FILM CLASSIQUE: "Murder she Said" Agatha Christie (1961) avec Margaret Rutheford dans le rôle original de Miss Marple. V.o. anglaise.

Le Train de 16 h 50 (Murder She Said) est un film britannique en noir et blanc, réalisé par George Pollock, sorti en 1962. Le film est adapté du roman éponyme d'Agatha Christie et met en scène le personnage de Miss Marple.

C'est la première fois que Miss Marple est portée sur grand écran. C'est aussi la première fois que Margaret Rutherford incarne la vieille détective, elle reprendra ce rôle dans trois autres films par la suite.

Synopsis

Miss Marple (Margaret Rutherford) rentre de Paddington par le train de 16 h 50. Alors qu'elle lit un roman policier, elle s'endort mais elle est réveillée par un train parallèle au sien, qui la dépasse. En regardant par la fenêtre, elle aperçoit soudain dans l'autre train un homme étranglant une femme.

Comme aucun corps n'a été retrouvé, elle décide d'enquêter elle-même et se fait engager comme bonne dans une vieille maison appartenant aux Ackenthorpe, une famille composée d'un père radin, grognon et prétentieux, d'une fille amoureuse du docteur du village, le Dr Quimper, de trois fils ressemblant beaucoup à leur père et d'un petit-fils surdoué. En fouillant dans la propriété, la vieille Miss Marple découvre le cadavre d'une inconnue…

Fiche technique

Distribution

Production

En 1960, Edmund Cork, de l'agence Hughes Massie cède les droits de plusieurs histoires de Miss Marple. Agatha Christie déclare « J'espère que nous ne regretterons rien »1.

Accueil

En 1961, contre toute attente, le film remporte un vif succès1. Le recueil de critiques Rotten Tomatoes rapporte que 83 % des critiques ont donné un avis positif sur le film2.

Agatha Christie, elle, trouve le film assez navrant mais ne s'avoue pas déçue : « C'est plus ou moins ce à quoi je m'étais attendue depuis le début. » Elle n'est pas rancunière envers Margaret Rutherford dont l'interprétation de Miss Marple est pourtant bien éloignée du personnage original du roman. Elle comprend que, grâce au succès du film, Miss Marple est popularisée, ce qui élargit grandement son lectorat1.

Autour du film

Différences entre le roman et le film

L'interprétation par Margaret Rutherford du personnage de Miss Marple est bien éloignée du personnage original du roman. Dans le roman, c'est Mrs McGillicuddy, une amie de Jane Marple, qui est témoin du crime et non Marple elle-même. De plus, Miss Marple est une vieille fille qui, dû à son grand âge, ne peut se déplacer et enquêter. Elle se fait donc aider par la jeune Lucy Eyelesbarrow qui se fait engager comme domestique à Ackenthorpe Hall pour pouvoir chercher le corps. Dans le film c'est Miss Marple elle-même, beaucoup plus joviale et active, qui se fait engager comme domestique1.

Les deux personnages précédents sont supprimés de l'adaptation et remplacés par de nouveaux personnages : le bibliothécaire Jim Stringer (interprété par Stringer Davis, le mari de Margaret Rutherford) et l'Inspecteur Craddock (Charles "Bud" Tingwell)1 ; qui reviendront dans les adaptations suivantes.

D'autres modifications ont lieu : James Stoddard-West n'apparait pas non plus dans le film, l'aide ménagère de Miss Marple devient Lucy et Alexander Eastley joue le rôle de faire-valoir sur le terrain. Le meurtre d'Harold est maquillé en accident de chasse. Miss Marple dévoile la culpabilité du médecin, puis rentre chez elle après avoir gracieusement décliné une demande en mariage de Mr. Ackenthorpe.
----------------------------

Murder, She Said is a 1961 murder mystery film directed by George Pollock, based on the novel 4.50 from Paddington by Agatha Christie. The production starred Margaret Rutherford as Miss Marple along with Arthur Kennedy and Muriel Pavlow, and features Rutherford's real life husband, Stringer Davis.

MGM made three sequels, Murder at the Gallop, Murder Most Foul and Murder Ahoy!, all with Rutherford starring as Christie's famed amateur sleuth.

Plot

While traveling by rail, Miss Marple witnesses the strangling of a young woman in the carriage of an overtaking train. The local police can find no evidence to support her story, so she conducts her own investigation and, with the aid of her close friend Jim Stringer (Stringer Davis), comes to the conclusion that the body must have been thrown off the train near the grounds of Ackenthorpe Hall, which adjoins the railway line.

Wheedling her way into a job as housemaid there, Marple copes with her difficult employer, Luther Ackenthorpe (James Robertson Justice), and searches for the missing corpse. She eventually finds it concealed in a stable, much to the chagrin of Police Inspector Craddock (Bud Tingwell).

Miss Marple has Mr. Stringer uncover the details of Ackenthorpe's will: the family fortune will go to his long-suffering, attentive daughter Emma, sons Cedric, Harold and Albert, and grandson Alexander. (A fourth son, Edmund, was killed in the war.) Also, Ackenthorpe's physician, Dr. Quimper (Arthur Kennedy), and Emma are secretly in love. Gardener Hillman and part-time servant Mrs. Kidder (Joan Hickson) round out the establishment (and suspects).

Alexander finds the first clue, a musical compact which plays "Frère Jacques", near where the body must have landed. When Emma reveals that she recently received a letter from a French woman named Martine, who claimed that she had married Edmund shortly before he died (and is therefore an heir), the identity of the dead woman and the motive for the crime seems clear.

Arsenic in the curry duck prepared by Miss Marple herself sickens all who eat it, but only Albert succumbs. Then Harold dies by his own shotgun. The police are unsure if it was suicide by a remorseful murderer or the third victim.

Miss Marple, however, is not deceived, and sets a trap, using the compact as bait. Dr. Quimper is revealed to be the villain. The dead woman was not Martine at all, but his wife. Quimper feared that the compact, a gift to his wife, could be traced back to him. He intended to dispose of the other heirs and marry Emma. He administered a second, fatal dose of arsenic while supposedly attending to Albert.

Differences from the novel

In Christie's original story, elderly Elspeth McGillicuddy witnessed the murder, not her friend Miss Marple, who was introduced later. Also, in the original story, a young acquaintance of Marple's is sent to pose as a house-keeper at the suspect location, not Marple herself. As with most of her portrayals of Miss Marple, Rutherford's interpretation was quite different from Christie's languid, passive depiction. The tone of the novel was also changed somewhat; instead of Christie's trademark suspense and underlying darkness, the film relied heavily on light, even whimsical comedy of manners.

The name of the manor house where Marple conducts her inquiries was called Rutherford Hall in the novel, and was changed to Ackenthorpe Hall in the film to avoid comparison with the leading actress's surname. Crackenthorpe, the family name in the novel, was shortened to Ackenthorpe.

Cast

Reception

Despite Christie's dislike of this adaptation, Murder, She Said received a generally positive response from critics, and maintains an 83% approval rating on Rotten Tomatoes.[1] Almar Halfidason, a critic for the BBC film website, awarded the picture four stars out of a possible five, calling it "delightfully dotty" and "fun".[2]

The film made a profit of $342,000.[3]