terror by night (1946)

À Londres, une jeune femme, Vivian Vedder, vérifie que le charpentier a terminé le cercueil pour sa mère récemment décédée, qu'elle doit accompagner en Écosse par le train. Elle embarque, en même temps que Lady Margaret Carstairs (propriétaire du célèbre diamant "Star of Rhodesia"), son fils Ronald, Holmes (qui a été embauché pour protéger le diamant), l'inspecteur Lestrade (qui feint de partir pêcher dans le Nord mais qui est lui aussi chargé de la sécurité du diamant), Watson et son ami le major Duncan-Bleek. Après le départ du train, Holmes et Watson examinent le diamant de 423 carats en compagnie de Lady Margaret et de Ronald.

Peu de temps après, Ronald est assassiné, apparemment empoisonné, et le diamant volé. Lady Margaret, cependant, semble plus affectée par la disparition de son diamant que par la mort de son fils.

Holmes soupçonne qu'un des passagers est le colonel Sebastian Moran, un fameux voleur de bijou. Lestrade, Holmes et Watson interrogent les autres passagers, mais laissent de côté Vivian lorsqu'ils voient qu'elle est en deuil. Holmes est poussé par une porte ouverte, manque de mourir, mais arrive à remonter à l'intérieur du train. Plus tard, avec Watson, il découvre un compartiment secret dans le cercueil de la mère de miss Vedder. Lorsqu'ils l'interrogent, celle-ci admet qu'un homme l'a payée pour accompagner le cercueil. Comme Watson et Duncan-Bleek se joignent au groupe, Holmes révèle qu'il avait remplacé le diamant par une imitation lorsqu'il l'avait examiné. Lestrade prend possession du véritable diamant.

Dans le compartiment à bagages, Holmes et Watson trouvent un gardien assassiné par une fléchette empoisonnée. Pendant ce temps, Duncan-Bleek, qui n'est autre que le colonel Moran, est rejoint par un criminel nommé Sands, qui était caché à l'intérieur du cercueil. Ils vont dans le compartiment de Lestrade, Sands l'assomme et lui vole le diamant, mais Moran l'abat avec le même pistolet à fléchettes qu'il avait utilisé pour tuer Ronald et le gardien.

Le train fait un arrêt imprévu pour embarquer plusieurs policiers écossais, dirigés par l'inspecteur McDonald. Holmes informe McDonald que Duncan-Bleek est en réalité Moran, celui-ci est arrêté et le diamant retrouvé dans son gilet, mais il saisit l'arme d'un policier et tire la sonnette d'alarme. Pendant la bagarre qui éclate alors que les lumières se sont éteintes, Holmes arrive à menotter Moran et le cache sous une table. Quand les lumières se rallument, les policiers quittent le train avec leur prisonnier, le visage couvert par un manteau.

Lorsque le train repart, Holmes révèle qu'il a découvert que McDonald était un imposteur et qu'il lui a repris le diamant pendant la bagarre, que les policiers écossais étaient en fait des membres de l'équipe de Moran et que celui qu'ils ont emmené était en fait Lestrade. Ce dernier les fait arrêter à la gare.

Fiche technique

Distribution

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Terror by Night is a 1946 Sherlock Holmes film, the thirteenth to star Basil Rathbone and Nigel Bruce and was directed by Roy William Neill. The story revolves around the theft of a famous diamond aboard a train. It is one of four films in the series in the public domain.

The film's plot is a mostly original story not directly based on any of Arthur Conan Doyle's Holmes tales, but it uses minor plot elements of "The Adventure of the Empty House," "The Disappearance of Lady Frances Carfax," and The Sign of the Four.[1]

Plot

In London, Vivian Vedder (Renee Godfrey) verifies that a carpenter has completed a coffin for her recently deceased mother's body, which she is transporting to Scotland by train. She boards the train that evening, as do Lady Margaret Carstairs (Mary Forbes), who owns and is transporting the famous Star of Rhodesia diamond; Lady Margaret's son Roland (Geoffrey Steele); Holmes, whom Roland has hired to protect the diamond; Inspector Lestrade (Dennis Hoey), who is also worried about the diamond's safety; and Watson and his friend Major Duncan-Bleek (Alan Mowbray). Holmes briefly examines the diamond.

Shortly afterward, Roland is murdered and the diamond is stolen. Lestrade, Holmes, and Watson learn nothing conclusive in questioning the other passengers, and Holmes is pushed out of the train, nearly to his death, but he climbs back inside and discovers a secret compartment in the coffin carrying Miss Vedder's mother. He suspects that one of the people on the train is the notorious jewel thief Colonel Sebastian Moran.

Upon further questioning, Miss Vedder admits that a man paid her to transport the coffin. As Watson and Duncan-Bleek join the group, Holmes reveals that he swapped the diamond with an imitation while examining it. Lestrade takes possession of the real diamond.

In the luggage compartment, Holmes and Watson find a train guard murdered with a poisoned dart. Meanwhile, a street criminal named Sands (Skelton Knaggs) incapacitates the conductor. Sands was hidden inside the coffin, and is in cahoots with Duncan-Bleek, who is in fact Colonel Moran. Sands and Moran go to Lestrade's room, where Sands knocks him unconscious and steals the diamond from him, but Moran double-crosses Sands, shooting him dead with the same dart gun he used to kill Roland and the guard.

The train makes an unexpected stop to pick up several Scottish policemen led by Inspector McDonald (Boyd Davis). Holmes informs McDonald that Duncan-Bleek is really Moran, and McDonald arrests Moran and finds the diamond in his vest, but Moran seizes a policeman's gun and pulls the emergency cord to stop the train. During a scuffle in which the lights are turned off, Holmes subdues and handcuffs Moran, then secretly hides him under a table. When the lights are turned on again, the officers leave the train with Lestrade, his coat covering his face, believing he is Moran. As the train departs, Lestrade captures the thieves in the train station, and Holmes reveals to Watson and Moran that he recognized McDonald as an impostor and recovered the diamond from him during the fight.

Cast