,” or people whose bodies appear to be able to stave off HIV infection.

One type, known as the “elite controllers,” test positive for HIV but do not appear to have the virus in the blood, even without treatment. Researchers estimate there may be a few hundred of these people in the world.

Another type is the post-treatment controllers, or people who started therapy early and are able to stop it without seeing the virus rebound. Some five to 15 percent of HIV-infected people may fit this category.

More details on a group of “controllers” in France known as the Visconti Cohort is expected to be released at the meeting this week, as international scientists share their latest data in the hunt for a cure.

“We now actively talk of potential scientific solutions in a way perhaps we weren’t some years ago,” said Diane Havlir, AIDS 2012 US co-chair and professor of medicine at the University of California, San Francisco.

The end of AIDS? We have the tools

Monday, July 30th, 2012

Globe & Mail

The 19th International AIDS Conference has just come to a close amid much talk of the beginning of the end of AIDS, turning the tide on HIV and even a potential cure. It is now more certain than ever that we have the tools, medicines and expertise to stop this epidemic.

However, without the political will to expand antiretroviral treatment to everyone in need, the audacious goals set before us in Washington last week will never be met and infection may spiral out of control once again.

While we make gains in certain areas of the globe, we remain mired in a growing epidemic. For every person placed on highly active antiretroviral treatment (HAART), two more people become infected. We now have 34 million people living with HIV/AIDS and are treating only eight million of the 15 million eligible people in resource-limited countries. At least 25 per cent of HIV-infected individuals do not know they are infected and, as a result, cannot protect themselves or their loved ones. And they contribute disproportionally to the spread of HIV. When you do the math, it’s crystal clear: HIV and AIDS remain daunting foes.

However, our situation does not need to be so dire. We unequivocally know that HAART prevents death and also stops AIDS. Furthermore, HAART dramatically reduces HIV transmission. The primary benefit of a healthy person and the secondary benefit of healthier communities should be the tipping point that gets politicians falling all over themselves to mobilize and fund the universal rollout of HAART.

But that’s not happening. Politicians have paid little more than lip service to supporting the rollout of antiretroviral treatment in their home countries and around the globe. But in Washington, some strides were made. The United States, already one of the world’s largest HIV/AIDS donors, added another $150-million to get more medicine into the hands of people in resource-limited countries. And leaders such as President Barack Obama and Secretary of State Hillary Clinton reinforced their support for creating an AIDS-free generation. France pledged to support the implementation of a tax on financial transactions to generate much-needed resources to fund the universal rollout of HAART.

Regrettably, Canada’s contribution in Washington was uninspiring. Federal Health Minister Leona Aglukkaq spent more time and energy avoiding protesters and ducking out of her events than providing leadership and vision. This isn’t surprising: The federal Conservatives have done everything in their considerable power to decimate Canada’s HIV response, including trying to close the country’s only supervised injection site and further criminalizing injection drug users and sex workers. Criminalization drives these Canadians underground and away from health services, leaving them susceptible to HIV infection.

In most of Canada, the epidemic continues on or is growing, with first nations people among the hardest hit. In other words, even though we have HAART treatment to prevent AIDS in the individual and HIV transmission and we know how to curtail the epidemic, we are not doing it. This goes completely against Canada’s tradition of compassion and commitment to human rights. British Columbia stands alone as the only Canadian jurisdiction to see a significant decline in new HIV diagnoses, from approximately 900 cases per year in the early 1990s to 289 in 2011. The decline stems from B.C.’s adoption of “treatment as prevention,” pioneered by the B.C. Centre for Excellence in HIV/AIDS. The strategy includes normalizing HIV testing to help find those who are infected and don’t know it; harm reduction programs such as supervised injection sites and needle exchanges; safer sex work spaces that allow sex workers to better negotiate condom use; and contacting hard-to-reach individuals to facilitate their engagement on life-saving HAART.

In North America, other cities are starting to follow suit and implement innovative testing and harm reduction measures. In Washington, a community hit hard by the epidemic, you can now get tested for HIV in motor-vehicle offices, grocery stores and high schools and on the street corners where people with addictions congregate. San Francisco has similarly adopted treatment as prevention and is already reporting declines in new diagnoses. Globally, China, Swaziland and several districts in South Africa are moving to implement the strategy.

It is truly heartening to see more and more communities implement evidence-based policies to combat HIV and to find people from groups long marginalized come together and demand change.

We leave Washington with a clear sense of purpose. The full HIV/AIDS community has found a consensus. Treatment as prevention represents the fundamental building block to achieve our goal. We must find the resolve to deliver on the promise of an AIDS-free generation.

All Canadians, regardless of their political inclination, should demand that our political leaders join Mr. Obama’s call for an AIDS-free generation. It can be done, it should be done and it must be done.

Chris Brown disses Frank Ocean’s homosexuality

Monday, July 30th, 2012


Chris Brown is not a fan of homosexuals or Frank Ocean, the popular R&B singer who just came out. While leaving the Gotha nightclub in Cannes last evening, Chris Brown had some choice words for a paparazzi who asked him about Ocean.

While entering his vehicle, Chris Brown was asked about Frank Ocean, to which Brown responded, “Man, no homo!”. This phrase has been immortalized in hip hop culture to mean a rejection of anything that could be deemed as homosexual. Ocean recently informed his fans that he was gay and this has since shook the Hip Hop community, making Ocean a very polarizing figure.

Last summer, Brown denied making alleged homophobic comments at a Las Vegas nightclub. A new report also reveals that Brown and Ocean have had run-ins in the past. The two men previously exchanged heated Twitter messages.

Citing anti-gay policy, Eagle Scouts return medals

Monday, July 30th, 2012

Boston Herald

A suburban Chicago man is among the Eagle Scouts returning his medal to the Boy Scouts of America in protest of the organization’s recent decision to continue its ban of homosexual scouts and leaders.

Rob Breymaier, executive director of the Oak Park Regional Housing Center, said he has long opposed the anti-gay policy, but he wanted to send back the medal because he has lost hope that the 102-year-old organization would “do the right thing.”

“I could always explain away that it was an old policy and that sooner or later, we’ll be able to force a vote on the issue,” Breymaier said. “But when this vote happened and they reaffirmed the policy, it was just too much. It was infuriating, embarrassing and upsetting.”

Eagle Scout is the highest Boy Scout rank. Among the stringent requirements, a Scout must earn 21 merit badges, serve six months in a leadership position and successfully complete a board of review, according to the Boy Scouts website.

Boy Scouts of America officials announced their decision to reaffirm the ban on gays July 17 after a two-year evaluation in response to intensified scrutiny.

Deron Smith, spokesman for Boy Scouts, said five Eagle Scouts had returned their medals in protest of the policy as of Friday. He reiterated the group’s position that the majority of members agree with the ban.

“Scouting represents millions of youth and adult members in diverse communities across the nation, each with a variety of beliefs,” Smith said. “Although we are disappointed to learn of anyone who feels compelled to return his Eagle rank, we fully understand and appreciate that not everyone will agree with any one position or policy.”

People have returned medals for a variety of reasons over the years, he said, but he did not have an exact count.

Breymaier, who put his medal in the mail Friday, said that he spent 10 years as a scout in his native Toledo, Ohio, and another 10 years as an adult leader of the same troop. As a leader, he said he never enforced the anti-gay policy, but it was difficult to do more than quietly flout the rule in his own group.

“It was a family, and it was hard to pull away from it,” Breymaier said. “I was fully aware that it was wrong, but speaking out against that could have gotten you kicked out.”

Others from around the country who say they are sending back their medals are using blogs to share photos and letters penned to Chief Scout Executive Bob Mazzuca.

Zach Wahls, founder of Scouts for Equality and a frequent critic of the Boy Scouts policy, said he did not know of a coordinated effort to return medals in protest.

“It speaks volumes about the passion people feel toward this issue,” said Wahls, an Eagle Scout who was raised by two lesbian mothers. “There’s an incredible amount of work that goes into earning an Eagle Scout badge. It means more to me than my high school diploma.”

Breymaier said he won’t allow his 8-year-old son to re-enroll in scouts this year because of the decision. He would like to start his own local group that can impart Boy Scout values without excluding anyone.

Sida: résistance croissante à une classe d’antirétroviraux

Monday, July 30th, 2012


Une résistance croissante du virus du sida aux traitements antirétroviraux est constatée en Afrique, selon une étude financée par la Fondation Melinda Gates et l’Union européenne et publiée dans The Lancet. La résistance n’atteint pas “les mêmes proportions que lorsque les premiers médicaments anti-VIH ont été mis sur le marché dans les pays à revenu élevé dans les années 1990“, souligne toutefois l’Organisation mondiale de la santé (OMS) dans un communiqué.

Silvia Bertagnolia de l’OMS et Ravindra Gupta de l’Université London College ont réalisé une revue systématique et une méta-analyse de plus de 200 études menées avec un total de 26 000 personnes en Asie, en Amérique latine, en Afrique et dans les Caraïbes.

Sida: résistance croissante à une classe d’antirétroviraux

Soumis par Gestionle 23 juillet 2012

Une résistance croissante du virus du sida aux traitements antirétroviraux est constatée en Afrique, selon une étude financée par la Fondation Melinda Gates et l’Union européenne et publiée dans The Lancet. La résistance n’atteint pas “les mêmes proportions que lorsque les premiers médicaments anti-VIH ont été mis sur le marché dans les pays à revenu élevé dans les années 1990“, souligne toutefois l’Organisation mondiale de la santé (OMS) dans un communiqué.

Silvia Bertagnolia de l’OMS et Ravindra Gupta de l’Université London College ont réalisé une revue systématique et une méta-analyse de plus de 200 études menées avec un total de 26 000 personnes en Asie, en Amérique latine, en Afrique et dans les Caraïbes.

La croissance de la résistance était importante en Afrique orientale (croissance de 29% par an, prévalence de 7,4% des souches virales qui sont résistantes) et australe (croissance de 14% par an, prévalence de 3%).

Aux États-Unis et en Grande-Bretagne par exemples, les taux de résistance avoisine les 10%. Mais lorsqu’une résistance se développe dans les pays riches, des médicaments de deuxième et de troisième ligne peuvent être utilisés, lesquels ne sont pas disponibles dans les pays pauvres.

Des mutations génétiques ont été identifiées dans une souche de virus HIV-1, la rendant résistante à la classe des inhibiteurs non-nucléosidiques de la transcriptase inverse du VIH (INNTI), à laquelle appartiennent notamment la névirapine (Viramune) et l’efavirenz (Sustiva), qui sont des traitements de première ligne. La résistance n’était pas en augmentation pour les autres classes d’antirétroviraux.

Les chercheurs suggèrent que changer le traitement de base de première ligne pour des inhibiteurs de la protéase du VIH (aussi appelés antiprotéases) pourrait améliorer les taux de suppression du virus et réduire la résistance.

Ils recommandent aux pays de mieux surveiller les cas de résistance et d’établir des circuits d’approvisionnement sûrs pour éviter les ruptures de stock (un problème chronique dans les pays pauvres) et les interruptions de traitements qui entretiennent la résistance.

En réaction à cette étude, l’ONG Aides appelle les pays du Nord à accroître leurs financements afin de permettre un accès à des traitements de seconde et de troisième ligne dans les pays du Sud. Il appelle à faciliter la production de génériques et l’ouverture des brevets des médicaments dans les pays en développement.

Alors que les États-Unis ont autorisé ce mois-ci le Truvada pour la prévention de l’infection chez des personnes séronégatives à risque élevé, plusieurs experts qui s’y opposent ont évoqué le risque d’augmentation de la résistance au médicament. Bien que ce dernier ait une efficacité pour prévenir l’infection, il ne peut contrôler seul une infection déjà présente. Si une personne devient infectée en le prenant, les souches qu’elle porte pourraient devenir résistantes au traitement.


Hilllary Clinton promet « une génération sans sida »

Monday, July 30th, 2012


Dans le cadre de la 19e conférence internationale sur le sida à Washington, la secrétaire d’État américaine Hillary Clinton s’est engagée à ce que les États-Unis fassent émerger « une génération sans sida ».

« Je suis ici pour dire clairement que les États-Unis sont engagés (dans la lutte contre le sida) et le resteront afin d’arriver à une génération sans sida », a-t-elle lancé devant quelques-uns des 25 000 représentants de 190 pays réunis dans la capitale américaine jusqu’au 27 août.

La chef de la diplomatie américaine a aussi annoncé plus de 150 millions de dollars de financement supplémentaire pour lutter contre la maladie, qui a tué plus de 30 millions de personnes depuis 30 ans. Environ 80 millions de ce financement seront versés à des programmes visant à empêcher la transmission du VIH par les femmes enceintes à leur enfant et à leur partenaire.

« Nous ne reculerons pas, nous ne céderons pas, nous lutterons pour nous donner les moyens de franchir cette étape historique. » — Hillary Clinton

Les Nations unies estiment à 34 millions le nombre de personnes contaminées par le sida dans le monde, particulièrement en Afrique subsaharienne, la région la plus touchée. Mais les statistiques de l’ONU montrent que le nombre de morts lié au sida est tombé à 1,7 million l’an dernier contre 1,8 million en 2010 et 2,3 millions en 2005.

Par ailleurs, plus de huit millions de personnes contaminées prenaient des antirétroviraux fin 2011 dans les pays pauvres, où vivent 97 % d’entre elles. Près de 7 millions de personnes contaminées ne sont cependant pas traitées.

« Nous vivons dans une période d’une incroyable incertitude quant au fait de savoir comment maintenir de solides financements », affirmait lundi à la conférence Bill Gates, fondateur de Microsoft et co-président de la fondation Bill and Melinda Gates.

Selon le milliardaire, en dépit des importants progrès, le sida ne pourra pas être vaincu par les antiviraux seuls. Il faudrait un médicament ou un vaccin qui guérit l’infection, estime-t-il.

Ces annonces interviennent au moment où le secteur médical et les associations redoutent que les États-Unis ne se désengagent financièrement en raison de leurs difficultés budgétaires.

Quelque 17 milliards de dollars ont été consacrés à la prévention et au traitement du VIH en 2011, dont 8 milliards de dollars venant de bailleurs internationaux, parmi lesquels les États-Unis.

Cette rencontre à Washington est la première conférence mondiale sur le sida organisée aux États-Unis depuis 1990. Elle survient après la décision du président Barack Obama en 2009 de lever l’interdiction d’entrée aux États-Unis des séropositifs, une mesure mise en place par le président républicain, Ronald Reagan.

Un médicament contre le cancer pour débusquer le VIH

Monday, July 30th, 2012


Une catégorie de médicaments couramment employés dans le traitement du cancer permettrait de débusquer le VIH-sida lorsqu’il se cache sous forme latente dans le sang des malades, affirment des chercheurs américains.

Dr David Margolis Dr David Margolis  Photo :  Université de la Caroline du Nord

Selon le Dr David Margolis et ses collègues de l’Université de la Caroline du Nord à Chapel Hill, cette nouvelle théorie pourrait éventuellement permettre de venir à bout du virus à l’état latent dans les cellules.


La capacité du génome du virus de l’immunodéficience humaine (VIH) à se cacher dans certaines cellules et à se réactiver après avoir hiberné constitue un obstacle majeur pour la guérison complète et définitive des personnes infectées.

Le fait de débusquer le virus dans ses retranchements permettrait aux médecins de mieux cibler ces cellules hôtes alors que le virus lui-même meurt rapidement hors de ces réservoirs.

Le Dr Margolis estime que cette avenue de recherche mènera à un remède contre le sida.

Le vorinostat, médicament généralement utilisé contre la leucémie, a été utilisé pour réactiver le VIH dormant dans les cellules CD4+T (cellules du système immunitaire) et ainsi le démasquer chez huit patients.

Ces participants suivaient également un traitement antirétroviral, ce qui arrête la multiplication du VIH, mais ne l’élimine pas, ce qui oblige à prendre le traitement à vie.

Le virus a pu être localisé après une seule dose du médicament, affirment les chercheurs, qui soulignent que le vorinostat peut avoir des effets toxiques et que cet essai ne peut constituer qu’une première indication.

« D’après ce que nous savons, tous les virus en circulation chez des patients en traitement (antirétroviral) ne peuvent pénétrer dans les cellules, car ils sont bloqués par la thérapie. Et sans cellule hôte, le virus meurt en quelques minutes. » — Dr Margolis

L’immunologiste Quentin Sattentau qualifie ces résultats de prometteurs, mais souligne que d’autres types de cellules-réservoirs de VIH, y compris dans le cerveau, pourraient ne pas répondre au traitement.

Beaucoup de chemin reste donc à parcourir avant de savoir si un tel traitement peut fonctionner pour éliminer complètement le VIH d’une personne infectée.

Le détail de ces travaux est publié dans le magazine Nature.

VIH/SIDA: Vieillir avec le VIH

Monday, July 30th, 2012


WASHINGTON, 30 juillet 2012 (IRIN) – S’il est déjà difficile de supporter les maux et les douleurs qui accompagnent généralement la vieillesse, l’âge apporte un lot encore plus grand de maladies chroniques et de médicaments aux porteurs du VIH. De nombreux systèmes de santé ne sont pas prêts à faire face à ce phénomène relativement nouveau.

Les données disponibles sur le VIH chez les personnes âgées se limitent généralement au monde développé. Ainsi, on sait très peu de choses sur les Africains qui vieillissent avec le VIH malgré la forte prévalence du virus en Afrique. Dans son supplément de juillet 2012, la revue médicale AIDS note que, selon les estimations, environ trois millions de personnes de 50 ans et plus en Afrique subsaharienne seraient porteuses du VIH, soit 14 pour cent de tous les adultes infectés.

Joel Negin, chercheur à l’école de santé publique de l’université de Sydney et coauteur du supplément, explique ceci par le fait que la plupart des études démographiques et sanitaires ne collectent pas de données sur les plus de 49 ans. Lors de la 19e conférence internationale sur le sida, qui s’est tenue à Washington le 25 juillet, M. Negin a dit que la communauté mondiale des chercheurs et des décideurs ne pouvait plus se permettre de négliger cette tranche d’âge.

Vieux mais bons vivants

« Nous devons commencer à parler [du fait que] le sexe ne s’arrête pas à 50 ans et combattre [nos] préjugés âgistes concernant le comportement sexuel », a dit M. Negin. En 2005, les personnes âgées représentaient 15 pour cent des cas de VIH aux États-Unis. Le gouvernement sud-africain a inclus les hommes de plus de 50 ans dans la catégorie des populations les plus à risque depuis que la dernière enquête nationale sur la prévalence du VIH a révélé que plus de huit pour cent des hommes et des femmes de 50 à 60 ans étaient infectés — un taux plus élevé que chez les hommes de 20 à 24 ans.

« On considère que les femmes de plus de 50 ans ne sont pas capables d’avoir des rapports sexuels et ne ressentent rien. Je suis toujours active sexuellement et, bien sûr, je ne suis pas la seule… Lorsque vous vous rendez dans un centre médical, surtout en milieu rural… on vous considère comme une grand-mère… Le personnel soignant se demande ce qui arrive à cette mamie, pourquoi elle se rend au centre médical pour une IST [infection sexuellement transmissible] ou pour un préservatif, car, à cet âge, vous êtes supposée avoir arrêté d’avoir des relations sexuelles » , a dit Dorothy Onyango, 55 ans, directrice exécutive de Women Fighting AIDS in Kenya (WOFAK).

Nils Daulaire, directeur du bureau des affaires sanitaires mondiales du ministère américain de la Santé et des Services sociaux, a dit que non seulement les personnes âgées avaient encore des relations sexuelles, mais que c’était souvent des relations à risque et avec des partenaires multiples. Ignorées par les campagnes de sensibilisation au VIH, les personnes âgées n’en savent souvent pas assez sur le virus et les manières de l’éviter.

« Pas pour les lopettes »

Les personnes séropositives au VIH peuvent également être plus exposées au risque de contracter certaines maladies liées à la vieillesse. Certaines études montrent qu’elles peuvent être touchées plus tôt par celles-ci. Or, dans les pays en développement, les systèmes de santé doivent déjà supporter le poids du VIH/SIDA et ne sont pas équipés pour faire face à ce problème supplémentaire.

Un nombre plus élevé de fractures osseuses et d’ostéoporose, une augmentation alarmante du risque d’hypertension et de maladie cardiovasculaire, ainsi que des taux supérieurs de dépression, de suicide et de fragilité ne sont que quelques-unes des nombreuses affections auxquelles sont confrontées les personnes âgées porteuses du VIH.

''On considère que les femmes de plus de 50 ans ne sont pas capables d’avoir des rapports sexuels et ne ressentent rien… on vous considère comme une grand-mère''

« Les études en la matière sont tellement récentes qu’il est difficile de savoir lesquels de ces problèmes sont liés aux effets secondaires des traitements — non seulement les antirétroviraux (ARV), mais aussi les autres médicaments que peuvent prendre les patients atteints du VIH — et lesquels sont des effets biologiques directs du virus lui-même [qui apparaissent] avec le temps et qui sont dus au dérèglement du système immunitaire », a expliqué Laurie Garrett, agrégée supérieure de recherches sur la santé mondiale du groupe de réflexion Council on Foreign Relations. « Vieillir, ce n’est pas pour les lopettes », a-t-elle ajouté.

Dans les pays développés, les inquiétudes concernant l’argent, la détérioration de l’état de santé et le sentiment d’isolement ou de solitude sont monnaie courante pour les personnes âgées porteuses du VIH. Selon John Hock, un militant australien qui vit avec le VIH depuis plus de 30 ans, les personnes diagnostiquées au début de l’épidémie peuvent avoir été obligées d’arrêter de travailler en raison de leur mauvais état de santé et nombreux sont ceux qui ont arrêté de prendre des dispositions pour leurs vieux jours, car ils ne s’attendaient pas à vivre aussi longtemps.

L’argent est encore plus préoccupant pour les personnes âgées porteuses du virus en Afrique. Ruth Wayeru, âgée de 65 ans, a été diagnostiquée séropositive au VIH lorsqu’elle en avait 48. Dans son pays, le Kenya, seuls les ARV de première et seconde intention sont délivrés gratuitement.

« Lorsque les [ARV] de seconde intention disent ‘non’ à votre corps, il ne vous reste plus qu’à préparer votre enterrement », a dit Mme Wayeru aux participants à la conférence, car les traitements de troisième intention sont hors de prix et les retraités n’ont pas les moyens de se les procurer.

“Lady Gaga incite les ados à devenir gays”

Monday, July 30th, 2012

7 sur 7

Lady Gaga est décidément très controversée. La chanteuse a déjà été accusée de non-respect envers la religion, d’aborder des sujets à éviter dans ses textes, et de véhiculer une image négative auprès des jeunes. Aujourd’hui, la star fait face à un nouveau type de reproche.

Lady Gaga a récemment annoncé qu’elle allait s’associer à une grande association américaine visant à défendre le droit des homosexuels et à améliorer la vie des jeunes gays à l’école. Une nouvelle qui n’a pas plus à la Florida Family Association (FFA), qui affirme que Gaga envoie “un message irresponsable à de nombreux adolescents qui auraient pu finalement choisir d’être hétérosexuels”.

Selon l’association, citée par Gigwise, le nouveau partenariat de la chanteuse va inciter les jeunes “à choisir l’homosexualité pour toute leur vie plutôt que de les laisser traverser leur crise et finir hétéros”.

Lady Gaga n’a pour l’instant pas commenté ces accusations, mais la chanteuse de “Born This Way”, fidèle à ses convictions, ignorera probablement le coup de gueule de la FFA, et poursuivra le but qu’elle s’est fixé: aider les jeunes à vivre mieux leur adolescence.

La Gay Pride est-elle devenue une simple machine à fric ?

Monday, July 30th, 2012

Le Plus

GAY PRIDE. Cela faisait quelques années que je n’avais pas marché pour la Gay Pride – pardon, on la nomme désormais Marche des fiertés – et franchement, j’ai été déçu. J’avais dans mes souvenirs que les marches précédentes, qui datent quand même de quelques années maintenant, étaient plus festives et militantes qu’aujourd’hui. Je m’explique.


Une Marche des fiertés ou des sponsors ?


Même si la fête est toujours de mise au sein de la Pride, et le côté politique – et donc militant – également, je trouve que globalement l’ambiance a changé. Tout est devenu plus commercial. Une Pride “normale” en somme ?


La marche, initialement espace militant de fierté LGBT, ne serait donc devenue qu’une simple machine à fric. Simple constat, mais où est donc passé l’esprit militant et réellement festif, l’âme même de la marche ?


De nombreux partenariats commerciaux ont été noués avec des sponsors : Renault, PSA ou encore Smart étaient ainsi bien visibles dans la marche. Des établissements de cruising, des agences de rencontre et de voyage, des bars étaient aussi très représentés tout au long du parcours. Tout était marketé et calibré. Les chars d’établissements ou de sites internet commerciaux paradaient fièrement, distribuant des flyers, faisant la promotion de soirées ou d’événements, balançant des boissons énergétiques sponsorisées à la foule en délire… Bref, rien d’une fête “spontanée”, et rien de bien militant là-dedans.


Autre illustration, s’il en était besoin, de ce tout “commercial” : le partenariat noué en amont de la Pride par l’Inter-LGBT avec NRJ. La radio était cette année le partenaire de la marche des fiertés à Paris et se devait d’organiser le podium de clôture à la Bastille. Étrangement, FG DJ Radio, partenaire historique, n’était pas reconduit cette année. Pas assez d’audience, ou impact moindre par rapport à la notoriété et le potentiel commercial d’NRJ Groupe ? FG DJ Radio ne pouvait pas rivaliser…


Le but (non) avoué ? Ramener le plus de monde possible à la marche, histoire d’avoir une grosse visibilité et le plus d’impact possible (médias). Et pour le coup, être dans la “normalité” (commerciale j’entends) : jeunes, hétéros, musique… Ici, on est encore bien loin de la revendication militante.


Alors marcher, oui mais pourquoi ?


L’Inter-LGBT a donc choisi son camp, et a choisi l’approche commerciale plutôt que l’aspect militant. Inviter les hétéros c’est bien, les sensibiliser c’est mieux. Du coup, l’âme de la marche s’est peut-être perdue à vouloir s’offrir au plus offrant. Et à vouloir trop entrer dans la “normalité”, nous avons peut-être perdu notre singularité et l’objectif de la marche.


Perdu le côté militant trop revendicatif. Cette année, les politiques étaient bien présents pour la photo, pour la vitrine. Un côté militant timide, minoré, comparé aux autres années. Peut-être le fait de se redire continuellement que l’égalité c’est pour bientôt (fin 2013). Cela refrène l’envie de militer activement, la cause étant – sûrement – déjà acquise pour bon nombre d’homos. À quoi bon marcher alors ?


Ce qui m’a choqué à vrai dire, c’est surtout le peu de visibilité de certaines associations militantes. Les messages ont souvent été noyés dans la masse des décibels poussés par les DJ. En début de cortège, on a retrouvé les politiques. Et ici ou là, des associations. C’est là que ça pose problème. Le rapport entre ces “petites” associations et les “grandes” structures n’était pas égal. Noyées au milieu de ces dernières, les petites associations sont passées quasiment inaperçues et n’ont pas réussi à se faire entendre.


Pour ou contre la Gay Pride ?


En tant qu’homo, je ne m’identifie pas à cette fête. Cela peut paraître étrange, et pourtant je n’arrive pas à m’y retrouver. J’ai lu, il y a peu, sur un autre site que “la Gay Pride n’est pas là pour donner une bonne image de l’homosexualité”.


Sans pousser jusque-là le constat, je pense que la marche peut aussi entretenir quelques clichés récurrents sur les homos et entretenir une image négative à l’égard du grand public. Ainsi, demander l’égalité c’est bien, se montrer également. Mais porter un discours militant, à poil ou à moitié nu sur un char, est-ce crédible ? Et surtout, cela fera-il avancer notre cause ? J’avoue que j’ai quelques doutes. De plus, en termes de représentativité, la Pride n’est-elle pas censée représenter tous les homos et non s’arrêter au simple Marais parisien ?


Bref, loin de vouloir relancer le débat initié par Newsring – auquel Nicolas Gougain avait répondu par une tribune – je m’interroge juste sur l’utilité de la Pride aujourd’hui.


Après le débat entamé sur les réseaux sociaux (Facebook en tête) et par Newsring qui posait la question “Pour ou contre la Gay Pride ?”, n’est-il pas temps de se demander si la Pride a encore une utilité aujourd’hui ?

Paris: le voleur écumait les bars gays pour arnaquer les clients

Monday, July 30th, 2012


Le Sneg appelle à la prudence après l’arnaque utilisée par un voleur qui rencontrait des hommes dans des bars gays, puis les droguait afin de les endormir et de les cambrioler.

La scène est racontée par Le Parisien du 27 juillet: comment un séduisant voleur est parvenu à gagner la confiance d’un homosexuel rencontré dans un bar gay du 3e arrondissement de Paris. Le 24 juin, il a engagé la conversation avec lui puis l’accompagne dans un second établissement, avant de se rendre avec lui à son domicile du 9e arrondissement.

Et c’est tout ce dont se souvient la victime : le voleur avait glissé dans son verre quelques gouttes de Rivotril, un anxiolytique puissant, associé à un tranquillisant. Le cocktail l’a plongé dans un profond sommeil. C’est donc au petit matin qu’elle a découvert son appartement, délesté d’un ordinateur et de son appareil photo, ainsi que 400€ en espèces et sa carte bancaire. L’homme s’est rendu au commissariat du 3e arrondissement afin de porter plainte.

Une deuxième victime
Finalement, le voleur a été confondu grâce aux empreintes digitales laissées sur un ticket d’entrée abandonné chez sa victime, ainsi que par les caméras de surveillance de Paris et de Seine-Saint-Denis, où il a utilisé la carte bancaire. L’homme était connu des services de police pour une dizaine d’affaires différentes.

Il a été interpellé par les enquêteurs du service d’investigations transversales (SIT) mercredi dernier, le 25 juillet, à son domicile de Stains (93). Il est passé aux aveux, et a reconnu utiliser cette stratégie – séduire des hommes dans des bars gays afin de les dépouiller, avant de revendre les objets à la sauvette à Barbès (18e arrondissement). D’ailleurs, depuis, une seconde victime rencontrée dans le 16e arrondissement s’est fait connaître de la police, et a reconnu le voleur sur photos.

Le Sneg appelle à la prudence
Ce matin, le Syndicat des entreprises gaies (Sneg) publie un communiqué d’appel à la prudence. Il rappelle aux clients de «rester attentif à son verre et ne pas le laisser traîner en allant aux toilettes, accompagner l’inconnu qui vous offre un verre jusqu’au bar… Prendre aussi ses précautions en recevant un inconnu à domicile: refermer la porte derrière soi et cacher ses clés, dissimuler au mieux ses objets de valeur de petite taille, prévenir un ami que l’on rentre chez soi avec quelqu’un et éventuellement, transmettre son numéro de téléphone si on l’a obtenu et vérifié».

Les propriétaires d’établissements sont également encouragés par le Sneg à «veiller aux venues de ces clients présents régulièrement et qui reproduisent systématiquement le même schéma de rencontre et de drague et éventuellement mettre en garde leurs clients».

Malgré la prise de position des stars, la partie est loin d’être gagnée pour la légalisation du mariage gay

Monday, July 30th, 2012


Mariage gay : les stars pour, oui mais…

La communauté gay du monde entier voit le bout du tunnel car partout dans le monde, le mariage homosexuel commence à se faire accepter grâce aux soutiens des stars planétaires.

Les premiers à avoir pris fermement position en faveur de la légalisation du mariage gay est sans doute Lady Gaga, suivie de près par le couple Brad Pitt/Angelina Jolie qui a même refusé de se marier tant que tous les américains n’auront pas ce droit. L’annonce de leur futur mariage va à l’encontre de leur propre déclaration, mais c’est l’intention qui compte et là-dessus, les Brangelina sont fermes. Georges Clooney, Anne Hathaway, Ellen DeGeneres, Beyoncé… la communauté des stars s’accorde sur leur soutien pour cette lutte homosexuelle. À l’aube de l’élection présidentielle, Barack Obama a également pris position en faveur des gays, bien qu’à titre personnel, une initiative qui a été applaudie par les vedettes.

Du côté de chez nous, les stars françaises se lèvent également pour manifester leur appui pour les droits des gays, telles qu’Arielle Dombasle qui a présidé la Gay Pride de Paris l’année dernière, ou encore Lorie qui est récemment montée au micro de MFM radio. Selon le ministre de la famille Dominique Bertinotti, un projet de loi sur ce sujet devra être voté en 2013 !

Arielle Dombasle est une fervente militante de la cause homosexuelle lors de la Gay pride 2011 La question est de savoir s’il existe encore des stars défavorables à la légalisation du mariage gay… Si c’est le cas, elles se font très discrètes face à la horde menée par Clooney ou Lady Gaga, qui semblent rassembler tous leurs collègues derrière eux.

Malgré ce soutien considérable des stars, la guerre n’est pas encore gagnée pour les gays car bon nombre de personnes se disent encore défavorables à la légalisation de leur union, principalement aux États-Unis. Les communautés chrétiennes et religieuses sont les premières à prendre position contre cette lutte, qu’elles considèrent comme de mauvaises mœurs. Parmi elles, la mère de Brad Pitt elle-même qui a choqué son fils et les stars avec une lettre enjoignant les citoyens américains à voter pour Mitt Romney, l’adversaire d’Obama. Dans cette missive, Jane Pitt fait appel aux valeurs chrétiennes pour appuyer son choix de ne pas autoriser le mariage entre personnes du même sexe. Cette initiative de Madame Pitt a engendré la colère des Brangelina qui la considèrent comme honteuse.

Certes, avec un soutien aussi médiatique et considérable que celui des stars de l’écran et de la chanson, et même des hommes de pouvoir, la communauté des homosexuel(le)s et transsexuel(le)s a trouvé le bon moyen de se faire entendre, mais force est de constater que dans le backstage, la partie est encore loin d’être gagnée.